El 40% de las muertes de COVID estadounidenses fueron evitables, y la administración de Trump tiene la culpa: estudio

El racismo sistemático, el acceso deficiente a la atención médica y la política neoliberal arraigada han contribuido a décadas de exceso de muertes evitables

Andrew Naughtie
jueves 11 febrero 2021 13:00

Sin embargo, los miembros de la comisión también encuentran que estas cifras reflejan no solo cuatro años de política peligrosa, sino también décadas y más de problemas sistemáticos

Read in English

Un artículo publicado hoy en The Lancet encuentra que durante los últimos cuatro años, las políticas de la administración de Trump han tenido un "impacto devastador" en "todos los aspectos de la salud" en los Estados Unidos, y que este impacto va mucho más allá del asombroso número de muertos por COVID- 19.

En su nuevo informe, los investigadores de la Comisión Lancet sobre Políticas Públicas y Salud en la era de Trump escriben que 461.000 estadounidenses menos habrían muerto sólo en 2018 y que el número de muertos por COVID-19 se habría reducido en un 40 por ciento si el promedio de EE.UU. de la esperanza de vida se alineara con la de otras naciones del G7.

Sin embargo, los miembros de la comisión también encuentran que estas cifras reflejan no sólo cuatro años de política peligrosa, sino también décadas y más de problemas sistemáticos que dejan a algunos grupos en los Estados Unidos particularmente vulnerables a la mala salud.

El diagnóstico de la comisión sobre los años de Trump es extremadamente condenatorio. Al señalar que algunos de los márgenes de ganancia más grandes del presidente en 2016 se produjeron en los condados con las peores tendencias económicas y de mortalidad de la nación, el informe encuentra que el presidente primero explotó la ira de muchas personas blancas no ricas por el deterioro de sus oportunidades de vida y luego promulgó políticas que beneficiaron a los ricos del país, o como los llaman los autores, “una plutocracia envalentonada”.

Entre las políticas que señalan se encuentran los recortes masivos de impuestos de la administración de Trump, que “abrieron un agujero presupuestario que sirvió de justificación para recortes a los subsidios alimentarios y habitacionales que previenen la desnutrición y la falta de vivienda para millones de personas”. También apuntan a un aumento de 2,3 millones en el número de personas sin seguro durante la presidencia de Trump, así como a las políticas ambientales que ya exponen a muchos estadounidenses a niveles de contaminación dañina no vistos en décadas.

Sin embargo, si bien la comisión se formó en 2017 para estudiar específicamente los efectos en la salud de las políticas de la administración, su informe va más allá del impacto de decisiones políticas específicas y apunta a problemas más profundos. Fundamentalmente, argumenta que simplemente hacer retroceder las políticas dañinas de los últimos cuatro años no será suficiente para cambiar los patrones de exceso de muertes que han identificado.

En la raíz del problema, dice la comisión, están los efectos de las políticas neoliberales de casi medio siglo, que incluyen exenciones tributarias desiguales, desregulación y reducciones de gastos que han beneficiado a los ricos al tiempo que exacerban enormemente las desigualdades de ingresos y salud.

También en el marco está el racismo sistémico, cuyos efectos sobre la salud eran visibles mucho antes de que golpeara la pandemia. El impacto enormemente desproporcionado y mortal de COVID-19 en las personas de color, escriben los autores, “ha reforzado las desigualdades de salud de larga data impulsadas por disparidades de patrones raciales en vivienda, riqueza, empleo y derechos sociales y políticos”.

Según la copresidenta de la comisión, la Dra. Steffie Woolhandler, uno de los hallazgos más alarmantes de la comisión es que la salud general de la población estadounidense ya no está ligada al estado de la economía.

“La salud de los estadounidenses se estaba deteriorando incluso cuando nuestra economía estaba en auge”, dijo. “Este desacoplamiento sin precedentes entre la salud y la riqueza nacional indica que nuestra sociedad está enferma. Si bien los ricos han prosperado, la mayoría de los estadounidenses han perdido terreno, tanto económica como médicamente.

"La administración de Biden debe reiniciar la democracia e implementar las políticas sociales y de salud progresistas necesarias para poner al país en el camino hacia una mejor salud".

Entre las políticas recomendadas por la comisión se encuentra la reforma del sistema de salud al estilo de Medicare para todos, de pagador único, algo que Joe Biden no apoyó durante su campaña, y en cambio prometió "proteger y construir sobre Obamacare" reduciendo los costos y haciendo el sistema es más fácil de navegar.

Otras recomendaciones de la comisión incluyen revertir los recortes de impuestos de la era de Trump a los ricos y a las corporaciones, implementar el Green New Deal y hacer cumplir los derechos civiles y electorales, todas medidas diseñadas para poner a Estados Unidos en "el camino que se aleja de la política de ira y desesperación de Trump" mientras se abordan los problemas sociales y económicos fundamentales que perjudican a tantos estadounidenses.

Pidiendo a la administración de Biden que busque "soluciones estructurales, incluidas las reparaciones" para "garantizar que todos tengan derecho a la salud para reconfigurar los aspectos fundamentales de la economía y la sociedad de los Estados Unidos", la miembro de la comisión y académica de Harvard, la Dra. Mary T Bassett, argumentó que la experiencia del COVID-19 debería ser una llamada de atención urgente.

“La respuesta desastrosa y chapucera a la pandemia dejó en claro cómo las desigualdades raciales existentes y de larga data simplemente no se han abordado”, dijo. "Es hora de dejar de decir que estas brechas evitables no se pueden eliminar".

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged in