Miembro de grupo neonazi que amenazó a un periodista será encarcelado

Un hombre de Arizona fue sentenciado a 16 meses de prisión por su papel en la campaña coordinada de un grupo neonazi para amenazar y acosar a periodistas, activistas y otros objetivos en ambas costas de Estados Unidos.

Via AP news wire
miércoles 09 diciembre 2020 23:24
<p>Condenado por participación en un grupo neonazis.</p>

Condenado por participación en un grupo neonazis.

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Un hombre de Arizona que se unió a otros miembros de un grupo neonazi en una campaña coordinada para amenazar y acosar a periodistas, activistas y otros objetivos en ambas costas de Estados Unidos fue sentenciado el miércoles a 16 meses en una prisión federal.

Johnny Roman Garza, de 21 años, expresó su arrepentimiento antes de que un juez federal en Seattle dictó la sentencia, que era aproximadamente la mitad de la duración recomendada por los fiscales y un oficial de libertad condicional.

Garza se declaró culpable en septiembre de conspirar con otros miembros del grupo neonazi Atomwaffen Division para entregar mensajes amenazantes a los hogares de los periodistas y otros lugares en los EE. UU. En la ventana de la habitación de un periodista judío, Garza colocó un cartel que mostraba a un hombre con una máscara de calavera sosteniendo un cóctel Molotov frente a una casa en llamas. El cartel incluía el nombre y la dirección de la casa del periodista.

“En palabras de Garza, el complot fue diseñado para 'que todos se despierten una mañana y se vean aterrorizados por la propaganda dirigida'”, escribió un fiscal en un expediente judicial.

El mismo día de enero de su visita a la casa del editor judío, Garza también se detuvo en un complejo de apartamentos de Phoenix donde vivía un miembro de la Asociación de Periodistas Negros de Arizona. Pero no pudo encontrar un lugar para dejar un cartel.

Garza dijo que se encontraba “en una época de oscuridad y aislamiento” que facilitó que las influencias “rebeldes y resentidas” se apoderaran de su vida.

"Muy desafortunadamente, me encontré con la peor multitud con la que probablemente puedas caer, una multitud muy autodestructiva al menos", le dijo al juez federal de distrito John Coughenour.

Más de una docena de personas vinculadas a Atomwaffen o una rama llamada División Feuerkrieg han sido acusadas de delitos en un tribunal federal desde la formación del grupo en 2016. Atomwaffen ha sido vinculado a varios asesinatos, incluida la muerte a tiros en mayo de 2017 de dos hombres en un apartamento en Tampa, Florida, y el asesinato en enero de 2018 de un estudiante de la Universidad de Pensilvania en California.

En Seattle, el juez dijo que cree que Garza está realmente arrepentido. Dijo que también tuvo en cuenta la juventud de Garza y la "infancia turbulenta" en su decisión de apartarse de las pautas de sentencia que recomendaban 33 meses.

Coughenour no mencionó al presidente Donald Trump por su nombre, pero dijo que ha sido preocupante ver a los funcionarios de "los niveles más altos de nuestro gobierno" referirse a los periodistas como "enemigos del pueblo".

"Refiriéndose al periodismo y la prensa y los medios como 'noticias falsas' permite a las personas que son vulnerables a sugerencias como esta, a los muy jóvenes... que este tipo de conducta es apropiada", dijo.

El fiscal federal adjunto Thomas Woods dijo que muchos miembros de la comunidad a la que Garza apuntaba han perdido la fe en el principio, articulado por Martin Luther King Jr., de que “el arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia.”

"Qué aterrador debe haber sido", dijo Woods. “Qué agotador debe ser no estar seguro en casa”.

El abogado defensor Seth Apfel dijo que el caso lo puso a prueba personalmente "en muchos niveles" porque es judío, está casado con una mujer negra y ha sido víctima de antisemitismo. Pero dijo que Garza ha hecho un "cambio completo y sincero" en su vida.

Garza "no solo rechazó las opiniones que tenía, sino que realmente adoptó una nueva forma de ser", dijo Apfel.

Apfel instó al juez a salvar a Garza de la cárcel. Pero Coughenour descartó una sentencia de libertad condicional, diciendo que quería evitar posibles disparidades en el castigo que podrían enfrentar los coacusados de Garza.

"Si le diera libertad condicional directa, sería muy difícil tratar con las otras personas de manera apropiada", dijo el juez.

El tribunal no fijó de inmediato una fecha para que Garza se presentara a prisión.

Garza, de Queen Creek, Arizona, se declaró culpable de un cargo de conspiración para enviar comunicaciones amenazantes y cometer acoso cibernético. Taylor Ashley Parker-Dipeppe, de Spring Hill, Florida, se declaró culpable en septiembre de un cargo relacionado y está programado para ser sentenciado en febrero.

Cameron Brandon Shea, de Redmond, Washington, y Kaleb J. Cole, de Montgomery, Texas, también fueron acusados en el caso de Seattle en febrero y están programados para ser juzgados en marzo de 2021.

También en febrero, un hombre descrito por las autoridades como miembro fundador y exlíder de Atomwaffen fue arrestado en Texas por cargos relacionados en Virginia por participar en una serie de amenazas de bomba falsas contra objetivos, incluido un periodista de ProPublica y un ex funcionario del gabinete. John Cameron Denton, de Montgomery, Texas, enfrenta hasta cinco años de prisión luego de declararse culpable en julio de conspirar para transmitir amenazas.

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Kunzelman informó desde College Park, Maryland.