Enbridge demanda al estado de Michigan por orden de cierre de oleoducto

Enbridge está luchando contra una orden para cerrar su oleoducto que cruza la vía fluvial que conecta el lago Huron y el lago Michigan.

Via AP news wire
miércoles 25 noviembre 2020 00:42
<p>Oleoducto de Michigan.</p>

Oleoducto de Michigan.

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Enbridge presentó una impugnación legal el martes a la reciente demanda de la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, de que la compañía cierre su oleoducto que cruza la vía fluvial que conecta el lago Huron y el lago Michigan.

La compañía canadiense acusó al estado de sobrepasar sus límites, argumentando que la Línea 5 de Enbridge estaba bajo la jurisdicción regulatoria exclusiva de la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías de Estados Unidos.

“Este es el último intento del estado de Michigan de interferir con la operación de esta infraestructura crítica asumiendo una autoridad que no posee”, dijo la compañía en un comunicado.

En su orden del 13 de noviembre de detener el flujo de petróleo en 180 días, Whitmer dijo que Enbridge había violado una servidumbre otorgada hace 67 años para ejecutar una sección del oleoducto a lo largo de tierras estatales debajo del Estrecho de Mackinac. La procuradora general Dana Nessel demandó en un tribunal estatal para hacer cumplir el requisito del gobernador demócrata.

Enbridge presentó su caso en la Corte de Distrito de los Estados Unidos en Grand Rapids, Michigan, subrayando su afirmación de que el oleoducto es un asunto federal. También presentó un aviso buscando transferir la demanda del estado a la corte federal.

Vern Yu, presidente de tuberías de líquidos de la compañía, dijo que el estado debería "dejar de jugar a la política con las necesidades y ansiedades energéticas de los consumidores y empresas estadounidenses y canadienses que dependen de la Línea 5".

La portavoz de Whitmer, Tiffany Brown, dijo que la demanda de Enbridge "desafía descaradamente a la gente de Michigan y su derecho a proteger los Grandes Lagos de un derrame de petróleo catastrófico".

"En resumen, Enbridge afirma que puede continuar bombeando petróleo a través del Estrecho de Mackinac indefinidamente, lo que representa un riesgo enorme para nuestra economía y forma de vida, y que la gente de Michigan no tiene voz en el asunto", dijo Brown.

La línea 5 mueve alrededor de 23 millones de galones (87 millones de litros) de líquidos de petróleo y gas natural diariamente entre Superior, Wisconsin y Sarnia, Ontario, atravesando partes del norte de Michigan y Wisconsin.

La sección submarina debajo del estrecho se divide en dos conductos. Enbridge dice que están en buenas condiciones y nunca se han filtrado, mientras que Whitmer sostiene que son vulnerables a un derrame catastrófico.

Si el estado está legalmente autorizado para cerrar el oleoducto es una cuestión que se ha debatido durante mucho tiempo.

En su aviso de terminación, la oficina de Whitmer dijo que la servidumbre fue otorgada por error en 1953 y violó el deber de confianza pública del estado de salvaguardar las aguas de los Grandes Lagos. Un informe del Departamento de Recursos Naturales de Michigan dijo que Enbridge no había cumplido con numerosos estándares de seguridad.

Enbridge dijo en su demanda que el Congreso le había otorgado a la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Oleoductos “autoridad exclusiva” sobre los oleoductos. Las regulaciones de la agencia se ocupan de la corrosión, la tensión y otras preocupaciones de seguridad, dijo, y agregó que la orden de cierre de Michigan viola la Constitución de los Estados Unidos al obstaculizar el comercio interestatal.

A pesar de su insistencia en que la Línea 5 no representa una amenaza, Enbridge llegó a un acuerdo con el exgobernador republicano Rick Snyder en 2018 para ejecutar una nueva sección de tubería a través de un túnel que se perforaría debajo del fondo del lago.

La empresa está buscando permisos federales y estatales para el proyecto, que ha recibido el apoyo de grupos industriales y laborales.

"Un cierre irresponsable no solo afectaría el precio del gas y el propano y las materias primas para innumerables productos cotidianos, sino que también afectaría la logística necesaria para mover productos críticos en todo nuestro estado y región", John Dulmes, director ejecutivo de Michigan Chemistry Council, dijo en apoyo de la demanda de Enbridge.

Grupos ambientalistas, tribus nativas y algunas empresas turísticas se oponen al túnel y han presionado para desmantelar la Línea 5.

“Instamos a los tribunales a rechazar este esfuerzo irresponsable de despojar al gobernador Whitmer y al estado de Michigan de su autoridad para proteger nuestros Grandes Lagos y nuestra forma de vida”, dijo Mike Shriberg, director regional de la Federación Nacional de Vida Silvestre.