Matt Gaetz se distancia de Joel Greenberg tras el acuerdo de culpabilidad por tráfico sexual

El congresista de Florida dice que lamenta su "asociación con Joel Greenberg en lo político, en lo social y en lo demás" mientras su antiguo aliado coopera con los fiscales federales

Alex Woodward
jueves 07 octubre 2021 13:16

Matt Gaetz "lamenta profundamente" su amistad con Joel Greenberg

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El representante republicano de Florida, Matt Gaetz, dijo que se arrepiente de su amistad con el exfuncionario de Hacienda, Joel Greenberg, que se ha declarado culpable de tráfico sexual y conspiración, entre otros cargos, y está cooperando con los fiscales federales en una investigación más amplia.

En una entrevista concedida el 5 de octubre a la cadena ABC de Florida, WEAR-TV, el congresista fue preguntado por su relación con Greenberg y por las acusaciones de que viajó a las Bahamas con un cabildero.

Al parecer, el congresista es objeto de una investigación del Departamento de Justicia de los Estados Unidos sobre una supuesta relación con una joven de 17 años y sobre si violó las leyes federales sobre tráfico sexual al pagarle supuestamente para que viajara con él.

“Nunca he estado en las Bahamas con un grupo de presión”, aseguró. “Eso no es exacto. Estuve en un viaje como lo hacen muchos floridanos para ir a las Bahamas. Nada de eso es criminal. No hice nada delictivo mientras estuve ahí”.

Y añadió: “en cuanto a la óptica de ir a una oficina de recaudación de impuestos, nunca he utilizado la oficina de recaudación de impuestos en el condado de Seminole ni en ningún otro lugar para nada indebido.”

Gaetz comentó que “puede haber habido un momento en el que Greenberg pasó por la oficina, pero ciertamente no tuvo nada que ver con ningún acto malo por mi parte”.

“Cuando tuve conocimiento de algunas de las fechorías de Greenberg, lamenté profundamente mi amistad con él”, añadió. “Creo que es justo que la gente del noroeste de Florida me juzgue en función de las asociaciones que he tenido, y lamento profundamente mi relación con Joel Greenberg desde el punto de vista político, social y de otro tipo”.

Greenberg ha admitido haber presentado a una “menor a otros hombres adultos, que participaron en actos sexuales comerciales” con ella, según un acuerdo de culpabilidad presentado el 14 de mayo. Los otros hombres no fueron nombrados.

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El exjefe de Hacienda del condado de Seminole también se declaró culpable de otros cinco delitos graves, entre ellos robo de identidad con agravantes y fraude electrónico, además del cargo de tráfico, como parte de un acuerdo para desestimar los otros 27 cargos en su contra.

El martes, los abogados de Greenberg presentaron una moción en el Tribunal de Distrito de los EE.UU. solicitando a la corte que trasladara la vista de su sentencia -se enfrenta a un mínimo de 12 años de prisión- al 22 de marzo. Actualmente está previsto que comparezca ante el tribunal el 19 de noviembre.

El congresista no ha sido nombrado en los documentos judiciales, no ha sido acusado de ningún delito y ha negado rotundamente las acusaciones contra él.

Como parte de un acuerdo de culpabilidad, Greenberg ha aceptado cooperar con el Departamento de Justicia “en la investigación y el enjuiciamiento de otras personas, y testificar” en procedimientos relacionados, según los documentos judiciales.

En el caso de que preste una “ayuda sustancial” en esos casos, podría optar a una pena de prisión más benigna que la prevista en las directrices federales sobre condenas, según los documentos.

En la última presentación, Fritz Scheller, abogado de Greenberg, afirmó que “ha estado cooperando con el gobierno y ha participado en una serie de ofrecimientos”.

“Dicha cooperación, que podría tener un impacto en su sentencia final, no puede ser completada antes del momento de su sentencia”, según Scheller. “Las partes esperan que Greenberg participe en procedimientos adicionales, y un aplazamiento proporcionaría a Greenberg tiempo adicional para hacerlo antes de su sentencia”.

Greenberg ha admitido haber realizado “actos sexuales comerciales” con una menor “al menos siete veces” mientras ésta era menor de 18 años, según los documentos judiciales. También le “ofrecía y suministraba” éxtasis, según los fiscales.

Los fiscales informaron de más de 150 transacciones financieras por un total de más de 70 mil dólares entre 2016 y 2018, “todas las cuales involucraban a Greenberg pagando a mujeres por actos sexuales comerciales” utilizando Venmo, su tarjeta American Express o una tarjeta American Express suministrada por la oficina de recaudación de impuestos, según los documentos judiciales.

En abril, el Comité de Ética de la Cámara de Representantes anunció sus intenciones de investigar si Gaetz “participó en conductas sexuales inapropiadas y/o en el uso de drogas ilícitas” y los informes de que supuestamente compartió imágenes y vídeos “inapropiados” en la Cámara de Representantes.

Ese comité también está investigando si “utilizó indebidamente los registros de identificación del estado, convirtió fondos de campaña para uso personal” o aceptó sobornos.