La red eléctrica en Texas estaba a “segundos y minutos” de una falla catastrófica que podría haber llevado a meses de apagones

La red eléctrica de Texas estuvo a “segundos y minutos” de meses de colapso total

Los operadores tuvieron que tomar la decisión rápida de emplear lo que se pretendía que fueran apagones continuos

Louise Hall
viernes 19 febrero 2021 15:43
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La red eléctrica en Texas estaba a "segundos y minutos" de una falla catastrófica que podría haber llevado a meses de apagones, dijeron funcionarios de la corporación que opera la red.

Funcionarios del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas le dijeron a The Texas Tribune el jueves que el estado estaba peligrosamente cerca del peor de los casos, lo que obligó a los operadores de la red a ordenar a las empresas de transmisión que reduzcan la energía rápidamente.

Según el informe, los operadores tuvieron que tomar la decisión rápida de emplear lo que se pretendía que fueran apagones continuos en medio de señales de que cantidades masivas de suministro de energía estaban cayendo de la red.

"Era necesario abordarlo de inmediato", dijo Bill Magness, presidente de ERCOT, al periódico. "Fueron segundos y minutos de una posible falla dada la cantidad de generación que venía del sistema".

Millones de clientes en el estado se quedaron sin electricidad esta semana debido a que la fuerte tormenta invernal azotó el área, y el número de muertos como resultado de la tormenta invernal siguió aumentando.

Las plantas de carbón y energía eólica a gran escala se desconectaron debido al frío extremo provocado por la tormenta invernal, lo que redujo la producción de energía a medida que los clientes congelados aumentaron la demanda de calor.

Los generadores se vieron obligados a cortar la cantidad de energía distribuida por temor a que, si hubieran esperado un minuto más, “tres unidades [de generación de energía] más se desconectan y luego se hunde”, dijo Magness.

Si los operadores no hubieran actuado en ese momento, el estado podría haber sufrido apagones que "podrían haber ocurrido durante meses" y dejar a Texas en una crisis "indeterminadamente larga", dijo a The Tribune.

En el peor de los casos, la demanda de energía habría superado el suministro de generación de energía disponible en la red, provocando que los equipos se incendiaran, las subestaciones explotaran y las líneas eléctricas cayeran.

Bernadette Johnson, vicepresidenta senior de energía y energías renovables de Enverus, una compañía de software e información de petróleo y gas con sede en Austin, dijo al periódico que el daño físico causado por tal aumento podría haber demorado meses en repararse.

"Por caótico que fuera, toda la red podría haber estado apagada", dijo. "ERCOT está recibiendo mucho calor, pero el hecho de que no fue peor se debe a esos operadores de red".

El último recurso de los operadores fue instruir a las compañías de transmisión para que reduzcan la demanda en el sistema con cortes rotativos para los clientes, lo que ha provocado apagones de varios días, dijeron las autoridades.

Los apagones duraron más de lo previsto porque después de que ERCOT ordenó los apagones rotativos, incluso más generación de energía se desconectó y no pudo "rodarlos" de manera efectiva, explicó Johnson.

“Los operadores que tomaron esas acciones para evitar un apagón catastrófico y daños mucho peores a nuestro sistema, esa fue, yo diría, la decisión más difícil que tuvo que tomarse durante todo este evento”, dijo Magness.

La actual crisis de salud pública continúa teniendo un impacto incalculable en las comunidades y casi 200,000 clientes en el estado siguen sin electricidad el viernes por la mañana.

Para empeorar las cosas, las ciudades de todo el estado advirtieron a los residentes el miércoles que los niveles de agua eran peligrosamente bajos y podrían ser peligrosos para beber, y muchos sufrieron roturas de tuberías de agua debido a la congelación continua.

Las autoridades ordenaron a 7 millones de personas, una cuarta parte de la población del segundo estado más grande del país, hervir el agua del grifo antes de beberla.

En Houston, la ciudad que ha sufrido en gran medida la peor parte del desastre, el alcalde Sylvester Turner dijo que los residentes probablemente tendrán que hervir el agua del grifo hasta el domingo o el lunes.

En todo el país, se ha culpado al clima extremo por la muerte de al menos 56 personas, con un número creciente de personas que murieron tratando de mantenerse calientes.

Información adicional de Associated Press