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“Genial pero raro”: Grandes almacenes convertidos en una escuela secundaria improvisada

El espacio de aprendizaje presenta el letrero de Calvin Klein, la pared de jeans de Levi's y la cafetería en Michael Kors

Louise Hall
domingo 04 abril 2021 22:32
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Una tienda departamental abandonada de Macy's en Vermont ha sido transformada en una escuela secundaria por los funcionarios luego del cierre inesperado de su edificio, y los estudiantes calificaron la atmósfera surrealista de “extraña pero genial”.

Los estudiantes de Downtown Burlington High School comenzaron a asistir a clases en una sección remodelada de su centro comercial local el 4 de marzo, aproximadamente seis meses después de que su edificio original se vio obligado a cerrar.

Los administradores tuvieron que cerrar el edificio de la escuela porque se encontraron químicos industriales tóxicos conocidos como PCB en el edificio y en el suelo durante las renovaciones, lo que obligó a los estudiantes a aprender de forma remota.

La tienda departamental vacía, que cerró en 2018, se sometió a una remodelación de $3.5 millones (£ 2.5 millones) apoyada por el estado para transformarla en un espacio de aprendizaje mientras conserva algunas de las características de diseño originales de Macy's.

Se han agregado paredes parciales, una biblioteca y un gimnasio aún por terminar, mientras que se han conservado pisos de baldosas blancas brillantes, alfombras de color rojo brillante, carteles de Calvin Klein y Michael Kors y la pared del salón de jeans de Levi's.

“Es extraño pero genial al mismo tiempo”, dijo el estudiante de primer año Moses Doe, de 15 años, quien explicó que él y su familia eran compradores frecuentes en Macy's antes de su metamorfosis.

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“Tengo que decir que aunque todo el mundo se queja de que es ruidoso y está abarrotado, estoy mucho más feliz de estar cerca de la gente”, dijo Lila Iyengar Lehman, una estudiante de 18 años de edad.

“Es mucho mejor que estar atrapado en casa en tu computadora todo el día. Y aunque la situación es extraña, creo que, ya sabes, todos están haciendo lo mejor con las circunstancias, así que creo que es bastante bueno en general”, dijo.

Los relucientes pisos de baldosas blancas y las escaleras mecánicas que llevan a los estudiantes hacia y desde las clases se han convertido en parte de la vida cotidiana de los estudiantes, un elemento que Moses dijo que disfruta.

A pesar de algunos desafíos, como los niveles de ruido debido a las paredes independientes del aula, la falta de ventanas y el hecho de que los estudiantes no puedan salir del edificio sin excusa, la escuela está funcionando, dijeron las autoridades.

El distrito ha alquilado el edificio por tres años y medio mientras aprende más sobre los PCB en la vieja escuela y el trabajo que debe hacerse. Solo la mitad de los casi 1.000 estudiantes asiste a la vez.

"Es muy, muy agradable ver a todos mis amigos", dijo Lila. "Como si hubiera olvidado cuánto extraño todas esas pequeñas interacciones con la gente, como pasar por los pasillos y decir 'hola' a los maestros y simplemente charlar con tus amigos".