Personal de ejecuciones en EE.UU da positivo por Covid después de ejecutar a un preso

El Departamento de Justicia reveló que ocho miembros del personal que participaron en una ejecución el mes pasado dieron positivo por el coronavirus

Via AP news wire
miércoles 09 diciembre 2020 18:50
Ejecuciones federales
Ejecuciones federales
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A medida que el gobierno de los Estados Unidos avanza con su plan de ejecuciones a semanas de que termine la administración de Trump y en medio de una pandemia, el Departamento de Justicia reveló que ocho miembros del personal que participaron en una ejecución el mes pasado dieron positivo por el coronavirus y cinco de esos empleados participarán en ejecuciones programadas para esta semana.

La revelación de que los miembros del equipo de ejecución habían dado positivo por el virus, además del asesor espiritual del recluso ejecutado, está fomentando las críticas de los defensores y abogados de los reclusos que dicen que la Oficina de Prisiones no está haciendo lo suficiente para detener la propagación de casos explosivos de coronavirus tras las rejas. La prisión donde se llevan a cabo las ejecuciones, en Terre Haute, Indiana, se encuentra en medio de un brote masivo de COVID-19.

“El hecho de que al menos el 20 por ciento del equipo de ejecución de la base de la pirámide se haya puesto en contacto con COVID-19 después de la ejecución de Orlando Hall dice mucho, sobre todo teniendo en cuenta el hecho de que no sabemos cuántos miembros del equipo optaron por someterse a la prueba”, dijo Cassandra Stubbs, directora del Proyecto de Castigo Capital de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles.

En documentos judiciales, la Oficina de Prisiones dijo que ocho miembros del equipo de ejecución especializado, un grupo de unos 40 empleados que son llevados a la prisión de Indiana para realizar ejecuciones, dieron positivo por el virus poco después de la ejecución de Hall hace unas semanas.

Solo seis miembros del equipo optaron por hacerse la prueba del virus antes de salir de Terre Haute, y todos dieron negativo, dijo la agencia. Pero otros seis dieron positivo en una semana y dos miembros más del equipo también dieron positivo poco tiempo después.

La Oficina de Prisiones planea traer de regreso a cinco de esos empleados para llevar a cabo dos ejecuciones programadas para esta semana y dice que tal decisión está en línea con la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. No está claro si aún podrían ser infecciosos, pero la Oficina de Prisiones dijo que la guía les permite interactuar con otras personas porque han pasado más de 10 días desde la prueba positiva. Otros dos miembros del equipo, que según la agencia “dieron positivo más recientemente”, no asistirán a la ejecución.

Esta semana, la Oficina de Prisiones planea llevar a cabo dos ejecuciones más: de Brandon Bernard el jueves y de Alfred Bourgeois el viernes. Se han programado otras tres ejecuciones, algunas días antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden el 20 de enero y el fiscal general William Barr dijo a la AP que probablemente programará más antes de dejar el Departamento de Justicia.

Un portavoz de Biden ha dicho que el presidente electo se opone a la pena de muerte y trabajará para poner fin a su uso cuando esté en el cargo.

Hasta el martes, 264 reclusos y 21 miembros del personal de FCC Terre Haute del complejo penitenciario federal donde se llevan a cabo las ejecuciones, habían resultado positivos a coronavirus. Dos reclusos que no están en el pabellón de la muerte en la prisión están demandando para intentar retrasar las ejecuciones, argumentando que sus vidas podrían estar en riesgo si la Oficina de Prisiones continúa trayendo a decenas de personas para cada una de las ejecuciones.

Por cada ejecución, unas 100 personas son llevadas al complejo penitenciario, incluido el equipo de ejecución, personal adicional de seguridad, testigos y otros.

Durante una audiencia judicial el martes, un abogado del Departamento de Justicia, Jordan Von Bokern, dijo que no sabía si alguno de los miembros del equipo de ejecución tuvo algún contacto con miembros del personal de la prisión que dieron positivo por el virus, pero argumentó que se debería permitir al Departamento de Justicia seguir adelante con las ejecuciones, alegando que los protocolos vigentes son adecuados y argumentó que no es posible saber cómo los miembros del personal contrajeron el virus.

“Es difícil incluso suponer que lo contrajeron durante la ejecución”, dijo, argumentando que podrían haber estado expuestos en restaurantes, tiendas u hoteles.

Pero los funcionarios de salud han dicho durante mucho tiempo que las prisiones son una tormenta perfecta de factores de riesgo, mala circulación, poca distancia social y falta de equipo de protección personal. A medida que el virus surge fuera de las prisiones, también lo hace en el interior.

Desde el 6 de noviembre, la cantidad de reclusos actualmente infectados y aún no recuperados del virus ha aumentado en un 165%, de 2.092 a 5.555. En ese mismo lapso, 17 reclusos murieron de COVID-19.

La Oficina de Prisiones ha luchado desde el principio para combatir el coronavirus en las 122 prisiones federales de los Estados Unidos y los reclusos, defensores, abogados e incluso funcionarios penitenciarios han hecho sonar la alarma durante meses sobre lo que dicen que son políticas inadecuadas para controlar la propagación de el virus.

La cantidad de miembros del personal con pruebas positivas actuales aumentó en un 79%, de 899 el 6 de noviembre a 1.613 el 7 de diciembre, lo que amplía una fuerza laboral ya raída, según los datos de la agencia. El sistema penitenciario federal no requiere que los empleados se sometan a pruebas de COVID-19, dijo el director de la agencia, Michael Carvajal, al Congreso la semana pasada.

“No puedo obligar a nadie a que se someta a una prueba”, dijo Carvajal, "si pudiera, ya lo estaría haciendo".

A fines del mes pasado, una prisión de seguridad media en Mendota, California, golpeada con una ola de casos sospechosos de COVID-19 reasignó a 23 empleados no correccionales para trabajar como oficiales correccionales debido a la escasez de personal.

Todos los empleados de las prisiones federales están capacitados como funcionarios penitenciarios, por lo que un funcionario sindical comparó esta práctica con tener un maestro sustituto supervisando una clase de niños revoltosos.

"Esta es una práctica peligrosa y extremadamente insegura", dijo Aaron McGlothin, presidente del sindicato de Mendota. "No se trata de si alguno será agredido, sino de cuándo".