Condenan a 6 ejecutivos petroleros estadounidenses por corrupción en Venezuela

Los hombres se declararon inocentes tras su arresto en 2017 cuando el Departamento de Estado exigió su liberación

Alex Woodward
viernes 27 noviembre 2020 17:21
Families of Citgo 6 executives convicted in Venezuela demand their return to US
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Seis ejecutivos del gigante estadounidense de petróleo y gas Citgo fueron condenados a largas penas de prisión en Venezuela, donde han estado encarcelados desde 2017 por cargos de corrupción.

En 2017, oficiales de inteligencia venezolanos arrestaron a los hombres al llegar a lo que creían que era una reunión presupuestaria de emergencia en Caracas con funcionarios de PDVSA, la empresa estatal con una participación mayoritaria en Citgo.

Un juicio comenzó en agosto. Tras los alegatos finales del jueves, la jueza Lorena Cornielles condenó a los hombres, según Associated Press.

Los llamados "Citgo 6" fueron acusados de malversación, lavado de dinero y conspiración por cargos derivados de una propuesta nunca materializada para refinanciar $ 4 mil millones en bonos de Citgo ofreciendo una participación del 50 por ciento en la compañía como garantía.

Cinco de los hombres, Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, José Luis Zambrano y Alirio Zambrano y Tomeu Vadell, son ciudadanos estadounidenses. Cada uno de ellos enfrenta de ocho a 10 años de prisión. José Pereira, residente permanente de Estados Unidos, fue sentenciado a 13 años.

Todos se han declarado inocentes. Un abogado de su equipo de defensa dijo a Reuters que los hombres planean apelar.

La administración de Donald Trump impuso amplias sanciones contra la empresa con sede en Houston, propiedad mayoritaria de PDVSA, empresa estatal bajo el gobierno venezolano, como parte de su agresiva campaña contra el presidente venezolano Nicolás Maduro, cuya presidencia ha sido disputada por el respaldados de Estados Unidos al líder Juan Guaido.

Un portavoz de Citgo dijo que la empresa no tiene "conocimiento de primera mano" de su condena, pero está "angustiada por leer sobre este resultado".

"Seguimos orando por ellos y sus familias y esperamos una resolución que los lleve a su pronta liberación", dice el comunicado. "También esperamos que las autoridades venezolanas cumplan con la solicitud del Gobierno de Estados Unidos de ser liberados".

El gobierno de Estados Unidos ha exigido repetidamente que los hombres sean liberados.

En un comunicado el 21 de noviembre, reconociendo el aniversario de su arresto, el secretario de Estado Mike Pompeo dijo que los hombres y sus familias "han sufrido bastante" y que los funcionarios estadounidenses harían "todo lo posible" para garantizar su regreso a los Estados Unidos.

“Es hora de que Maduro deje la política a un lado y permita que estas familias se reúnan”, dijo Pompeo.

"Nadie debería dudar del compromiso del presidente de traer a casa a todos los ciudadanos estadounidenses tomados como rehenes o detenidos injustamente en el extranjero".