Republicanos en Florida luchan por fortalecer la base de Trump mientras el presidente se recupera del COVID-19

Trump espera regresar a la campaña a principios de la próxima semana en Florida. También planea convocar a una gran multitud el sábado en el jardín de rosas de la Casa Blanca

Via AP news wire
sábado 10 octubre 2020 15:03
Elección 2020 Florida
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Cerca de 300 republicanos se apiñaron hombro con hombro sin máscara y sudando dentro de una sala de conferencias del Holiday Inn esta semana en el corazón del Panhandle de Florida para ver a las estrellas políticas más importantes de su partido que no se llaman presidente Donald Trump.

Con Trump asentado en Washington, cantaron y vitorearon como gobernador, al congresista de Florida autodenominado "Trumpiest" y el hijo mayor del presidente compartieron teorías de conspiración antidemocrática, atacaron a los medios y advirtieron que Joe Biden “es un títere para la izquierda radical”.

Si bien enérgica, la multitud estaba muy lejos de las decenas de miles atraídas por las manifestaciones pasadas del presidente en este bastión rojo oscuro del trumpismo donde la actuación dominante del presidente hace cuatro años ayudó a liberar Florida y, con ella, la Casa Blanca.

“Me gustaría ver al presidente Trump. Don Jr. está bien”, dijo Rick Scott, un gerente de construcción jubilado de 64 años que se unió a la modesta multitud en Panama City Beach en las costas de la Costa del Golfo. “Este lugar no podría albergar a toda la gente si el presidente se presentara”.

No hay duda de que Trump ganará el Panhandle de Florida este otoño. Pero más que eso, necesita aumentar el puntaje para superar su desempeño de 2016, cuando ganó algunos condados por 40 y 50 puntos, para compensar la debilidad entre los votantes mayores y los habitantes de los suburbios en otras partes del estado. A menos de cuatro semanas de las elecciones, esa tarea se ha vuelto exponencialmente más difícil con el presidente infectado por un virus que ha matado a 210.000 estadounidenses bajo su mando.

Después de estar al margen durante más de una semana para recuperarse, Trump espera regresar a la campaña a principios de la próxima semana en Florida. También planea convocar a una gran multitud el sábado en el jardín de rosas de la Casa Blanca.

Con los números de Trump ya cayendo, sus aliados están tranquilamente preocupados de que el nivel de entusiasmo de su base, considerado durante mucho tiempo un activo abrumador, pueda estar disminuyendo mientras lucha por contener múltiples crisis, incluido un brote de coronavirus que se ha extendido por los niveles superiores de su administración.

"No voy a decirles ni por un segundo que estoy feliz por dónde están los números, por lo que estoy viendo", dijo Brett Doster, un veterano estratega republicano con sede en Tallahassee, aunque planteó preguntas sobre las posibilidades de Biden. en el estado también. "Creo que ninguna de las partes tiene motivos para estar feliz".

A menudo se dice que la propiedad inmobiliaria más valiosa en la política presidencial está a lo largo del corredor de la Interestatal 4 de Florida, que presenta vecindarios en crecimiento de votantes indecisos desde Tampa hasta Orlando y Daytona Beach. Trump viajará al corredor el lunes para visitar Sanford.

Pero la esquina noroeste de Florida conocida como Panhandle, que culturalmente tiene mucho más en común con su vecino norteño Alabama que la bulliciosa metrópolis de Miami a 700 millas (1.125 kilómetros) al sur, puede ser tan importante para el destino político del presidente.

Sintiendo la oportunidad, la campaña de Biden ha realizado inversiones modestas aquí para ayudar a limitar la ventaja de Trump.

El candidato presidencial demócrata está gastando por poco más que Trump en las ondas de radio de Pensacola y lo está igualando dólar por dólar en el mercado adyacente de Mobile, Alabama, según la firma de seguimiento de medios Kantar/CMAG.

Samantha Hope Herring, quien preside el Partido Demócrata del Condado de Walton y ha trabajado en la política de Panhandle durante años, dice que ha notado un cambio definitivo en el terreno en los últimos meses, particularmente entre la gran comunidad militar del área, que ha estado más abierta a publicar propaganda. Signos de césped demócratas de los que ella puede recordar.

“Nunca había recibido solicitudes como esta de señalización. Es una locura”, dijo.

La contraparte de Hope Herring en el vecino Partido Republicano del Condado de Bay, Debbie Wood, dijo que ha notado los carteles de Biden. Le preocupa que las pérdidas de población que siguieron a la devastación del huracán Michael hace dos años, combinadas con una afluencia de trasplantes en el norte, puedan estar inclinando ligeramente al electorado hacia los demócratas.

"Eso me asusta", dijo Wood. "Vamos a ponernos rojos, pero este año más que nunca, tenemos que asegurarnos de que todos los votos estén recibidos".

Pero al menos por ahora, existen límites respecto a cuánto puede ayudar el propio Trump.

La campaña del presidente envió sus mejores activos disponibles a Panama City Beach esta semana, incluido el gobernador de Donald Trump Jr. , Ron DeSantis, el representante Matt Gaetz, republicano por Florida, y la ex personalidad de Fox News, Kimberly Guilfoyle. La alineación fue parte de la "Operación MAGA", un plan ideado a raíz del diagnóstico del presidente para aprovechar a los más fuertes de la campaña en campos de batalla clave para garantizar que los votantes se mantengan con energía mientras Trump está castigado.

Gaetz, quien dijo que aceptaba ser el miembro del Congreso "más trumposo", dijo a la multitud que habló con Trump más temprano ese día por teléfono. El presidente no estaba interesado en discutir su salud o cualquier otra cosa que sucediera en Washington.

“Todo lo que preguntó fue, '¿Cómo está el Panhandle?'”, Recuerda Gaetz. “Si pueden mantenerlo aún cerca en el resto de Florida, nuestra gente cumplirá”, aseguró que le dijo al presidente.

Más tarde, el hijo del presidente alimentó a la multitud con una dieta constante de carne roja.

Trump Jr. compartió la afirmación infundada de que el hijo de Biden aceptó dinero de un socio del presidente ruso Vladimir Putin vinculado a una red de prostitución. Él sugirió falsamente que líderes demócratas como el expresidente Barack Obama y la candidata presidencial de 2016 Hillary Clinton enfrentaron un proceso judicial por “espiar” a Trump. Y frente a una audiencia casi totalmente blanca, descartó el crecimiento económico bajo Biden y Obama, el primer presidente afroamericano.

"Un mono sentado en la Oficina Oval sin hacer nada" podría haber hecho lo mismo, dijo Trump Jr., usando un término que a veces se aplica a los negros de manera despectiva y se considera racista. "No tienes que hacer nada, una mascota, cualquiera, puedes sentarte allí y crecerá por sí solo".

Pocos en la multitud en el Holiday Inn de Panama City Beach parecían estar preocupados por la salud del presidente o la suya propia mientras la pandemia se extendía por Florida y el resto del país. Casi nadie en el lugar interior llevaba máscaras.

El estado informó el viernes que más de 15,000 floridanos han sido asesinados por el coronavirus hasta ahora.

Diane Vitale, de 74 años, que vive en Panama City Beach, dijo que nunca se preocupó por la infección de Trump: “Es fuerte. Está más allá de lo humano".

También hizo una predicción: “COVID desaparecerá el 4 de noviembre. Se habrá ido. ¿Me ves? Tengo 74 años. No llevo máscara. No creo en nada de eso".

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