Nueve de los diez incendios forestales más grandes de California ocurrieron en la última década

'Creo que esta tendencia va a continuar. Hay mucha área que todavía puede arder’

Gustaf Kilander
lunes 04 octubre 2021 14:06
Condiciones que aumentan el riesgo de incendios
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Uno de cada ocho acres de California se ha quemado en incendios forestales durante la última década.

Nueve de los diez incendios forestales más grandes del estado desde el inicio del mantenimiento de registros moderno en 1932 han ocurrido en los últimos diez años, y los ocho incendios forestales más grandes han tenido lugar desde 2017.

El director del Laboratorio de Meteorología de Incendios de la Universidad Estatal de San José, Craig Clements, explicó aThe Mercury News que se debió a" una combinación de todo: cambio climático, décadas de extinción de incendios y sequía".

Los “megafuegos”, como los llaman algunos expertos, son incendios de más de 100 mil acres y solían ocurrir con poca frecuencia, pero ahora se están convirtiendo cada vez más en un evento regular.

"Creo que esta tendencia va a continuar", dijo el Dr. Clements. "Hay una gran cantidad de área que aún puede arder".

Los incendios ahora se vuelven mucho más grandes y calientes de lo que serían en décadas pasadas porque cien años de extinción de incendios han dejado el paisaje poblado de matorrales y árboles muertos, y no ha habido incendios regulares para diluir algunas áreas.

California entró en una sequía severa en 2020 después de haber pasado por una de 2012 a 2016. Los últimos dos años han sido los más secos en el norte de California desde 1976-77, dejando la vegetación seca por la falta de lluvia y nieve.

La crisis climática también está provocando temperaturas más altas, incluso por la noche, un momento en el que los bomberos solían intentar ganar ventaja sobre los grandes incendios.

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Las temperaturas más cálidas derriten la nieve y provocan condiciones secas que prolongan la temporada de incendios. Más personas también se están mudando a áreas donde es probable que se produzcan incendios forestales, lo que aumenta aún más el riesgo de provocar un incendio.

Un total de 12.7 millones de acres se han quemado en California desde 2012, uno de cada ocho acres. Durante la década anterior, se han quemado 6.4 millones de acres.

Los incendios ahora se están haciendo más calientes y son más volátiles, lo que los hace más difíciles de apagar.

El superintendente del Parque Nacional Sequoia-Kings Canyon, Clay Jordan, manifestó en una sesión informativa comunitaria el lunes que “estamos viendo condiciones tan extremas que muchas de las viejas tácticas no están funcionando con la misma eficacia”.

El segundo incendio más grande en la historia de California sigue ardiendo después de comenzar el 13 de julio. El Dixie Fire cubre más de 960 mil acres y es tres veces más grande que Los Ángeles. Después de destruir 1,329 estructuras, el fuego ahora está contenido en un 94 por ciento.

Octubre se considera uno de los meses de incendios más peligrosos debido a la vegetación extremadamente seca y los fuertes vientos.

El Dr. Clements mencionó a The Mercury News que cree que la "única solución" son las quemaduras más prescritas, cuando se utilizan fuegos controlados para reducir la maleza que puede transportar llamas, durante los meses más húmedos. Unos 20 millones de acres necesitan ser tratados en el estado.

El presupuesto estatal del gobernador de California, Gavin Newsom, incluye $ 1.5 mil millones para la prevención de incendios forestales, como la tala de bosques, el corte de combustible, incendios prescritos en tierras propiedad del estado y subvenciones a propietarios de tierras y gobiernos locales. También se incluyen fondos para más inspectores de incendios y más investigación y tecnología de detección de incendios forestales.

El estado solo posee el tres por ciento de los bosques de California, mientras que el gobierno federal posee el 57 por ciento y los propietarios privados controlan el 40 por ciento. El paquete de infraestructura bipartidista de $ 1 billón que aprobó el Senado en agosto incluye $ 8 mil millones para la reducción del riesgo de incendios forestales y aumentos para los bomberos federales. Algunos ganan solo $ 13 la hora.

“Esto es real”, aseguró el gobernador Newsom en el Parque Nacional Sequoia mientras instaba al gobierno federal a tomar medidas.

“Necesitamos que bajen las espadas, retóricamente y de otra manera. Hagan el maldito trabajo. Apoyen al estado, nuestra nación, sus bosques nacionales. Apoye a sus hijos y nietos. Proteger estilos de vida, recuerdos y lugares, comunidades".