EE.UU. otorga a Florida una autoridad más amplia sobre desarrollo de humedales

Los humedales cumplen una función clave en el ecosistema, incluso para ayudar a mantener la calidad del agua y absorber las aguas de las inundaciones.

Via AP news wire
jueves 17 diciembre 2020 21:03
Humedales de Florida
Humedales de Florida
Read in English

El gobierno federal concedió la solicitud de Florida de una autoridad más amplia sobre el desarrollo de humedales, una medida anunciada el jueves que fue criticada de inmediato por ambientalistas que temen que la red de humedales más grande del país pueda estar en riesgo de degradarse aún más.

El anuncio del administrador de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU., Andrew Wheeler, fue buscado durante mucho tiempo por los desarrolladores y aliados republicanos, quienes argumentaron que los niveles de escrutinio regulatorio eran engorrosos, costosos e innecesarios. Los partidarios promocionaron la medida como un paso que agilizaría el proceso de obtención de permisos cuando los propietarios busquen desarrollar humedales.

Durante una conferencia de prensa en Washington, Wheeler dijo que el estado había cumplido con el alto nivel necesario para asumir el rol de manejar el proceso de permisos.

“Esta acción le permite a Florida evaluar y emitir permisos de manera efectiva bajo la Ley de Agua Limpia para apoyar la salud de las aguas, los residentes y la economía de Florida”, dijo.

“Al hacerse cargo de este programa de permisos, Florida podrá integrar sus permisos de dragado y llenado con sus programas tradicionales de control y calidad del agua”, dijo.

Alrededor de la estadidad en 1845, el estado tenía alrededor de 20 millones de acres (8 millones de hectáreas) de humedales. Para 1996, Florida había perdido casi la mitad de eso debido al dragado, drenaje y relleno. El crecimiento de la población del estado ha generado un auge en el desarrollo, que ha provocado gran parte de esa destrucción.

Florida representa aproximadamente una quinta parte de los humedales del país e incluye los Everglades, una de las joyas ambientales más importantes del estado. Actualmente se está llevando a cabo un proyecto de restauración masivo que cuesta miles de millones de dólares para reparar el daño a los Everglades, incluido el drenaje de grandes franjas de sus pantanos.

Los humedales cumplen una función clave en el ecosistema, incluso para ayudar a mantener la calidad del agua y absorber las aguas de las inundaciones.

“Nos apasionan nuestros recursos en el estado de Florida. Siempre que podamos hacer que nuestro equipo de científicos y permisos emitan los permisos que nos permitan estar en el asiento del conductor, eso es lo que queremos hacer”, dijo el secretario de protección ambiental de Florida, Noah Valenstein, quien viajó a Washington para el anuncio del jueves.

Valenstein dijo que el estado respetaría "los fundamentos y protecciones de la ley y la Ley de Agua Limpia" y utilizaría la experiencia local de su departamento para impulsar las decisiones de desarrollo.

Pero eso preocupa a los grupos ambientalistas que dicen que pueden tener menos lugares, posiblemente incluidos tribunales federales, para desafiar proyectos que podrían socavar ecosistemas sensibles.

“Este es un regalo de despedida para los desarrolladores de la administración saliente en Washington en coordinación con la administración actual en Florida”, dijo Tania Galloni, abogada gerente en Florida de Earthjustice.

“El hecho es que el programa propuesto por Florida para hacerse cargo de los permisos de los humedales no cumple con las leyes ambientales federales”, dijo. "Se trata de destruir los humedales más rápido y más barato en un momento en el que necesitamos más protección, no menos".

Los funcionarios de Florida aprobaron la solicitud antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden. La supervisión de permisos de los humedales pasaría al Departamento de Protección Ambiental del estado solo unas semanas antes de la inauguración de Biden el próximo mes.

Los ambientalistas esperaban retrasar la decisión para permitir que la administración de Biden interviniera. Los grupos ambientalistas han prometido impugnaciones legales, argumentando que la solicitud fue apresurada y no tuvo en cuenta una serie de problemas, incluida la capacidad del estado para realizar adecuadamente el análisis ambiental. que habían realizado el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos y otras agencias federales.

"Aquellos preocupados por el medio ambiente de Florida no tienen ninguna razón para creer que el estado de Florida está preparado para manejar los humedales críticos con permisos de una manera transparente y apolítica", dijo la comisionada de Agricultura Nikki Fried en un comunicado.

Florida se convierte en el tercer estado en obtener una autoridad de permisos más amplia de humedales bajo la Ley Federal de Agua Limpia. Michigan y Nueva Jersey habían recibido una autoridad similar hace décadas.

La solicitud de Florida para obtener la autoridad de permisos única se lanzó bajo la administración del gobernador Rick Scott, ahora senador de los EE. UU., Quien dijo que la acción de la EPA elimina las “reglas duplicadas a nivel estatal y federal que son un desperdicio de dólares de los contribuyentes y crean confusión para todos los involucrados, por eso luché para agilizar este proceso".

El actual gobernador Ron DeSantis, también republicano, asumió ese papel y, a principios de este año, solicitó formalmente al gobierno federal que transfiriera esa autoridad.