Kevin Gough: ¿Quién es el polémico abogado que defiende a uno de los acusados de asesinato de Ahmaud Arbery?

El abogado defensor que se queja de que los pastores negros asistan al juicio es un antiguo defensor público que contaba con el apoyo de la NAACP local y que fue despedido de su puesto por criticar al fiscal del distrito, ahora acusado de no llevar a los asesinos de Ahmaud Arbery ante la justicia, escribe Rachel Sharp

viernes 19 noviembre 2021 00:08
<p>Kevin Gough, el abogado defensor de William “Roddie” Bryan, en el juzgado del condado de Glynn </p>

Kevin Gough, el abogado defensor de William “Roddie” Bryan, en el juzgado del condado de Glynn

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Las imágenes de Ahmaud Arbery, un joven negro de 25 años, perseguido y abatido a tiros por tres hombres blancos en un barrio mayoritariamente blanco cerca de Brunswick, Georgia, el pasado mes de febrero, desataron la indignación en todo el mundo, y su nombre se convirtió en un grito de guerra para los manifestantes que exigían el fin del racismo sistémico.

Pero, dentro del Tribunal Superior del Condado de Glynn, donde se juzga a los tres hombres por su asesinato, gran parte de la controversia se ha centrado en el abogado de uno de los acusados.

Después de que la defensa se haya pasado los últimos 18 meses argumentando que la raza no tuvo nada que ver con la muerte a tiros de Arbery, el abogado Kevin Gough ha formulado una serie de quejas sobre los pastores negros que asisten al juicio.

Gough, que representa a William “Roddie” Bryan Jr., levantó las cejas por primera vez (incluso entre los miembros de su propio equipo de defensa) cuando se quejó el jueves pasado de la presencia del reverendo Al Sharpton en la sala del tribunal y argumentó que la presencia de “miembros de alto nivel de la comunidad afroamericana” en el juicio era “intimidante” y un intento de “presionar o influir en el jurado”.

“No queremos que vengan más pastores negros”, dijo al tribunal, antes de lanzar una extraña comparación con traer al “Coronel Sanders vestido con cubrebocas blanco”.

Al día siguiente, el abogado se levantó en el tribunal y pidió disculpas “a cualquiera que pudiera haberse ofendido inadvertidamente” por sus comentarios, y el juez rechazó su petición de prohibir la entrada de pastores negros a la sala.

Sin embargo, el lunes, Gough volvió a pedir al juez que expulsara de la sala al líder de los derechos civiles, el reverendo Jesse Jackson.

Como su argumento cayó en saco roto, eligió otra línea de ataque contra el veterano líder de los derechos civiles, quejándose de que su cubrebocas estaba “por debajo de su nariz”.

Gough, por su parte, ha estado sin cubrebocas durante todo el juicio, e incluso admitió durante su denuncia contra el reverendo Jackson que “no cree mucho en los cubrebocas”.

El abogado hizo otra jugada al día siguiente, presentando una moción para mantener un registro sobre quiénes aparecen en la sala.

Luego, el miércoles, pidió al juez que declarara la nulidad del juicio por la presencia del reverendo Jackson en la sala.

A pesar de que cada petición fue denegada por el juez, Gough perseveró de nuevo el jueves pidiendo al tribunal que excluyera al reverendo Sharpton y al reverendo Jackson de la sala.

El abogado admitió que incluso había “perdido la cuenta” de las veces que había planteado la queja. Una vez más, su petición fue denegada.

Aunque la queja de. Gough sobre los pastores negros ha resultado impopular, quizá también sea sorprendente viniendo de un abogado que solía ser defensor público y que anteriormente tenía una fuerte relación con la sección local de la NAACP (Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color).

Pero Gough no es de los que rehúyen la controversia.

El experimentado abogado de defensa penal llegó a los titulares en 2016 cuando fue despedido de su papel como Defensor Público del Circuito Judicial de Brunswick y amenazó con hacer una huelga de hambre.

Y tiene un extraño vínculo con el juicio de Bryan y sus coacusados Gregory y Travis McMichael después de que este despido se produjera en parte por sus críticas a la misma fiscal de distrito que ahora se enfrenta a cargos penales por su gestión de las detenciones de los McMichaels por el asesinato de Arbery.

El abogado de la familia Arbery, Ben Crump, el reverendo Al Sharpton y la familia de Ahmaud Arbery a las puertas del tribunal la semana pasada

Gough, de 59 años, es una figura muy conocida en el mundo jurídico de Brunswick, donde trabaja como abogado desde 1987.

Estudió en el College of William and Mary de Virginia antes de cursar estudios en la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgia.

Durante las tres décadas que han transcurrido desde entonces, ha trabajado como abogado en Georgia, incluso como asistente del fiscal de distrito y luego como defensor público del Tribunal Judicial de Brunswick, según el sitio web de su empresa.

En 2012 fue nombrado defensor público del Circuito Judicial de Brunswick, papel en el que representó a los clientes más pobres y desfavorecidos hasta su dramático despido cuatro años después.

También pasó dos años como director jurídico de la Asociación de Justicia para Pobres y Minorías de Georgia, una organización de derechos civiles que defiende a las comunidades pobres y minoritarias y que fue fundada por el conocido ministro Clayton Cowart.

En 2020, Gough representó a un grupo de fieles de la Redeeming Love Church of God the Bibleway (Iglesia del Amor Redentor de Dios) del ministro, que siguieron celebrando servicios religiosos desafiando la orden de refugio del estado durante la pandemia de covid-19.

Ahora, Gough dirige su propio bufete de abogados de defensa penal Kevin Gough Firm LLC.

Gough es también un orgulloso republicano y ha sido elegido en dos ocasiones como presidente del Partido Republicano del Condado de Glynn y ha formado parte de los comités de distrito y estatales del GOP (Partido Republicano de Georgia), según su biografía en la Asociación Nacional de Abogados Republicanos.

Antes de su controvertida estrategia de defensa como abogado de Bryan, Gough fue noticia por última vez por su despido en 2016 como defensor público del Tribunal Judicial de Brunswick, que dividió la opinión en el área local.

Apenas dos semanas antes de ser destituido por el Consejo de Defensores Públicos de Georgia, el incendiario defensor público había concedido una entrevista a CBS47 en la que criticaba a Jackie Johnson, la fiscal del distrito de Brunswick en ese momento.

Acusó a la fiscal de mantener los casos como rehenes, de retrasar la búsqueda de justicia para los clientes pobres, de malgastar el dinero de los contribuyentes, y de ser demasiado amistosa con los oficiales de policía locales.

También dijo que Johnson quería sacarlo de su puesto.

Kevin Gough rodeado de miembros de la sección de la NAACP de Brunswick tras ser despedido como defensor público del Circuito Judicial de Brunswick en 2016

Días más tarde, el consejo emitió un comunicado en el que decía que Gough había sido despedido en medio de acusaciones de mala representación de los acusados y de malos tratos a los defensores públicos asistentes en su oficina, informó Brunswick News en ese momento.

Gough negó las acusaciones y afirmó que había sido objeto de represalias por haber hablado contra el fiscal.

Rodeado de miembros de la sección de la NAACP de Brunswick, anunció a los medios de comunicación que iba a iniciar una huelga de hambre hasta que fuera restituido y hasta que se abordaran las cuestiones planteadas por el presidente del Comité de Reparación Legal de la sección de la NAACP de Brunswick, el reverendo Zack Lyde.

El activista de los derechos civiles Leonard Small también se pronunció en apoyo de Gough, afirmando que sus partidarios estaban dispuestos a luchar por los derechos de las personas que no pueden permitirse un abogado.

“Si quitan a la persona más capacitada para defender a los pobres, a los necesitados y a los oprimidos y lo apartan del cargo, ¿con qué lo van a sustituir? Con alguien que va a ir a por todas”, declaró entonces.

Sin embargo, el entonces director ejecutivo del Consejo de Defensores Públicos de Georgia, Bryan Tyson, que despidió a Gough, manifestó que su despido se debió a varias razones, entre ellas las denuncias de que el abogado había tomado represalias contra una empleada de su oficina que se había quejado de ser acosada sexualmente por otro empleado.

Tyson declaró en la vista de apelación que Gough había creado una cultura de “miedo e intimidación” en la oficina y que también había emprendido una “campaña mediática” contra Johnson, informó el New York Times.

Johnson ha sido destituida de su papel de fiscal y acusada penalmente por su gestión de la investigación de la muerte de Arbery.

Johnson conocía a Gregory McMichael desde hacía varios años, después de que el expolicía trabajara durante dos décadas como investigador en su oficina de fiscalía.

El día de la muerte de Arbery, los fiscales dijeron que Gregory McMichael llamó a la fiscal y dejó un mensaje de voz pidiendo “consejo”.

Se acusa a Johnson de ordenar a los agentes de policía que no detuvieran a Travis McMichael por la muerte de Arbery y de favorecer a su antiguo colega durante la investigación.

Johnson se recusó entonces de la investigación.

Jackie Johnson en una foto de carabina tras ser detenida e imputada por su gestión de la investigación sobre la muerte de Ahmaud Arbery

No se presentaron cargos contra los McMichael ni contra Bryan durante los tres meses posteriores al tiroteo, hasta que se filtraron en Internet las imágenes del incidente y la Oficina de Investigación de Georgia se hizo cargo del caso.

En septiembre, Johnson fue acusada de violar el juramento de un funcionario público y de obstruir y obstaculizar a un agente de la ley por el caso. Ella niega las acusaciones.

Antes del caso de la muerte de Arbery, Johnson también se enfrentó a acusaciones de mala gestión de una investigación sobre la muerte por disparos de la policía de Caroline Small, de 35 años y madre de dos hijos.

Small estaba desarmada cuando dos agentes de policía del condado de Glynn abrieron fuego contra su auto, y ocho balas atravesaron el parabrisas y la impactaron en la cabeza. Los dos policías nunca fueron acusados.

Varios exfiscales de la oficina de Johnson la acusaron de mala conducta de la fiscalía y de encubrimiento en ese caso.

Los vínculos de Gough con la fiscalía han cerrado el círculo, ya que representa al coacusado de Gregory McMichael, Bryan, en el juicio que se está celebrando en el juzgado del condado de Glynn.

Aparte de sus repetidas quejas y sus comentarios de carácter racial sobre la composición de la galería pública en el juicio, Gough también ha acaparado la atención a lo largo del juicio por otros motivos.

Kevin Gough con su cliente William “Roddie” Bryan Jr. durante el juicio de los tres hombres blancos acusados de asesinar a Ahmaud Arbery

Ha solicitado repetidamente la anulación del juicio, incluso una vez antes de las declaraciones iniciales y otra porque la madre de Arbery se emocionó en el tribunal al ver el cadáver ensangrentado de su hijo.

También alegó que era contrario a los derechos constitucionales de los miembros del jurado acudir al juicio el Día de los Veteranos.

Y se quejó de que en el jurado no había “bubbas ni Joe six-packs” -hombres blancos de más de 40 años sin título universitario-, alegando que quería “un jurado diverso”.

Esto fue antes de que él y los otros abogados defensores eliminaran a los posibles jurados negros del grupo, dejando un jurado de 11 personas blancas y una negra, en una medida que el juez describió como un acto de “discriminación intencional”.

Esta semana, Gough pronunció su discurso de apertura después de haber sido el único abogado defensor que hizo la inusual petición de esperar a pronunciar su discurso de apertura hasta después de que la acusación descansara.

Intentó distanciar a. Bryan de los McMichaels diciendo que -mientras el padre y el hijo tomaron sus armas- él había tomado su celular antes de saltar a su camioneta y perseguir a Arbery.

“Eso dice mucho” sobre las intenciones de Bryan, dijo Gough, antes de hacer su último comentario llamativo de que la casa de su cliente parecía “algo salido de un cuadro de Norman Rockwell”.

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