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De los discursos de Bernie Sanders a los guiones: el insólito viaje de un nominado al Oscar

El exempleado de Bernie Sanders se siente como un “pez fuera del agua” en Hollywood después de una carrera en la política, le dice a Sheila Flynn - pero el nominado al Oscar por Don’t Look Up está en una misión para salvar el planeta

Domingo, 27 de marzo de 2022 15:43 EDT
La contratación de. Sirota por parte de la campaña tuvo una reacción violenta
La contratación de. Sirota por parte de la campaña tuvo una reacción violenta (Getty)
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David Sirota está preocupado por sus hijos.

El exredactor de discursos de Bernie Sanders se está adaptando a un nuevo papel: nominado a los premios de la Academia. Mientras habla con The Independent, conduce mientras trata de encontrar un edificio en Los Ángeles, a pocos días de tener que ponerse un esmoquin por primera vez desde su boda.

Su mujer -política estatal en Colorado- está volando para la ceremonia, en la que la película satírica escrita por Sirota, Don’t Look Up, está nominada en varias categorías. Sus padres, que aún viven en su Pensilvania natal, también viajan a Los Ángeles para la ostentosa ceremonia.

Pero la logística de esa ceremonia palidece en comparación con lo que él considera la mayor amenaza para la humanidad y la mayor crisis de nuestro tiempo: el cambio climático.

“Pensar en esto cuando se tienen hijos... Pienso mucho en ello”, comenta Sirota, cuyos hijos tienen 8 y 11 años, a The Independent. “Mis hijos, nuestros hijos, ¿qué les estamos haciendo? ¿Qué estamos diciendo sobre su futuro, y nos preocupa su futuro? Y a mí me importa”.

“Es muy duro, cuando empiezas a reflexionar sobre ello en esos términos, sobre qué tipo de vida y capacidad de supervivencia estamos dando a nuestros hijos y a sus hijos”.

“Cuando empiezas a planteártelo de forma realmente específica -sobre tus propios hijos- quiero decir, mis hijos viven en Denver, Colorado. Denver, Colorado, tiene todo tipo de problemas por el cambio climático. ¿Podrán vivir allí? Si no pueden vivir allí, si el clima empeora, ¿dónde van a vivir? Quiero decir que son preguntas muy reales”.

Jennifer Lawrence y Leonardo DiCaprio en Don’t Look Up
Jennifer Lawrence y Leonardo DiCaprio en Don’t Look Up (Niko Tavernise/Netflix)

Sirota, nieto de inmigrantes rusos, se crio con un padre médico en Pensilvania y, aunque entró en la esfera política como colaborador de Bernie Sanders hace más de dos décadas, su hermano siguió los pasos de su padre y se hizo médico. Hizo su residencia en Denver y, después de que Sirota trabajara en una campaña política en Montana y conociera a su esposa, decidieron seguir a su hermano porque Colorado sería un buen “término medio” para los nativos de Pensilvania e Indiana.

Aunque Sirota no nació en Denver, su colaborador -y también nominado al Oscar- sí lo hizo. Adam McKay, que dirigió Don’t Look Up, nació en Colorado, pero se crio en Massachusetts y Pensilvania, aunque no conoció a Sirota hasta que fueron adultos.

McKay es un “icono” de la comedia, según Sirota, más conocido por sus divertidas habilidades como guionista y director, especialmente por sus colaboraciones cinematográficas con Will Ferrell. Antiguo guionista principal de Saturday Night Live -trabajo que consiguió a los 27 años-, McKay también ha tenido un gran éxito con dramas que van desde la premiada The Big Short hasta la serie de televisión Succession.

Él y Sirota se convirtieron en improbables amigos hace más de 15 años después de, entre otras cosas, conectarse sobre el TLCAN (Tratado de Libre Comercio de América del Norte).

“Yo había escrito un artículo sobre el TLCAN, porque escribo mucho sobre comercio, y él se puso en contacto conmigo y le gustó el artículo que había escrito, lo que fue interesante porque era un tema relativamente esotérico”, cuenta Sirota a The Independent.

El peso pesado de Hollywood -que a sus 53 años es solo un poco mayor que Sirota- le dijo que, la próxima vez que estuviera en California, se reunieran.

“Un par de meses más tarde estaba en Los Ángeles y nos reunimos, y desde entonces somos amigos”, comenta Sirota.

“Sinceramente, Adam y yo compartimos un sistema de valores políticos... valores que nos unen. Es decir, nos unimos al lamentarnos: ‘¿Por qué no hacemos un Acuerdo Verde? ¿Por qué no hay Medicare para todos?’”

“Quiero decir que coincidimos en una especie de, no solo valores, sino que creo que coincidimos en lo que creemos que es nuestro problema fundamental - o los problemas son ... Además, debo decir que es una persona divertidísima. Es una de las personas más sensatas y agradables, y también es alguien que no juzga en función de cómo te perciben o de lo poderoso o famoso que eres”.

(REUTERS)

Añade que McKay “no va por ahí diciendo: ‘Soy una persona muy importante...’. No lo estoy expresando con tanta claridad, pero lo que quiero decir es que no hay en él un aire de prepotencia”.

“Por eso es tan raro, en mi opinión”, menciona Sirota a The Independent. “Es alguien que tiene estos increíbles superpoderes de la comedia y similares, pero que decide utilizarlos para sus valores... en una industria que suele tener aversión al riesgo. Y hay muy poca gente dispuesta a hacerlo”.

“Mi admiración por él se basa en eso, porque sé que es muy raro. No solo es raro en Hollywood; es raro en la política”.

En lo alto de esa lista de valores para ambos hombres, dice, está la batalla contra el cambio climático - y la importancia de hacer que la gente preste atención a la “emergencia”.

“Así es como surgió la película, la idea de la historia...”, explica Sirota. “Estaba escribiendo, estaba reportando sobre el clima, y estaba hablando con Adam - y yo había mencionado que algunos reportes sobre el clima que había hecho, muchas veces, no se sentían realmente como si estuvieran aterrizados.

Y le respondí: “Parece que un asteroide se dirige hacia la Tierra y a nadie le importa... y, ya sabes, empezamos a trabajar en la película”.

La sátira en clave de comedia negra de Don’t Look Up se centra en los científicos -interpretados por actores como el famoso activista medioambiental Leonardo DiCaprio, Jennifer Lawrence y Meryl Streep- que intentan dar la alarma sobre un cometa que se precipita hacia la Tierra.

Sirota expresa que siente “frustración por el hecho de que los reportes sobre el clima a menudo no parecen llegar a buen puerto”.

Declara a The Independent que “la responsabilidad recae en nosotros como periodistas, como creadores de contenidos... para ser tan convincentes y creativos como sea posible para hacer que la cobertura del clima -películas de temática climática, programas de televisión y similares- haga que todo eso aterrice”.

“No creo que sea una causa perdida. Lo diré de esta manera: Si no podemos hacer convincente la destrucción de la atmósfera habitable, del ecosistema habitable, entonces es un problema de creatividad para nosotros. No quiero culpar al público en general; sólo creo que tenemos que ir más allá de cómo concebimos las noticias... Soy un gran creyente en tratar de encontrar a la gente donde está, y creo que nuestra película, la teoría de la película, no la historia en sí, sino la teoría de lo que hemos montado, lo era: Si consigues un gran reparto con una película que utiliza un conjunto de argumentos un tanto familiares, cierto - una película de catástrofes de asteroides que se dirigen a la Tierra - quiero decir, que ha sido un cliché cinematográfico desde siempre”.

El objetivo del equipo, dice, era “básicamente hacer una película para el público más amplio posible, pero luego utilizar esas herramientas para transmitir lo que creo que es un mensaje bastante fuerte sobre la ciencia y una alegoría sobre el clima. Así puedes llegar a mucha gente. Puedes hacer que cuente”.

Está claro que ha contado: no solo ha superado las cifras de audiencia de Netflix, sino que Don’t Look Up ha sido nominada en cuatro categorías de los premios de la Academia.

Bernie Sanders y David Sirota
Bernie Sanders y David Sirota (Getty)

“Estoy sorprendido de que nos hayan nominado, para ser sincero”, señala Sirota a The Independent. “Nuestra película está en el aquí y el ahora, y [la gente] tiene opiniones muy, muy fuertes sobre ella - y, por cierto, no estoy molesto por eso. No me sorprende. Sé que sería así”.

“De hecho, me sorprendió, obviamente, pero me sorprendió [por las nominaciones] y en realidad me anima el hecho de que se pueda hacer una película que luche con temas muy difíciles y controvertidos”, dice, y añade que la película “no evita la controversia, no evita el conflicto y es reconocida. Creo que hay una cultura de aversión al conflicto en nuestras industrias culturales... Para ser honesto, desde el principio, no creí que fuéramos capaces de hacer la película”.

Sin embargo, está encantado con el resultado.

“No estoy dándonos palmaditas en la espalda, pero puedo decirte que hemos pensado mucho: ¿Cómo nos aseguramos de que esta película llegue al mayor número de personas posible?” explica Sirota. “No era una película diseñada para un público nicho, y creo que -pienso mucho en esto como periodista, que es ‘¿Cómo escribo mis historias, cómo elijo los temas, cómo hago todo el trabajo que hago que da ... el producto final la mejor oportunidad de llegar a la audiencia más amplia posible?’ - Así que se trata de un conjunto de pensamientos generalizados, no de un ‘Oh, tenemos que hacer esto, tenemos que hacer aquello’”.

Sin embargo, admite que “es desmoralizante sentir que se trata de una emergencia y es difícil conseguir que el público se involucre en su seguimiento y en su actuación”.

No obstante, captar la atención de la industria del entretenimiento -hasta el punto de conseguir las codiciadas nominaciones a los Oscar- es sin duda un paso, aunque Sirota afirma que no se siente precisamente cómodo en los círculos de Hollywood.

En el periodo previo a la ceremonia, comenta, “tuve que pasar algún tiempo con Maggie Gyllenhaal y el tipo que escribió Dune... estas personas no solo son agradables, sino que son increíblemente impresionantes”.

Describe a la élite de Hollywood como “la gente más creativa de todo el mundo, así que ha sido realmente emocionante”.

Sin embargo, detrás de esa emoción hay una pasión por el cambio, que es fundamental en la película nominada al Oscar.

“Nuestra película está concebida para mostrar un espejo, para utilizar una alegoría para mostrar un espejo, a algunas de las grandes dinámicas de nuestra sociedad que nos impiden hacer lo que la ciencia nos dice que necesitamos absoluta y positivamente”, subraya Sirota a The Independent.

“¿La metáfora del cometa es una metáfora perfecta del cambio climático? No”, afirma. “Reconozco que ninguna metáfora es totalmente perfecta, pero la metáfora ... ¿Era nuestra película una película sobre el clima? ¿O era nuestra película una película sobre cómo ya no nos comunicamos entre nosotros de forma productiva?”.

Y añade: “Mi punto de vista, nuestro punto de vista, es fundamentalmente sobre si podemos comunicarnos entre nosotros de forma productiva, y si podemos procesar hechos básicos y verificables de forma constructiva”.

Espera que la película ya esté incitando a los espectadores -ya sean políticos o votantes- a procesar la información de forma más crítica.

“Mi opinión es que, en todos los sentidos, ha sacudido a nuestros espectadores, a los medios de comunicación, al sistema político, para decir: Eh. Tenemos un problema”, expresa, y añade que la película “no está diseñada para decir: debemos hacer X, Y y Z, como esta política, aquella otra”.

“Está diseñada para decir que tenemos que ser conscientes de las formas en que se nos disuade -cínicamente se nos disuade- de hacer lo que ya sabemos que tenemos que hacer. Tenemos que ser conscientes de que estamos siendo manipulados... la próxima vez que pongas la televisión por cable o la próxima vez que veas hablar a un político, la esperanza es que la gente que haya visto nuestra película piense, ya sabes, ¿estoy siendo manipulado aquí, o cuál es la agenda detrás de esto?”.

“¿Por qué esta persona está diciendo, haciendo algo?”, indica. “La esperanza es crear esa conciencia. No es por ser demasiado exagerado, pero esa es la práctica básica de una sociedad democrática. Hay que estar informado. La población necesita estar informada para tomar buenas decisiones”.

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