Texas: Las turbinas eólicas se están congelando en medio de una tormenta “sin precedentes”

Las turbinas eólicas representaron casi una cuarta parte de la energía de Texas en 2020, lo que la convierte en la segunda fuente de energía más grande después del gas natural

James Crump
miércoles 17 febrero 2021 16:28

El estado de Lone Star se encuentra en estado de emergencia después de que condiciones de congelación azotaran la región, causando carreteras peligrosamente heladas y dejando a casi3 millones de personas sin electricidad.

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Las turbinas eólicas congeladas han provocado que casi la mitad de la capacidad de generación eólica de Texas se desconecte en medio de una "tormenta sin precedentes".

El estado de Lone Star se encuentra en estado de emergencia después de que condiciones de congelación azotaran la región, causando carreteras peligrosamente heladas y dejando a casi 3 millones de personas sin electricidad.

Los parques eólicos de Texas generalmente generan un total de 25.100 megavatios de energía, informó Austin-American Statesman. El domingo, las turbinas que representan 12.000 megavatios se congelaron, confirmó el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), que administra la red eléctrica del estado.

Sin embargo, las turbinas no suelen funcionar a plena capacidad en invierno, señaló MRT , y agregó que los fuertes vientos de las "turbinas costeras no congeladas del estado a un ritmo más alto de lo esperado, lo que ayuda a compensar algunas de las pérdidas de generación de energía debido a las condiciones heladas".

The Independent se ha puesto en contacto con ERCOT para obtener comentarios.

Las turbinas eólicas representaron casi una cuarta parte de la energía de Texas en 2020, lo que la convierte en la segunda fuente de energía más grande después del gas natural.

Las turbinas se pueden equipar con paquetes que les permitan seguir trabajando en temperaturas bajo cero. Sin embargo, las modificaciones son costosas, según Wind Power Engineering y, por lo tanto, rara vez se realizan en lugares donde es poco probable que sean necesarias.

Las turbinas congeladas han obstaculizado la capacidad de generación de energía del estado en un momento en que Texas está experimentando una demanda récord debido a las fuertes nevadas y las temperaturas extremadamente bajas.

Las temperaturas cayeron en picada a un solo dígito tan al sur como San Antonio, y las casas que ya habían estado sin electricidad durante horas no tenían certeza de cuándo volverían a encenderse las luces y la calefacción, ya que la abrumada red eléctrica del estado se estranguló en apagones rotativos que son normalmente solo se ve en veranos de 100F (38C).

Más de 2.8 millones de personas en Texas se encuentran actualmente sin electricidad.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, describió la tormenta como "sin precedentes" y emitió una declaración de desastre para todos los 254 condados del estado. Instó a los tejanos a mantenerse alejados de las carreteras donde los cortes también habían afectado algunas señales de tráfico.

"La gente cree que sabrá cómo conducir sobre hielo y ha habido algunas personas que han conducido antes sobre hielo y sobre nieve", dijo Abbott en una conferencia de prensa el sábado.

“Pero estas condiciones no tienen precedentes por tantas razones en el estado de Texas, habrá tantas otras personas que nunca antes han conducido sobre hielo. Y podría ser una de las cosas más peligrosas que puede hacer".

Seis personas murieron y otras 36 resultaron heridas en un choque mortal de 100 vehículos en una carretera helada en Fort Worth, Texas, la semana pasada, que las autoridades describieron como un incidente "único en la vida".

Unos 25 autos también estuvieron involucrados en otro choque en Austin y un automovilista murió en Dallas.

AP contribuyó a esta información.

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