La mayor aseguradora de salud de EE.UU. retrasa su plan de negarse a pagar visitas a urgencias si no las cree

Esto "ofrece un respiro temporal a los pacientes", dice el director general de la Asociación Americana de Hospitales

Chantal da Silva
martes 15 junio 2021 14:33
Coronaboda en un hospital de emergencias
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La mayor aseguradora sanitaria de Estados Unidos ha retrasado sus planes de poner en marcha una nueva política que le permita negarse a pagar las visitas a las salas de urgencias que considere “no urgentes”.

Según The New York Times, UnitedHealthcare retrasará el plan hasta, al menos, el final de la pandemia de coronavirus.

La decisión de retrasar la política se produce después de que el gigante de los seguros médicos se enfrentara a una amplia oposición por parte de la comunidad médica.

El plan propuesto, que afectaría a millones de personas, había suscitado la preocupación de que podría obligar a los pacientes a tratar de evaluar sus propios problemas médicos antes de buscar atención de urgencia, lo que podría suponer el riesgo de retrasar el tratamiento, incluida la atención que salva vidas.

La iniciativa también ha suscitado el temor de que los pacientes eviten por completo acudir a las urgencias, una tendencia que ya se observó en medio de la pandemia de coronavirus, ya que muchos temían acudir a los hospitales durante el brote y algunos también temían las facturas médicas asociadas en un momento de incertidumbre económica.

La política había sido previamente fijada para entrar en vigor el próximo mes.

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En una declaración al NYT, Rick Pollack, director ejecutivo de la Asociación Americana de Hospitales, dijo que la decisión de aplazar los planes “ofrece un respiro temporal a los pacientes”.

Sin embargo, señaló que la asociación insta a una “revocación total y permanente” de la iniciativa.

En última instancia, Pollack consideró que el cambio de política previsto era un esfuerzo “muy equivocado”, especialmente en medio de una pandemia.

Aunque UnitedHealthcare no ha sugerido ningún plan para desechar la iniciativa por completo, ha dicho que “basándonos en los comentarios de nuestros socios proveedores y en las discusiones con las sociedades médicas, hemos decidido retrasar la aplicación de nuestra política de servicios de urgencias hasta al menos el final del periodo de emergencia de salud pública nacional”.

Sin embargo, no está claro cuándo terminará el periodo de emergencia, y los altos funcionarios estadounidenses no han dicho cuál sería la situación para declarar el fin oficial de la crisis.

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