Momentos clave del juicio del ex policía Derek Chauvin por el asesinato de George Floyd

El caso se dirigirá al jurado el lunes después de los alegatos finales

Via AP news wire
domingo 18 abril 2021 20:34

Continúa el juicio contra Dereck Chauvin por el asesinato de Floyd

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Las tres semanas de testimonio en el juicio de un ex oficial de policía de Minneapolis por la muerte de George Floyd estuvieron llenas de momentos imborrables, que van desde testigos que se derrumban mientras reviven lo que vieron hasta un relato clínico de un experto que señala en video el instante en que cree que Floyd falleció.

Derek Chauvin, de 45 años, está siendo juzgado por asesinato y homicidio involuntario después de inmovilizar a Floyd contra el pavimento en mayo del año pasado por lo que los fiscales dijeron que fueron nueve minutos y medio. El caso se dirigirá al jurado el lunes después de los argumentos finales.

He aquí un repaso a algunos de los momentos más importantes de la prueba:

'INCREDULIDAD Y CULPA'

Los miembros del jurado escucharon el testimonio de varios testigos del arresto de Floyd, y muchos de ellos se emocionaron al recordar su frustración y desesperación por no poder ayudar a Floyd.

Darnella Frazier, la adolescente que filmó el desgarrador video del arresto que desencadenó protestas en todo el país, testificó entre lágrimas que Chauvin ignoró los gritos de los transeúntes mientras Floyd jadeaba por aire, suplicaba por su vida y finalmente se quedaba inerte y en silencio.

"Han pasado noches en las que me quedé despierta, disculpándome y disculpándome con George Floyd por no hacer más, no interactuar físicamente y no salvar su vida", dijo Frazier, de 18 años, y agregó sobre Chauvin: "Pero es como, lo que yo debería haber hecho, es lo que él debería haber hecho ".

Christopher Martin, el cajero de la tienda de conveniencia que vendió cigarrillos a Floyd y recibió un billete de $20 presuntamente falsificado, dijo que sintió "incredulidad y culpa" mientras se paraba en la acera poco tiempo después, con las manos en la cabeza mientras observaba el arresto de Floyd.

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"Si no hubiera aceptado el proyecto de ley, esto podría haberse evitado", dijo el joven de 19 años.

Y Charles McMillian, de 61 años, quien trató de persuadir a Floyd, presa del pánico, para que cooperara con los oficiales que intentaban meterlo en su patrulla, gritando "¡No puedes ganar!", Lloró abiertamente después de ver el video de la lucha con la cámara del cuerpo de policía.

“Me siento impotente”, dijo.

'MAMÁ'

Como parte del esfuerzo de los fiscales para humanizar a Floyd para los miembros del jurado, la novia de Floyd, Courteney Ross, contó cómo se conocieron en un refugio del Ejército de Salvación donde él era un guardia de seguridad con "esta gran y profunda voz sureña", y cómo ambos lucharon con una adicción a opioides.

El abogado de Chauvin, Eric Nelson, manejó con fuerza el uso de drogas de Floyd mientras interrogaba a Ross, luego se deslizó en una pregunta aparentemente no relacionada: ¿Qué nombre, preguntó, apareció en el teléfono de Floyd cuando ella lo llamó?

"Mamá", respondió Ross.

Con eso, Nelson cuestionó el relato ampliamente divulgado de Floyd llorando por su difunta madre mientras yacía inmovilizado en el pavimento, probablemente parte de una estrategia más amplia para sembrar dudas donde pudiera.

'LA VIDA SE APAGA'

El Dr. Martin Tobin, un especialista en pulmones y cuidados intensivos, fue uno de los expertos médicos más convincentes convocados por la fiscalía. Discutió la mecánica de la respiración en términos simples, incluido aflojarse la corbata, colocarse las manos en su propio cuello y alentar a los miembros del jurado a hacer lo mismo mientras explicaba por qué cree que Floyd murió por una falta de oxígeno que dañó su cerebro y detuvo su corazón.

Tobin también narró un video de Floyd agarrado al pavimento y señaló lo que dijo que era un cambio en la cara de Floyd y una patada reveladora en la pierna que le dijo que Floyd estaba muerto, alrededor de 5 minutos después de que la policía comenzara a sujetarlo.

“Puedes ver sus ojos. Está consciente y luego ves que no lo está ”, dijo Tobin. "Ese es el momento en que la vida se va de su cuerpo".

'SEÑORA LINCOLN'

Los fiscales fueron en su mayoría clínicos al interrogar a los testigos. Una excepción se produjo después de que Nelson, que intentaba generar dudas sobre la causa de la muerte de Floyd, planteó una serie de preguntas hipotéticas a un patólogo forense retirado que testificaba para la acusación.

Supongamos que encontró al señor Floyd muerto en su residencia. Sin participación de la policía, sin drogas, ¿verdad? Lo único que encontraste serían estos datos sobre su corazón. ¿Cuál concluiría que es la causa de la muerte?" Nelson le preguntó a la Dra. Lindsey Thomas, notando el agrandamiento del corazón de Floyd, la presión arterial alta y las arterias bloqueadas.

Thomas admitió que en un "conjunto muy limitado de circunstancias", probablemente descartaría la enfermedad cardíaca como la causa. También acordó que certificaría la muerte de Floyd como una sobredosis de drogas si no hubiera otras explicaciones. Se encontraron fentanilo y metanfetamina en su sistema.

El fiscal Jerry Blackwell fue sarcástico en su respuesta.

“¿No son esos cuestionamientos muy parecidos a preguntar, 'Señora Lincoln, si sacamos a John Wilkes Booth de esto ... '”, comenzó Blackwell, antes de que Nelson se opusiera.

'DESCANSAR CÓMODAMENTE'

Los fiscales también atacaron cuando un experto en uso de la fuerza llamado por la defensa, el ex oficial de policía de California Barry Brodd, dijo que la policía estaba justificada para mantener a Floyd inmovilizado porque seguía luchando en lugar de "descansar cómodamente".

Eso provocó una respuesta atronadora del fiscal Steve Schleicher: "¿Dijiste 'descansar cómodamente'?", Preguntó con incredulidad.

“O acostado cómodamente”, respondió Brodd, cuyo testimonio contradecía el de las autoridades de dentro y fuera del Departamento de Policía de Minneapolis que dijeron que Chauvin violó su entrenamiento.

"¿Descansando cómodamente en el pavimento?" Preguntó Schleicher de nuevo.

Brodd: "Sí".

CAUSA DE LA MUERTE

El médico forense jefe que dictaminó que la muerte de Floyd era un homicidio fue llamado al estrado por los fiscales solo para estar en desacuerdo con su caso cuidadosamente construido de que Floyd murió de asfixia cuando su vía respiratoria fue bloqueada por la rodilla de Chauvin.

En cambio, el médico forense del condado de Hennepin, el Dr. Andrew Baker, dijo que a Floyd le dio un vuelco el corazón debido a la presión en el cuello. Dijo que los problemas cardíacos de Floyd combinados con la forma en que la policía lo sujetó y comprimió su cuello, "era más de lo que Floyd podía soportar".

Aunque Baker no descartó la asfixia como una de las causas de la muerte de Floyd, en un momento testificó que no es un experto en respiración y que remitiría ciertas preguntas a quienes lo son.

¿QUÉ DIJO FLOYD EN EL VIDEOCLIP?

Nelson reprodujo un videoclip corto de una escena caótica y ruidosa en la que Floyd, esposado y acostado boca abajo, gritó y gimió de angustia, luego le preguntó a un testigo de la acusación: “¿Suena como si dijera: 'Comí demasiadas drogas'?"

Ese testigo dijo que no podía distinguir el clip difícil de escuchar, pero Nelson pronto le preguntó a otro testigo, el agente especial senior James Reyerson de la Oficina de Aprendizaje Criminal de Minnesota, y Reyerson estuvo de acuerdo en que eso era lo que Floyd parecía decir.

Fue un mal momento para la acusación, y tomó algún tiempo antes de que se reagruparan, dejando que la versión de Nelson permaneciera en la mente de los miembros del jurado. Más tarde ese mismo día, volvieron a reproducir un clip más largo del mismo video y Reyerson reconsideró su evaluación, diciendo: "Creo que el Sr. Floyd estaba diciendo, 'Yo no tomo drogas’".

LO QUE SE HA VISTO EN LA BOCA DE FLOYD

Más adelante en el juicio, Nelson interrogó a un testigo de la defensa sobre si Floyd podría haber consumido drogas cuando se acercaron los oficiales.

Después de mostrar al ex médico forense jefe de Maryland, el Dr. David Fowler, una imagen tomada de una cámara policial, Nelson preguntó: “En su revisión, ¿determinó si existía la posibilidad de que los agentes ingirieran sustancias controladas en el momento de la aproximación”?

"Sí", respondió Fowler, diciendo que "en la esquina posterior de la boca del Sr. Floyd, puede ver lo que parece ser un objeto blanco".

Nelson amplió la imagen e hizo que Fowler usara un lápiz óptico para señalar el punto a los miembros del jurado.

La evidencia ya presentada en el juicio reveló que los restos de una píldora que se encontró en la parte trasera del coche patrulla contenían el ADN de Floyd y dieron positivo en fentanilo y metanfetamina.

En el interrogatorio, Blackwell casi acusó a Fowler de sacar conclusiones precipitadas y tratar de confundir al jurado, reproduciendo un video de Floyd desde el interior de Cup Foods que parecía mostrarlo masticando algo blanco.

“Podría haber estado masticando, no lo sé”, respondió Fowler.

"Juguemos de nuevo porque me gustaría que lo supieras", dijo Blackwell.

Después de ver imágenes fijas ampliadas de Floyd en la tienda, Fowler admitió que la sustancia en la boca de Floyd se veía "muy similar" al objeto blanco que identificó en la imagen de Nelson.

Pero, señaló Fowler, había tenido cuidado de usar la palabra "objeto" en un testimonio anterior, no "píldora".