Derek Chauvin: Cómo el jurado mayoritariamente blanco podría afectar el juicio del presunto asesino de George Floyd

Los estudios muestran que la raza afecta a quienes son puestos en jurados y a quienes deciden condenar

Josh Marcus
lunes 29 marzo 2021 15:43

La selección del jurado concluyó la semana pasada en el juicio seguido de cerca de Derek Chauvin, el ex oficial de policía blanco de Minneapolis acusado de asesinar a George Floyd

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La selección del jurado se concluyó la semana pasada en el juicio seguido de cerca de Derek Chauvin, el ex oficial de policía blanco de Minneapolis acusado de asesinar a George Floyd, un hombre negro desarmado, presionando su rodilla sobre su cuello durante minutos durante un arresto en mayo pasado.

Salvo que los miembros del jurado se retiren, el panel actualmente está compuesto en su mayoría por personas blancas, según el tribunal, con nueve personas blancas, cuatro personas negras y dos personas de raza mixta que completan la lista de 12 miembros del jurado y tres posibles suplentes.

Constitucionalmente, las personas en juicio tienen garantizado el derecho a un jurado de sus pares, pero lo que eso significa en la práctica a menudo es complicado y muy significativo, especialmente en los casos en que las cuestiones de raza y racismo son un tema central.

Dadas las tendencias a menudo racialmente sesgadas en el sistema de justicia penal en general, diferentes grupos pueden tener niveles totalmente diferentes de confianza o identificación hacia un oficial de policía o un hombre negro que está siendo detenido, y los estudios han demostrado que la composición racial de los jurados tiene un fuerte efecto sobre las tasas de condena.

"Hemos visto que en este país que se descartan a los miembros negros del jurado en el proceso de selección a un ritmo más alto que otros jurados, y eso es realmente un gran problema", dijo recientemente a NPR Sonali Chakravarti de Wesleyan University, quien estudió el papel de la raza en la selección del jurado.

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“La forma en que se sienten los miembros del jurado tiene que ver con las historias que creen que son posibles y probables. Entonces, la raza y cómo entendemos el funcionamiento de las relaciones raciales pueden tener un gran impacto en si ven una historia como plausible o no”, agregó.

En este caso, incluso cuando la fiscalía y la defensa discutían sobre la selección de un jurado de mutuo acuerdo, que examinaban y, a veces, descartaban a los candidatos potenciales después de preguntas sobre el apoyo a los movimientos Black Lives Matter y Blue Lives Matter, así como sus opiniones sobre la vigilancia y el sesgo sistemático, el jurado que resultó en realidad fue un poco sobrerrepresentado a los negros, que constituyen alrededor del 20 por ciento de la población de Minneapolis.

Aunque también vale la pena señalar que la población negra de Minneapolis también está muy sobrerrepresentada en las personas contra las que la policía de Minneapolis usa la violencia, por lo que un jurado que refleje a la población en general no significa necesariamente que sean los pares de Floyd en un sentido significativo. Un análisis del New York Times encontró que casi el 60 por ciento de las víctimas del uso de la fuerza policial en la ciudad son negros.

Cuando los cuestionarios de los miembros del jurado se distribuyeron en todo el condado de Hennepin, Minnesota, a principios de este año, muchas de las preguntas estaban profundamente vinculadas a la raza y la política, preguntando a los candidatos si pensaban que "la discriminación no es tan mala como los medios de comunicación dicen que es" o si apoyaban a Black Lives Matter, además de preguntarles sobre sus hábitos de consumo de medios y su experiencia pasada con las fuerzas del orden. Es ilegal descalificar a un jurado únicamente por su raza, pero muchas de estas preguntas funcionan como sustitutos de la raza en la política estadounidense.

Una vez que comenzó el juicio, la forma en que la gente entendía la raza y la policía se convirtió en una de las preguntas centrales para determinar quién formaría parte del jurado, y los jurados que expresaron una variedad de opiniones sobre el tema llegaron al tribunal.

La miembro del jurado 55, cuyo nombre es confidencial como todos los involucrados, es una mujer blanca, y dijo en la corte que tenía una visión un tanto desfavorable de Black Lives Matter, argumentando: “Todas las vidas me importan. No importa quiénes son o qué son". El jurado 52, un hombre negro de unos 30 años, apoya firmemente el movimiento y le dijo a la corte: "Las vidas de los negros solo quieren ser tratadas como iguales y no asesinadas o tratadas en de una manera agresiva simplemente porque son negros". Otro miembro del jurado dijo que apoya el Movimiento Blue Lives Matter.

Los activistas locales se mostraron particularmente en desacuerdo con el tratamiento del jurado 76, un hombre negro que una vez vivió en el vecindario donde Floyd fue asesinado. Dijo que parte de su interés en formar parte del jurado se reduciría a ser parte de un sistema de justicia penal que a menudo tiene prejuicios contra personas como él.

“Porque yo, como hombre negro, ves que mueren muchos negros y nadie se responsabiliza por ello, y te preguntas por qué o cuál fue la decisión”, dijo. “Entonces, con esto, tal vez esté en la habitación para saber por qué”, agregó.

La defensa lo sacó del caso, citando un sesgo en contra de la policía, y los fiscales estatales no impugnaron la decisión.

"Tenemos un hombre negro que probablemente estaba en la mejor posición para juzgar el caso que se excluyó", dijo en ese momento Nekima Levy Armstrong, abogada de derechos civiles y directora de una organización de activismo comunitario llamada Wayfinder Foundation.

La decisión de excluir al Jurado 76 fue una "gran bofetada en la cara" que "simplemente subraya por qué la gente cree que hay racismo sistémico en el trabajo dentro de estos procesos judiciales", agregó.

Y no importa cuál sea la composición racial de un jurado, no es garantía de un resultado que favorezca a una raza u otra.

En 2019, un jurado compuesto por la mitad de personas de color condenó a Mohamed Noor, un ex oficial de policía somalí-estadounidense de Minneapolis, por matar a Justine Ruszczyk, una mujer blanca que llamó al 911 en 2017 para denunciar una posible agresión sexual (Noor está apelando el caso).

Lo mismo ocurre con tener personas de color liderando la acusación en casos que alegan brutalidad policial. El año pasado, el fiscal general de Kentucky, Daniel Cameron, decidió no presentar ningún cargo contra un oficial de policía directamente relacionado con el tiroteo fatal de Breonna Taylor, quien fue asesinada por error mientras dormía como parte de una redada policial antidrogas.

Sin embargo, su oficina ha instado a que el juicio de un oficial por disparar balas perdidas en un apartamento cercano permanezca en el condado de Jefferson "grande y diverso", que incluye la ciudad de Louisville, en un guiño al papel que juega la raza en el juicio y proceso de jurado.

El caso contra Chauvin está a cargo del fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, un ex congresista y el primer fiscal general afroamericano del estado. Las discusiones comienzan el lunes 29 de marzo.