Latinos demandan a Texas por plan de redistribución de distritos que diluye poder político de las minorías

La demanda impugna los mapas aprobados por Greg Abbott que disminuyen el poder político entre las comunidades de color

Alex Woodward
martes 26 octubre 2021 22:42

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Los defensores de los derechos electorales latinos y un grupo de votantes de Texas han demandado al gobernador Greg Abbott y al secretario de estado de Texas por aprobar límites políticos recién trazados que tienen como objetivo mantener a los republicanos en el poder durante la próxima década, diluyendo deliberadamente el poder político de los votantes afroamericanos y morenos, argumentan los demandantes.

La demanda se presentó en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Austin, Texas, el 25 de octubre, después de que el gobernador aprobara los últimos mapas de redistribución de distritos que probablemente disminuirán el poder de los votantes de color en varios condados, en un estado donde los republicanos controlan tanto las cámaras de la legislatura estatal como la oficina del gobernador.

Voto Latino, con el apoyo del Fondo Nacional de Acción de Redistribución de Distritos, alega que los nuevos mapas violan la Sección 2 de la Ley de Derechos Electorales, un elemento clave de la histórica ley de derechos civiles que prohíbe la discriminación relacionada con las elecciones.

Los resultados del censo de Estados Unidos de 2020 revelaron un aumento en el crecimiento de la población entre las personas de color en el estado. El número de residentes latinos creció en casi dos millones durante la última década y casi todas las ganancias de población estuvieron dentro de tres áreas metropolitanas principales, entre algunas de las más grandes del país.

Ese crecimiento significa que el estado ganará dos escaños más en el Congreso de los Estados Unidos, así como cuatro escaños en la Cámara de Representantes de la entidad.

“Sin embargo, los republicanos estatales todavía han encontrado una manera de controlar y evitar agregar distritos que representan este crecimiento”, informó la directora ejecutiva de Voto Latino, María Teresa Kumar, en un comunicado.

“El crecimiento de la población latina fue el factor principal por el que a Texas se le asignaron dos nuevos escaños en el Congreso para el próximo período, sin embargo, estas nuevas líneas de redistribución de distritos son una prueba más de que los republicanos de Texas creen que pueden actuar con impunidad en su cruzada para reprimir el voto”, añadió.

The Independent ha solicitado comentarios a la oficina de Abbott.

Leer más: AP EXPLICA: Cómo nueva ley dificulta la votación en Texas

Los estados están implementando sus planes de redistribución de distritos una vez por década para volver a trazar las líneas de representación política, en medio de una demografía rápidamente cambiante y los continuos intentos del Partido Republicano de dificultar la votación y socavar los resultados de las elecciones.

Pero por primera ocasión en décadas, los estados están redibujando esos mapas sin la supervisión federal, después de que la Corte Suprema de Estados Unidos desechó un elemento crucial de la Ley de Derechos Electorales que requiere jurisdicciones en lugares con historial de discriminación, como Texas, que deben tener una “autorización previa” antes de que los cambios de leyes propuestos entren en vigor.

Sin esas salvaguardas, los límites que cubren la Cámara del estado (150), el Senado estatal (31) y los distritos del Congreso (38) en Texas se volvieron a trazar sin ninguna barrera contra la discriminación racial o el abuso partidista en uno de los estados de más rápido crecimiento en el país.

La demanda afirma que el plan del estado "estratégicamente agrieta y empaqueta a las comunidades de color de Texas" y "diluye el poder de voto de las comunidades latinas y afroamericanas de Texas para garantizar que los texanos blancos, que ahora representan menos del 40% de la población de Texas, formen una mayoría de votantes elegibles en más del 60% de los distritos electorales de Texas".

A pesar del crecimiento entre las comunidades de color, los distritos electorales recién creados representarán de manera desproporcionada a los texanos blancos, añade la demanda.

“El plan en realidad reduce la cantidad de distritos en los que las comunidades de color de Texas tienen una oportunidad razonable de elegir a sus candidatos preferidos y aumenta la cantidad de distritos en los que la mayoría de los residentes en edad de votar son blancos”, señala la demanda.

La Ley de Derechos Electorales fue creada para evitar “este resultado absurdo”, argumentan los demandantes.

“Hay una votación generalizada racialmente polarizada en Texas. Los votantes latinos y afroamericanos en todo el estado favorecen de manera consistente y coherente a determinados candidatos para cargos públicos, pero esos candidatos son repetidamente derrotados como resultado de la votación en bloque de los texanos blancos”, revela la demanda.

Gerrymandering y una historia de discriminación racial y los impactos socioeconómicos que siguieron han “dado como resultado la dilución de la fuerza de voto de latinos y afroamericanos” en violación de la Ley de Derecho al Voto, acusan los demandantes.

El ex fiscal general de los Estados Unidos, Eric Holder, aseguró que se debe evitar que el estado implemente "mapas antidemocráticos y manipulados que no representan espectacularmente las crecientes comunidades de color del estado".

“Abbott está huyendo de una lucha justa y está haciendo todo lo posible para evitar elecciones con un mapa que refleja adecuadamente el significativo crecimiento demográfico de Texas durante la última década”, declaró en un comunicado.

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