Sobrevivientes de esclavitud moderna corren mayor riesgo de ser objeto de trata debido a las barreras legales, revela informe

La falta de asistencia legal para los sobrevivientes de la trata socava enormemente el reclamo del Reino Unido de ser líder mundial en la lucha contra la esclavitud moderna y aumenta el riesgo de re-explotación, dicen investigadores

May Bulman
sábado 22 mayo 2021 22:08
La recuperación tras la pandemia y el control de la inmigración, objetivos del Gobierno británico
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Los sobrevivientes de la esclavitud moderna en Inglaterra enfrentan "barreras significativas" para acceder a asesoramiento legal, lo que los deja en mayor riesgo de ser traficados nuevamente, según una nueva investigación.

Se insta al gobierno a comprometerse a mejorar el acceso a la representación legal para los inmigrantes que han sido explotados en el Reino Unido después de que un informe advirtiera que el sistema actual estaba "socavando masivamente" sus afirmaciones de ser líder mundial en la lucha contra la esclavitud moderna .

Las posibles víctimas de la esclavitud moderna en el Reino Unido pueden ser remitidas al Mecanismo Nacional de Remisión (NRM), el marco de trabajo de Gran Bretaña establecido para identificar y apoyar a los sobrevivientes. Más de 10,600 personas fueron remitidas el año pasado, dos tercios de las cuales eran ciudadanos extranjeros.

Si una persona sin estatus migratorio en el Reino Unido es reconocida como víctima, no existen protecciones automáticas para regularizar su estatus, lo que significa que a menudo se requiere asesoramiento legal para hacerlo.

Pero el informe, publicado por el Centro de Evidencia y Política de Esclavitud Moderna y realizado por la Universidad de Liverpool, encontró que el asesoramiento legal para esta cohorte se vio "severamente obstaculizado", a pesar de la fuerte evidencia de que esto es clave para asegurar su estatus migratorio y protegerlos del re-tráfico.

El Ministerio del Interior considera automáticamente a los supervivientes de la trata de personas con permiso discrecional para permanecer, pero los datos obtenidos por el Consejo Escocés para los Refugiados a través de una solicitud de libertad de información muestran que entre 2017 y 2020, solo el 9% de los ciudadanos no británicos identificados como víctimas fueron concedido licencia discrecional.

El informe, basado en entrevistas con abogados de inmigración y proveedores de apoyo que trabajan con sobrevivientes en Inglaterra, encontró que había una falta de claridad entre ellos sobre lo que las personas de asistencia legal referían al NRM - y las víctimas que aún no han sido remitidas al NRM - son derecho a recibir, particularmente para casos relacionados con la inmigración.

La estructura de financiamiento actual de la asistencia legal de inmigración no refleja el tiempo que los abogados dedicados a la asistencia legal dedican a trabajar en ellos y es "insuficiente" para cubrir el trabajo "complejo y prolongado" necesario para resolver los problemas legales de los sobrevivientes, afirma el informe.

Esto desalienta a los abogados de asumir casos de esclavitud modernos, y significa que aquellos que lo hacen pueden tener que limitar el tiempo dedicado a cada caso o trabajar sin recibir pago en su propio tiempo y a costo personal, según la investigación.

Samantha Currie de la Universidad de Liverpool, quien dirigió la investigación, dijo a The Independent : “Sin representación legal es muy difícil ver cómo los sobrevivientes obtendrán alguna seguridad de estatus migratorio.

“La seguridad del estatus migratorio es la base fundamental para cualquier cosa más allá de eso en términos de avanzar hacia la recuperación. El estado migratorio es el primer paso ".

A la luz de los hallazgos, se insta a los ministros a cambiar la forma en que se financia la asistencia legal para asegurarse de que los abogados tengan la capacidad de brindar un apoyo de buena calidad y para garantizar que los sobrevivientes de la esclavitud moderna tengan derecho a recibir asesoramiento legal antes de ser remitidos al NRM.

El informe señala que un cambio clave sería cambiar los pagos a los abogados por su trabajo en casos de inmigración que involucran a sobrevivientes a una base por hora.

Victoria Marks, directora de la Unidad de Lucha contra la Trata y la Explotación Laboral (ATLEU), que contribuyó a la investigación, dijo: “El sistema de asistencia legal no es sostenible para que los abogados brinden apoyo legal de buena calidad a los sobrevivientes. Gran parte del trabajo en estos casos debe realizarse esencialmente sin remuneración.

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"Pagar a los abogados por hora es una forma clara de asegurarse de que las personas que han pasado por la experiencia de la esclavitud moderna puedan recibir un buen apoyo legal que es tan importante para ellos".

Ella agregó: "Las afirmaciones de que el Reino Unido es líder mundial en la lucha contra la esclavitud moderna se socavan enormemente si no se asegura que los sobrevivientes de la trata y los derechos de la esclavitud no estén en el centro de la respuesta".

El informe también pide que se otorgue automáticamente un permiso de permanencia de un año como mínimo a las personas identificadas como víctimas por el Ministerio del Interior y que no tienen un estado migratorio seguro, a fin de brindarles cierta "estabilidad y tiempo para recuperarse en seguridad".

Un portavoz del gobierno dijo que las víctimas de la esclavitud moderna eran elegibles para recibir asistencia legal para las solicitudes de inmigración y podían acceder a apoyo y fondos de asistencia legal una vez que recibían el estatus formal de víctimas del NRM.

Agregaron: “La asistencia legal está y seguirá estando disponible para las víctimas de la esclavitud moderna o la trata de personas. Estamos analizando la sostenibilidad del mercado de asistencia legal civil, incluida la forma en que se pagan las tarifas ".