Las Vegas lucha en medio de una ola de calor creciente

Sin City nunca ha estado tan caliente a principios de año

Graig Graziosi
lunes 21 junio 2021 23:35
50 millones de estadounidenses golpeados por una ola de calor "récord"
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Las altas temperaturas récord en Las Vegas han dejado a los residentes tambaleándose por el calor opresivo.

A mediados de la semana pasada, la ciudad del desierto experimentó temperaturas de hasta 46.6 grados centígrados, que el estado nunca ha alcanzado tan temprano en el año.

The Guardian informó que el polvo y el humo de los incendios forestales cercanos se sumaron a la incomodidad que sintieron los residentes mientras se tambaleaban a través del calor abrasador.

"Me estoy muriendo, siento que me voy a desmayar", le dijo a The Guardian una mujer llamada Violet.

Los investigadores del clima predicen que la ola de calor es solo la primera de varias que golpean el suroeste de Estados Unidos debido a la actual crisis climática.

La ciudad está ubicada cerca del centro del desierto de Mojave, donde los escasos suministros de agua disponibles se han estado secando debido al aumento del calor y la disminución de las lluvias en la región debido al cambio climático. Esa región de los EE.UU. se está calentando más rápido que casi cualquier otro lugar del país, según los científicos del clima.

La región también está experimentando una "mega sequía" provocada por el deshielo por debajo del promedio que rellena las principales fuentes de agua, incluido el río Colorado.

Los expertos esperan que la situación en Las Vegas continúe empeorando a medida que avanzan los meses de verano.

“El clima de Nevada está cambiando”, concluyó el sitio web de la Iniciativa Climática del gobierno estatal. “De hecho, dicen los nevadenses, ya se están dando cuenta y se ven afectados por estos cambios. El cambio climático ha vuelto a casa”.

La temperatura del automóvil puede alcanzar los 140 grados y se ha visto a personas desmayarse y comenzar a temblar por el calor.

Otro trabajador de Las Vegas, el guardia de seguridad Rafael Martínez, dijo que ha visto a gente "desmayarse todo el tiempo".

"Estoy sudando y siento el calor, pero no soy de los que se quejan", dijo. "Si te paras al sol te vas a secar".

A medida que aumentan las temperaturas, también aumentan las muertes relacionadas con el calor.

El Desert Research Institute realizó un estudio de los años entre 2007 y 2016, y encontró que las muertes relacionadas con el calor aumentaron en Las Vegas de siete en 2007 a más de 45 en 2016.

Si bien el aire acondicionado puede ayudar a evitar enfermedades relacionadas con el calor, es posible que los residentes más pobres no puedan pagar un enfriamiento efectivo en el hogar. Y para aquellos sin hogar, Las Vegas es el hogar de más de 6 mil personas sin hogar, hay poco respiro del calor.

Leer más: EEUU: Ola de calor en el oeste es un riesgo para la salud

El calor no solo puede matar, sino que también puede aumentar el riesgo de enfermedad renal crónica y ralentizar la función cognitiva.

Las temperaturas más altas también plantean problemas para los animales de la región. Las aves del desierto en Mojave han visto una disminución de las poblaciones debido a la falta de fuentes de agua y los granjeros que crían cerdos han expresado dificultades para mantenerlos frescos.

Un granjero que habló con The Guardian les dijo que necesitan mojar a los cerdos con agua con regularidad para evitar que se sobrecalienten.

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