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Técnica celular permitiría a soldados curar heridas como Wolverine

Una técnica de reprogramación celular permitiría a los soldados de la Fuerza Aérea curar sus heridas cinco veces más rápido que un cuerpo humano común

Domingo Vázquez Henry
martes 23 febrero 2021 20:41

Estados Unidos estaría próximo a contar con una especie de ejército de “Wolverines” ya que el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU en conjunto con la Universidad de Michigan, exploran una tecnología basada en la reprogramación celular que permitiría a los soldados sanar hasta cinco veces más rápido.

Con esta tecnología, los soldados estadounidenses podrían obtener cualidades curativas parecidas a las de “Wolverine”, el superhéroe de Marvel Comics que puede regenerar sus células tras ser herido.

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea compartió la investigación en su página web y dijo que el proyecto está enfocado en proteger la vida de los soldados estadounidenses.

¿En qué consiste la reprogramación celular y cómo cura las heridas?

Esta técnica reprograma el genoma de una célula humana y la convierte en otro tipo de célula. Por ejemplo, una célula de la piel puede transformarse en una célula muscular, sanguínea o de otro tipo.

La reprogramación se lleva a cabo gracias a las proteínas llamadas factores de transcripción que “activan y desactivan” varios genes dentro de las células para regular los procesos de división, crecimiento, así como la organización y la migración celular.

Para llevar a cabo esta práctica en el campo de batalla, los factores de transcripción se aplicarían mediante un “vendaje” que se coloca directamente en las heridas con la intención de que las células musculares expuestas se conviertan en celulares cutáneas superficiales.

“Hay oportunidades increíbles en los Estados Unidos, que no se ven en el resto del mundo para humanizar la ciencia y satisfacer las necesidades críticas de la medicina”, dijo el Dr. Indika Rajapakse, una de las mentes brillantes detrás del proyecto.

“Tenemos los recursos para hacer esto y es nuestra obligación aprovecharlos al máximo. Gracias a la ayuda de la Fuerza Aérea, pude adquirir las herramientas que necesito para avanzar en mi investigación sobre la reprogramación celular y la curación de heridas”, añadió.

Para identificar con precisión los factores de transcripción que hacen cambiar de tipo a las células, el equipo de científicos desarrolló un algoritmo guiado por los datos proporcionados por un microscopio de imágenes de células vivas, que determina las proteínas correctas y pronostica los puntos del ciclo celular donde aquellas pueden afectar mejor al cambio deseado.

"Es raro que las matemáticas ofrezcan resultados tan prometedores con tanta rapidez. La investigación matemática básica suele tardar décadas en convertirse en modelos que puedan aplicarse a una tecnología", señaló el Dr. Frederick Leve, uno de los autores de la investigación.

En el comunicado reconocen que éxito del proyecto de Rajapakse es un “testimonio” del “alcance y las relaciones intencionales de AFRL con socios como Air Force Futures” y distinguen que esta técnica ofrece un mecanismo de “pensamiento innovador para las capacidades potencialmente disruptivas que revolucionarán la Fuerza Aérea en los años venideros”.