Houston se convierte en la primera ciudad de EE.UU. en encontrar todas las variantes principales de COVID

Todavía se cree que las vacunas son eficaces contra todas las variantes

James Crump@thejamescrump
jueves 04 marzo 2021 16:55

El análisis de los científicos de Houston Methodist en Texas encontró 28 tipos de variantes de COVID-19 en pacientes en la ciudad

Houston se ha convertido en la primera ciudad de EE.UU. en registrar casos de todas las variantes importantes de COVID-19 encontradas en el país, en medio de la pandemia de coronavirus en curso.

El análisis de los científicos de Houston Methodist en Texas encontró 28 tipos de variantes de COVID-19 en pacientes en la ciudad, con orígenes que van desde Brasil, el Reino Unido, California y la ciudad de Nueva York.

Los científicos encontraron 28 casos de las variantes, después de secuenciar recientemente genomas de alrededor de 3.000 pacientes que dieron positivo por COVID-19.

"El número de las principales variantes que hemos identificado en nuestro gran estudio de secuenciación es inquietante", dijo el lunes el Dr. James Musser, quien dirigió el estudio, al Houston Chronicle.

“Los datos del genoma indican que estas importantes variantes ahora están distribuidas geográficamente ampliamente en la región metropolitana de Houston”, agregó.

La evidencia sugiere que la variante de Brasil puede ser más contagiosa que la cepa original, pero los científicos creen que las vacunas disponibles en los EE.UU. ofrecen protección contra ellas.

Investigadores de la Rama Médica de la Universidad de Texas afirmaron el mes pasado que la vacuna Pfizer, que es uno de los tres tratamientos disponibles en los EE.UU., es menos efectiva contra la variante sudafricana que la del Reino Unido, pero enfatizaron que aún ofrece una protección adecuada.

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El Dr. Wesley Long, un experto metodista en enfermedades infecciosas que ayudó con el estudio de Houston, reiteró esa afirmación y le dijo al Chronicle que cualquier diferencia en la efectividad será menor.

"No significa que (las vacunas actuales) sean inútiles", dijo el lunes al Chronicle. “Eso no significa que (las nuevas cepas) atraviesen paredes o derroten a los cubrebocas o que cambien la forma en que se transmiten. Todas las reglas que hemos usado contra COVID todavía se aplican”, agregó el Dr. Long.

Instó a los residentes a continuar practicando las medidas contra el coronavirus, incluido el distanciamiento social y el uso de máscaras faciales, para ayudar a prevenir una mayor propagación de las variantes más contagiosas.

Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), advirtió el lunes que está "realmente preocupada" de que los estados de EE.UU. retrocedan en medidas similares de coronavirus en medio de las nuevas variantes que se registran en todo el país.

"Por favor, escúchame con claridad: en este nivel de casos, con la expansión de las variantes, podemos perder por completo el terreno ganado con tanto esfuerzo", dijo el Dr. Walensky. “Estas variantes son una amenaza muy real para nuestra gente y nuestro progreso”, agregó.

Walensky instó a los residentes de EE.UU. a continuar con las medidas de COVID-19, y agregó: “Tenemos la capacidad de detener un posible cuarto aumento de casos en este país. Por favor, manténgase firme en su convicción".

Durante el fin de semana, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. (FDA) aprobó una vacuna de una dosis de Johnson & Johnson, con más de 4 millones de dosis ya enviadas a los estados de EE.UU.

El país también ha vacunado a más de 50 millones de personas, y se espera que esa cifra aumente rápidamente con la administración de tres vacunas.

Desde el inicio de la pandemia, Texas ha registrado más de 2,66 millones de casos de coronavirus y al menos 44,078 muertes, ya que ha sido uno de los estados más afectados de EE.UU.

Según la Universidad Johns Hopkins, ahora hay más de 28,6 millones de personas que han dado positivo por coronavirus en los EE.UU. el número de muertos ha llegado a 514,660.