Seattle rompe el récord de 100 años “dos veces en dos días” mientras la crisis climática intensifica el clima extremo

Solo el 44% de los hogares de Seattle tienen aire acondicionado en comparación con el promedio nacional del 91%

Andrew Buncombe@AndrewBuncombe
martes 29 junio 2021 01:00
Trucos para aislar tu casa del calor de estos días
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Cuando puso en marcha su soplador de hojas, Ti Luu miró su reloj.

Otra hora, y luego se dirigía a casa para tratar de encontrar un lugar fresco antes de que las cosas se pusieran realmente calientes.

“Empecé a trabajar una hora antes para poder irme a casa una hora antes”, dijo el paisajista de 35 años. "Mientras tanto, solo intento mantenerme fresco, beber mucha agua y ponerme hielo en la cara".

Añadió: "Esto es lo más caliente que he visto en Seattle".

Luu, que trabajaba afuera de una casa en las afueras del vecindario de Capitol Hill de la ciudad, era una de los millones de personas el lunes en el ardiente y abrasador noroeste del Pacífico, tratando de mantenerse fresco en medio de temperaturas récord. A menudo, tales esfuerzos fueron en vano.

Desde Portland, Oregón, hasta el norte de Vancouver en la Columbia Británica de Canadá, los residentes se estaban recuperando de las temperaturas que en muchos casos eran las más altas desde que comenzaron los registros.

Además, no se trataba de un único período de 24 horas de clima extrañamente cálido, sino que se estaban haciendo nuevas entradas en los libros de récords día tras día. Y tampoco el calor estaba ubicado en un lugar con su propio microclima particularmente extraño, pero como mostraron los mapas de temperatura de la televisión, se extendió incluso en barras rojas de calor extremo en toda la región.

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En Portland, el domingo, las temperaturas alcanzaron un nuevo récord de 112 °F (44,5 °C). En Seattle, la temperatura era de 104 °F, superando el récord de 2009 de 103 °F. El lunes se perfilaba para ser aún más caluroso en ambas ciudades, y sería el tercer día consecutivo de temperaturas por encima de los 100 °F.

De hecho, justo antes de las 3:00 p. m. se informó que Seattle había alcanzado los 106 °F, lo que lo convirtió en el día más caluroso registrado, rompiendo el anterior de 104.

Es el día más caluroso registrado en Seattle.

¿La razón? Las personas sentadas frente a Macrina Bakery and Coffee Shop de Seattle no tenían ninguna duda.

"Solo han habido tres días tan calurosos en el último siglo, o algo así", dijo Dean Sagafi, un analista de datos de 25 años quien dijo que había tratado de mantenerse fresco la noche anterior poniendo sus sábanas en el congelador. "¿Y ahora tenemos tres de esos días en un solo fin de semana?".

Añadió: "No soy un científico, pero atribuiría al menos algo de esto al cambio climático".

Los científicos están de acuerdo en que la crisis climática, que el año pasado vio esta parte de los Estados Unidos devastada por incendios forestales mortales que afectaron a comunidades que generalmente se salvaron, está provocando veranos más cálidos y secos, más olas de calor e incendios forestales.

Cristie Ebi, profesora de la Universidad de Washington que estudia el calentamiento global y sus efectos en la salud pública, dijo a Associated Press que esto era una muestra de lo que estaba por venir.

Históricamente, pocas casas en Seattle tenían aire acondicionado, y la mayoría de la gente considera que los días impares de los 80 o 90 en pleno verano no valían la pena. De hecho, esta semana se informó que Seattle tiene la menor cantidad de hogares con aire acondicionado (solo el 44 %) de cualquiera de las 15 ciudades más grandes.

A nivel nacional, alrededor del 90% de los hogares estadounidenses tienen instalado aire acondicionado primario.

En Seattle, eso se está convirtiendo cada vez más en la norma para las propiedades de nueva construcción.

“Me acabo de mudar a Seattle desde Portland hace dos meses. No pensé que necesitaría aire acondicionado”, dijo Erin Frinucane, de 31 años, que estaba sentado a la sombra con sus dos perros. "Si lo tuviera, no estaría aquí sentado".

Además de enviar alertas para que las personas se queden adentro y se hidraten, los funcionarios de las ciudades más grandes han abierto centros de enfriamiento, muchos de ellos bibliotecas públicas, para que la gente tome un respiro. El Seattle Times informó que el sábado, al menos 41 personas habían visitado los departamentos de emergencia en el condado de King por enfermedades relacionadas con el calor. En los últimos tres años, el mayor número de visitas de este tipo fue nueve.

Muchos negocios en Seattle habían cerrado por el día, decidiendo que era demasiado peligroso para sus trabajadores.

Entre ellos estaba Corrin Cruz, un camarero en un restaurante asiático del barrio. Estaba sentada fuera de un café, bebiendo una botella de agua con gas.

"Es la primera vez que han tenido que cerrar", dijo la mujer de 29 años sobre su restaurante. "Pero ya hace suficiente calor en las cocinas con esos woks, especialmente con una máscara".

Cruz también dijo que creía que la crisis climática era responsable de lo que estaba sucediendo.

Sin embargo, dijo que sentía que había cierta hipocresía entre algunos residentes de ciudades como Portland y Oregón. Si bien algunas personas hicieron un esfuerzo por andar en bicicleta o utilizar el transporte público, muchas personas continuaron conduciendo grandes vehículos con motor de gasolina.

"Los políticos podrían hacer más para impulsar el cambio", dijo. "Ellos tienen el poder".

El apartamento de Cruz tampoco tenía aire acondicionado, por lo que durante el fin de semana gastó $160 para comprar una unidad de pared. "Lo recibo mañana", dijo.

Muchos activistas han señalado que la crisis climática impacta injustamente a los pobres, y en particular a las comunidades de color, y seguirá haciéndolo.

Incluso una ola de calor corta como esta deja a algunas personas menos preparadas para lidiar con ella. La dieta, el acceso a la atención médica y la presencia de afecciones preexistentes pueden convertir el clima extremo en una crisis.

Willy Tolliver, de 71 años, un conferencista jubilado y entrenador de baloncesto, se dirigía a recoger su medicina en la clínica médica.

"Estoy aquí desde 1968 y no ha habido un día como este", dijo Tolliver. Él también creía que la crisis climática era la responsable. “Creo que debemos actuar con rapidez. De lo contrario, no habrá un mundo que podamos ver".