El ejército de EE. UU. busca cohetes para entregar mercancías en todo el mundo

El ejército espera usar los vehículos para entregar suministros a lugares remotos

Graig Graziosi
miércoles 09 junio 2021 01:49
La cápsula Dragon, de la empresa Space X, aterriza con éxito con cuatro astronautas
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La Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial de EE. UU. se están lanzando al juego espacial comercial con un nuevo programa de carga transportada por cohetes.

El programa, que se anunció el viernes, estudiará el uso de naves espaciales comerciales para el envío de carga.

Space.com informó que el proyecto se llama Rocket Cargo y recurrirá a la industria de cohetes existente, compañías como SpaceX y Relativity Space, entre otras, para desarrollar un cohete especialmente diseñado para entregar carga.

En una declaración conjunta emitida por la Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial, el avance en el diseño de cohetes permitirá "expandir la capacidad de carga y reducir drásticamente los costos de lanzamiento" de la nave.

El interés declarado de los militares en el proyecto es determinar cómo pueden utilizar mejor los cohetes para entregar decenas de toneladas de suministros en todo el mundo, con un enfoque en áreas remotas.

John "Jay" Raymond, jefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial, dijo que las aplicaciones del programa podrían incluir ayuda humanitaria de respuesta rápida a raíz de desastres, o un despliegue más rápido y seguro de equipo militar en áreas de operación remotas.

"Una vez realizado, Rocket Cargo alterará fundamentalmente el panorama de la logística rápida, conectando material con combatientes conjuntos en una fracción del tiempo que toma hoy", dijo en el comunicado. "En caso de conflicto o crisis humanitaria, la Fuerza Espacial podrá brindar a nuestro liderazgo nacional una opción independiente para lograr objetivos estratégicos desde el espacio".

Actualmente, los suministros destinados a áreas remotas deben transportarse mediante un avión C-17, lo que puede llevar horas o incluso días en algunos casos.

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El ejército espera que Rocket Cargo permita entregar los mismos suministros en 90 minutos.

Funcionarios militares dijeron durante una conferencia de prensa que estaban buscando trabajar junto con la creciente industria de empresas orientadas al espacio, incluida SpaceX, y dijeron que comenzarían a buscar asociaciones en un "futuro muy cercano".

Aunque los funcionarios solo nombraron a SpaceX cuando hablaron sobre posibles empresas asociadas, señalaron que la empresa espacial de Elon Musk no es la única en la carrera.

Otras empresas, como Astrobotic Technology, Blue Origin, Ceres Robotics, Draper, Firefly Aerospace, Intuitive Machines, Lockheed Martin Space, Masten Space Systems, Moon Express, Orbit Beyond, Sierra Nevada Corporation, SpaceX y Tyvak Nano-Satellite Systems, todas ellas son proveedores de módulos de aterrizaje en el programa de servicios de carga útil lunar comercial de la NASA; tienen el potencial de trabajar con Rocket Cargo.

Bajo Rocket Cargo, las compañías comerciales tendrían la tarea de desarrollar nuevos cohetes, mientras que las fuerzas armadas "invertirían en la ciencia y tecnología] necesaria para adaptar rápidamente la capacidad" de las misiones del Departamento de Defensa.

El Departamento de Defensa también sería el primer cliente de los vehículos producidos.