EE. UU.: Joe Biden declaró 'desastre mayor' en Texas tras temporal de frío

Griddy: ¿Por qué una compañía de electricidad de Texas está bajo fuego por facturas astronómicas durante la tormenta de invierno?

A algunos texanos se les cobraron hasta $17.000 por su uso de electricidad la semana pasada, periodo en el que incluso no tuvieron el servicio

Danielle Zoellner@dani__zoellner
domingo 21 febrero 2021 22:10
Read in English

Muchos texanos se despertaron después de la tormenta invernal Uri con facturas de energía que les costaban miles de dólares, a pesar de que los residentes se quedaron sin electricidad durante varios días debido a las gélidas temperaturas que impactaban el sistema.

Estas facturas eran tan altas como $17,000 para algunos residentes en Texas, segúnThe Dallas Morning News y han puesto un nuevo enfoque en los problemas profundamente arraigados en el mercado estatal para vender electricidad a los consumidores.

Texas tiene un mercado de electricidad independiente y desregulado, que ofrece planes de energía tanto mayoristas como de tarifa fija para los residentes. La estructura es la única de este tipo en los Estados Unidos continentales, ya que todos los demás estados funcionan con una red regulada por el gobierno federal, y hace hincapié en los precios baratos.

Es un "diseño de mercado del Lejano Oeste basado únicamente en precios a corto plazo", dijo el gerente de cartera Matt Breidert de una firma analítica llamada EcoFin / Tortoise, hablando con The Washington Post.

Los clientes de tarifa fija pagan una tarifa específica por su energía acordada con la empresa. Pero los clientes mayoristas pagan a la tarifa del precio por kilovatio-hora de electricidad cuando utilizan el sistema.

El atractivo de un plan mayorista es que ofrece a los clientes la oportunidad de ahorrar dinero durante los meses de buen tiempo, cuando es poco probable que los residentes enciendan sus sistemas de calefacción o aire acondicionado. Pero durante una tormenta invernal que lleva al estado a temperaturas frías, como la que se vio la semana pasada, los precios por kilovatio-hora pueden alcanzar alturas astronómicas.

La compañía de energía Griddy fue un actor clave que ha ofrecido un sistema mayorista a los clientes. Pero ahora los residentes que se arriesgaron al usar un plan de electricidad mayorista ahora se quedaron con facturas de miles.

La tarifa mayorista antes de la tormenta invernal era de alrededor de 50 dólares por megavatio / hora, según Reuters. Pero la Comisión de Servicios Públicos de Texas movió ese límite a las tarifas al por mayor a $9.000 por megavatio/hora el miércoles.

Scott Willoughby de San Antonio, Texas, fue un residente que recibió una factura de electricidad muy por encima de lo que solía pagar. Le dijo a The New York Times que estuvo a punto de vaciar su cuenta de ahorros después de que su compañía de electricidad le cobrara 16.752 dólares a su tarjeta de crédito, unas 70 veces lo que suele pagar.

Otros clientes de Griddy han informado facturas de alrededor de $5.000 por su uso de electricidad durante esa semana, a pesar de estar sin electricidad ni calefacción durante períodos de tiempo.

Griddy advirtió a los clientes el lunes que la tarifa mayorista podría aumentar drásticamente debido a las temperaturas bajo cero, y la compañía incluso alentó a los residentes a cambiar de compañía para evitar tarifas altas. Pero los clientes le dijeron a The Dallas Morning News que el cambio tomaría días, lo que los dejó atrapados en su plan mayorista durante la tormenta.

El viernes, Griddy anunció en un comunicado que estaba "buscando alivio del cliente" para los residentes que tenían costosas facturas de electricidad. La solicitud se hizo al Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), que administra la red eléctrica del estado y ha enfrentado una reacción violenta la semana pasada, y a la Comisión de Servicios Públicos del estado.

Las altas facturas de electricidad han provocado la indignación de los legisladores demócratas y republicanos, mientras Texas trabaja para recuperarse de una tormenta invernal que provocó que millones de personas se queden sin electricidad y ha creado una escasez de alimentos y agua en todo el estado.

"Esto está mal. Ninguna compañía eléctrica debería obtener una ganancia inesperada debido a un desastre natural, y los tejanos no deberían verse golpeados por incrementos de tarifas ridículos durante la debacle energética de la semana pasada. Los reguladores estatales y locales deberían actuar rápidamente para prevenir esta injusticia ”, dijo el senador Ted Cruz, un republicano, en un tweet cuando compartió un artículo sobre los clientes de Griddy que reciben billetes de $ 5.000”.

El gobernador Greg Abbott, un republicano, celebró una reunión de emergencia el sábado con los legisladores para discutir los proyectos de ley.

"Tenemos la responsabilidad de proteger a los tejanos de los picos en sus facturas de energía que son el resultado del severo clima invernal y los cortes de energía", dijo Abbott, quien enfrentó una reacción violenta por la infraestructura de energía del estado la semana pasada, en un comunicado después del reunión.

Agregó que su administración trabajaría con los legisladores para garantizar que ningún residente se viera atrapado con "facturas de energía disparadas".