Clima de Texas: el miedo a los parásitos en el suministro de agua revivió tras daños por la tormenta invernal

El impacto de las condiciones extremas en las tuberías y la infraestructura provoca un aumento en la búsqueda de la amenaza planteada por la ameba devoradora de cerebros que causó la trágica muerte del niño del lago Jackson en septiembre

Joe Sommerlad@JoeSommerlad
viernes 19 febrero 2021 15:55

A la miseria del estado de la estrella solitaria se suma el clima amargo que compromete sus sistemas de agua potable al infligir daños en infraestructura clave y tuberías

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El gobernador de Texas, Greg Abbott, advirtió que el estado "no está fuera de peligro" después de una semana de devastación causada por tormentas invernales extremas, a pesar de que millones de hogares finalmente han recuperado el suministro eléctrico.

La electricidad regresó a unos 2.68 millones de residencias el jueves, pero 325.000 siguen en la oscuridad y sin calefacción a temperaturas bajo cero, ya que las empresas de servicios públicos advierten que los apagones continúan siendo una posibilidad debido a la tensión ejercida sobre las redes eléctricas locales.

A la miseria del estado de la estrella solitaria se suma el clima amargo que compromete sus sistemas de agua potable al infligir daños en infraestructura clave y tuberías, y las autoridades actualmente aconsejan a 7 millones de personas que hiervan el agua del grifo antes de beberla

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, aconsejó a los residentes de la ciudad del sur, la cuarta más grande de Estados Unidos, que hierva el suyo hasta el domingo o el lunes en aras de la seguridad.

“El agua no está limpia para nosotros y por lo tanto, no se debe beber, no hay que cocinar con ella, y no hay que usarla para la beberla nosotros o incluso a nuestros animales de compañía,” según el Dr. Christine le dijo ABC 13. "Tenemos que estar muy seguros en este momento".

“Está muy sucio, con muchos gérmenes, podría haber virus allí, hepatitis, podría haber bacterias. Estos son gérmenes que definitivamente pueden enfermar gravemente a una persona, enfermar a sus mascotas, enviarlo al hospital... durante este momento difícil, eso no es algo que pueda ser muy útil para ninguno de nosotros".

El miedo al agua contaminada pareció estar detrás de un aumento de 1.250 por ciento en las búsquedas de Google de "Parásito del agua de Texas 2021" entre el jueves y el viernes.

El tema sigue fresco en la mente de los tejanos después de que la ciudad de Lake Jackson, al sur de Houston y tierra adentro desde el Golfo de México, sufriera una tragedia el 8 de septiembre de 2020 cuando el fanático del béisbol de seis años Josiah McIntyre murió cinco días después de ingresar a contacto con una ameba unicelular, Naegleria fowleri.

El niño inicialmente informó que sufría dolores de cabeza antes de que su condición empeorara y comenzara a vomitar y a tener fiebre.

Después de dar negativo para COVID-19, influenza y faringitis estreptocócica en el Texas Children's Hospital en Houston, los escáneres neurológicos en cuidados intensivos revelaron que estaba experimentando una inflamación del cerebro causada por el parásito transmitido por el agua, una condición conocida como meningoencefalitis amebiana primaria.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. describen la ameba microscópica como una "infección rara y devastadora" que "generalmente es fatal", diciendo que vive en agua dulce y tierra y entra al cuerpo humano a través de la nariz.

Después de la muerte de McIntryre, ocho ciudades de Texas fueron alertadas sobre la amenaza que representaba el parásito, todas las cuales fueron despejadas rápidamente, excepto el lago Jackson.

Después de que se llevaron a cabo investigaciones en la fuente de "chapoteo" del centro cívico de la ciudad y en la casa del niño, el Departamento de Servicios de Salud de Texas finalmente encontró rastros de la ameba en tres de las 11 muestras en la fuente, lo que llevó al gobernador Abbott a emitir un desastre declaración para el condado de Brazoria circundante el 27 de septiembre.

Toby Baker, director ejecutivo de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ), dijo el 30 de septiembre, en respuesta a la muerte de McIntyre, que su personal estaba “trabajando las 24 horas del día para tratar de remediar el problema que está ocurriendo con el agua potable situación".

Baker advirtió en ese momento que el proceso "no sería corto".

“Primero tenemos que hervir el agua, lo que podría llevar de dos a tres semanas, después de eso tenemos que llevar los niveles de cloro a un estado que pueda quemar todo el sistema, limpiar el sistema y matar las amebas”, dijo.

"Eso podría llevar hasta 60 días más".

Habiendo comenzado un proceso de desinfección con cloro libre el 26 de septiembre, la TCEQ levantó su Aviso de hervir el agua para los residentes de Lake Jackson el 6 de octubre, advirtiendo a los ciudadanos que su agua es "segura para beber y cocinar" y que el sistema se había "lavado extensamente las líneas de distribución”.

El CDC llevó a cabo pruebas en el sistema público de agua de la ciudad en la primera semana de diciembre y le dio el visto bueno el 11 de diciembre, diciendo que las 15 muestras habían resultado negativas para Naegleria fowleri.

"Los resultados negativos de la prueba indican que el aumento de los niveles de cloro en el sistema de agua ha controlado la ameba", escribió la TCEQ en un comunicado de prensa en respuesta.

No ha habido más informes de infección en el área hasta la fecha pero, según los CDC, se encontró anteriormente en Louisiana en 2013 y 2011 y en Arizona en 2003.

The Independent se ha puesto en contacto con la comisión para obtener más comentarios a la luz de las revividas preocupaciones provocadas por el clima extremo.