Tormenta invernal deja sin energía eléctrica a miles de personas en la costa oeste de Estados Unidos

Al menos 270,000 personas amanecieron este sábado sin energía eléctrica en la región de Portland

Via AP news wire
domingo 14 febrero 2021 00:13

Alerta en costa este de Estados Unidos ante primera tormenta de nieve de 2021

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Una tormenta invernal cubrió el noroeste del Pacífico con hielo y nieve el sábado, dejando a cientos de miles de personas sin electricidad e interrumpiendo los viajes por la región.

La lluvia helada dejó carreteras, líneas eléctricas y árboles cubiertos de hielo en la región de Portland, Oregón, y el sábado por la mañana más de 270,000 personas estaban sin electricidad. Los cortes podrían extenderse durante todo el fin de semana para algunos, informó Elizabeth Lattanner, portavoz de PGE, uno de los principales proveedores de electricidad de la región.

“En tormentas como estas, la restauración lleva tiempo dados todos los desafíos que enfrentan nuestros equipos para llegar a los sitios de restauración y reparar esos cortes”, detalló Lattanner. "Contamos con personal contratado respondiendo a la tormenta, todo es manos a la obra".

Muchos árboles cargados de hielo fueron derribados por el peso, cayeron sobre las líneas eléctricas y provocaron que algunos transformadores estallaran en una lluvia de chispas azules y naranjas. Al mediodía del sábado, más de 1,200 líneas eléctricas PGE estaban caídas, confirmó Lattanner.

Brian Zevenbergen observó el sábado cómo un equipo cortó dos árboles grandes cubiertos de hielo que se habían estrellado en su entrada durante la noche, cerca de golpear dos autos estacionados en su cochera. Su casa en el lago Owego también se había quedado sin electricidad durante la noche. A la vuelta de la esquina, otro árbol enorme bloqueaba la calle en el suburbio al sur de Portland y había apagado una farola.

“Anoche, todo estaba parado y esta mañana los dos árboles me tenían bloqueado el camino de entrada y estaban bloqueando al menos la mitad de la calle”, dijo. "Los amigos de otros niveles tienen energía, así que tengo invitaciones para pasar el rato".

El hielo y la pérdida de energía no impidieron que los niños se regocijaran por un segundo día consecutivo en trineos, en un lugar que rara vez ve nevadas sostenidas. Los residentes bloquearon las calles con conos y ahuyentaron a las quitanieves para que los niños pudieran deslizarse por colinas cubiertas de hielo.

El hielo y la nieve provocaron condiciones peligrosas, lo que obligó a los funcionarios de transporte de Oregón a cerrar la Interestatal 84 en Columbia River Gorge, y la agencia de tránsito regional TriMet suspendió todos los servicios de autobuses y trenes en la región.

La portavoz de TriMet, Tia York, pidió a las personas que eviten viajar a menos que sea una emergencia.

"Es demasiado peligroso ahí fuera", escribió York en una declaración preparada.

La policía de Salem, Oregón, también advirtió a los residentes de los condados de Marion y Polk que estén atentos a las líneas eléctricas caídas y las ramas de los árboles que caen, y la Policía del Estado de Oregón mencionó que los árboles caídos bloqueaban varias carreteras en la región.

Algunos residentes del estado de Washington también se vieron afectados por el clima, con nieve cayendo en toda la región de Seattle el sábado por la mañana y lluvia helada a lo largo de la costa en el condado de Grays Harbor. La ciudad de Seattle activó su Centro de Operaciones de Emergencia el sábado por la mañana para coordinar la respuesta de la ciudad a la tormenta invernal.

Las fuertes nevadas también llevaron a condiciones peligrosas en partes del este de Oregón y el suroeste de Idaho, y se espera que el condado de Malheur, Oregón y Boise, Idaho reciba hasta 6 pulgadas (15 centímetros) de nieve para el sábado por la tarde.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que los tres estados deberían prepararse para otra oleada de humedad invernal que azote el noroeste el domingo por la noche, lo que podría provocar más nevadas hasta el lunes. Las "condiciones invernales inestables" probablemente continuarán durante toda la semana, informó el sábado por la mañana el Servicio Meteorológico Nacional.

Se esperaba que el oeste de Washington recibiera de 3 a 6 pulgadas (8 a 15 cm) adicionales de nieve el sábado, con otras 2 pulgadas (5 cm) posibles el domingo y el lunes. La lluvia que cae sobre la nieve acumulada elevó la posibilidad de inundaciones el domingo por la noche o el lunes en algunas áreas, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Las fuertes nevadas crearon condiciones peligrosas de avalanchas en las muchas áreas de las cadenas montañosas de Cascades, con posibilidad de grandes avalanchas. Los funcionarios del Payette Avalanche Center, en el centro-oeste de Idaho, también advirtieron sobre el aumento del riesgo de avalanchas en los próximos días.

Los vecinos del este de Idaho fueron azotados por un clima brutalmente gélido, y el Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre peligrosos vientos helados en Montana y Wyoming. Se esperaba que el factor del viento alcanzarn los 50 grados bajo cero en Billings y cerca de Missoula, Montana, y temperaturas casi tan bajas en partes de Wyoming. La temperatura del viento tan bajo puedencausar congelación en la piel expuesta en solo unos minutos. Se esperaba que el fuerte frío durara todo el fin de semana.

El Servicio Meteorológico Nacional advirtió que la sensación térmica podría ser peligrosa para las mascotas y el ganado joven.

El Centro de Información de Avalanchas de Colorado también advirtió sobre condiciones peligrosas de avalanchas en zonas alrededor de Apsen, Steamboat y Flat Tops, Grand Mesa y Gunnison. Se esperaba que las gélidas temperaturas con mínimos por debajo de cero duraran hasta el lunes por la mañana en Denver y en las llanuras de Colorado, según el Servicio Meteorológico Nacional.

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Boone informó desde Boise, Idaho.