COVID: ¿Cuáles son las variantes de Lambda y Delta ,y dónde están en los EE.UU?

Los expertos anticipan que la variante Delta se convertirá en la cepa dominante de Estados Unidos en un mes

Danielle Zoellner
jueves 08 julio 2021 15:50

plan de vacunación contra el COVID-19 afronta polarización política en EE.UU.

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Los funcionarios de salud pública han dado la alarma sobre otra nueva variante del covid-19 que se está extendiendo por el mundo y se está volviendo más frecuente en los Estados Unidos.

La variante B.1.617.2, también conocida como variante Delta, se detectó por primera vez en la India en marzo y desde entonces se ha extendido rápidamente a otros países. Los expertos advierten que se estima que es un 50% más contagiosa en comparación con las variantes anteriores de covid-19.

La cepa dominante actual en el país fue la variante Alpha, también conocida como B.1.1.7, que se originó por primera vez en el Reino Unido antes de extenderse a los EE.UU. fue la primera cepa preocupante que se desarrolló a partir de covid-19 después de que demostrara ser más contagiosa que la cepa original.

Pero la variante Delta parece ser más contagiosa y podría causar una enfermedad grave en los individuos. Aproximadamente el 10 por ciento de los casos en los EE.UU. provino de la variante Delta, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los investigadores anticiparon que la variante B.1.617.2 se convertirá en la cepa más dominante en los EE.UU. En las próximas tres o cuatro semanas.

B.1.1.7 (variante Alpha)

Esta variante se detectó por primera vez en los EE.UU. en diciembre de 2020 después de propagarse por el Reino Unido.

Era aproximadamente un 50 por ciento más transmisible que la cepa inicial de covid-19, lo que generó preocupaciones sobre el impacto de la variante en las tasas de muerte y hospitalizaciones de covid-19, así como si las vacunas seguirían siendo efectivas.

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Desde entonces, la variante se ha extendido hasta convertirse en la cepa más dominante en los EE.UU.

En una audiencia del Congreso en junio, la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que B.1.1.7 representaba el 72 por ciento de los casos en el país.

Debido a su alta tasa de transmisibilidad, el B.1.1.7 ha hecho obsoletas en gran medida otras variantes que se propagan por los EE.UU., lo que ha provocado un aumento en los casos de covid, hospitalizaciones y muertes.

Pero, cortesía de las vacunas covid-19, la variante provocó un aumento menor de casos y hospitalizaciones en comparación con lo que los funcionarios anticiparon inicialmente.

Las primeras investigaciones han indicado que las vacunas disponibles fueron efectivas contra la variante.

B.1.351 (variante Beta)

La variante B.1.351 se descubrió por primera vez en Sudáfrica en diciembre de 2020 en medio de altas tasas de infección y hospitalizaciones por el nuevo virus.

Esta variante luego se propagó y se detectó por primera vez en los Estados Unidos en enero de 2021, afectando en gran medida partes de la costa este como Nueva York.

Los meteorólogos en febrero de 2021 advirtieron sobre un aumento mortal de la variante B.1.351, dado lo contagiosa que era en la población.

Si bien esta variante ha causado muertes por covid-19 en los Estados Unidos, el aumento anticipado nunca alcanzó su punto máximo.

Lo que probablemente ayudó a evitar que la variante tuviera un impacto tan grande en el país fueron las vacunas.

Un estudio reciente encontró que las vacunas anti covid-19 de Pfizer y Moderna fueron efectivas para prevenir enfermedades graves, incluso en las comunidades circulantes de la variante B.1.351.

Los datos del ensayo "proporcionan los primeros resultados clínicos de que una vacuna puede proteger eficazmente contra las variantes que circulan actualmente, un factor crítico para alcanzar la inmunidad colectiva y poner fin a esta pandemia para la población mundial", dijo Ugur Sahin, director ejecutivo de BioNTech, en un comunicado emitido en abril.

P.1. (Variante Gamma)

La variante P.1, también conocida como variante Gamma, se detectó en viajeros infectados de Brasil cuando se les pidió que realizaran un examen de rutina en un aeropuerto de Japón en enero de 2021.

Ese mismo mes, la variante también se detectó en EE.UU.

Similar a la variante Beta, la cepa es más transmisible en comparación con el virus Covid-19 inicial, pero no se ha propagado tan rápidamente en comparación con el B.1.1.7.

El noroeste del Pacífico ha experimentado la mayor absorción de infecciones de la variante gamma en comparación con otras áreas del país.

En el estado de Washington, por ejemplo, la variante representa la mayoría de las hospitalizaciones recientes.

"Está superando de manera muy efectiva a las variantes alfa y delta, y el resto del país no está viendo esto", dijo a Spokesman-Review el Dr. Scott Lindquist, funcionario de salud interino del estado de Washington.

“Muchos de nuestros condados aquí están viendo la variante Gamma. Tiene la tasa de hospitalización más alta de todas nuestras variantes".

Tanto las vacunas de Pfizer como las de Moderna han sido hasta ahora efectivas contra la variante Gamma, según estudios recientes. Pero a los expertos en salud les preocupaba que el aumento de variantes de covid-19 cada vez más transmisibles pudiera ofrecer una vía para que el nuevo virus escape eventualmente a la protección de la vacuna.

Los científicos estaban rastreando la variante Gamma junto con otras variantes de interés para determinar mejor el impacto potencial en los grupos de población.

B.1.617.2 (variante Delta)

Los casos de covid-19 fueron más altos en aproximadamente la mitad de los estados de EE.UU. en comparación con la semana anterior, y los expertos han acreditado la propagación del B.1.617.2 (variante Delta) como la causa del reciente aumento.

Doce estados, incluidos Arkansas, Nevada y Missouri, ahora se consideran de "alto riesgo" para el covid-19. Esto se debió a un aumento de las tasas de infección combinado con un bajo número de vacunaciones en comparación con otras partes del país.

Los 12 estados con alto riesgo de covid-19, según Covid Act Now, son: Arkansas, Florida, Kansas, Louisiana, Mississippi, Missouri, Nebraska, Nevada, Oklahoma, Carolina del Sur, Utah y Wyoming.

En Missouri, el 96 por ciento de los nuevos casos de covid-19 se debieron a la variante Delta, lo que lo convierte en el estado del país con la mayor propagación de la cepa entre sus residentes. El estado también tiene una tasa de vacunación por debajo del 40 por ciento de los residentes completamente vacunados, que estaba por debajo de la tasa federal del 47,4 por ciento.

En todo Estados Unidos, la variante Delta se ha extendido rápidamente por todo el país y ahora representa alrededor del 10 por ciento de los casos, y esta proporción se duplica aproximadamente cada dos semanas.

Los investigadores han dicho que la variante Delta es probablemente más transmisible y más letal en comparación con la variante Alpha. Es probable que se convierta en la principal cepa de covid-19 en los EE.UU. durante el próximo mes.

El Dr. Anthony Fauci, principal experto en enfermedades infecciosas de la nación, advirtió que las áreas con bajas tasas de vacunación en el país probablemente serían las más afectadas por la variante Delta en los próximos meses.

“No creo que vayan a ver nada en todo el país, porque afortunadamente tenemos una proporción sustancial de la población vacunada. Así que será regional”, dijo a Meet the Press de NBC.

Los expertos en salud han implorado a los estadounidenses no vacunados que reciban una vacuna contra el covid-19 en los próximos meses en medio de la continua propagación de variantes altamente infecciosas.

Casi 10 mil personas murieron por covid-19 en junio, y el Dr. Fauci dijo que la mayoría de esas muertes probablemente fueron "evitables y prevenibles" si las personas hubieran recibido una de las vacunas disponibles.

“Si nos fijamos en el número de muertes, alrededor del 99,2 por ciento de ellas no están vacunadas y alrededor del 0,8 por ciento están vacunadas”, explicó Fauci.

"Ninguna vacuna es perfecta, pero cuando se habla de la posibilidad de evitar la hospitalización y las muertes... es realmente triste y trágico que la mayoría de estas sean evitables y prevenibles", agregó.

Las primeras investigaciones han demostrado que la variante Delta afecta la efectividad de la vacuna.

Un estudio realizado sobre la vacuna de Pfizer en Israel encontró que la vacuna protegía al 64 por ciento de las personas en medio del brote de la variante Delta, que era inferior al 94 por ciento de las personas previamente protegidas.

Sin embargo, la vacuna continuó siendo eficaz para prevenir enfermedades graves durante la hospitalización, con una tasa de eficacia del 94%.

C.37 (variante Lambda)

La variante Lambda se identificó por primera vez en Perú y se ha detectado en casos desde diciembre de 2020.

Desde entonces, se ha convertido en la cepa dominante en el país sudamericano y ahora representa alrededor del 80 por ciento de las nuevas infecciones.

Esta variante, como otras, se extendió a otros países y ahora se ha detectado en unas 30 naciones, principalmente en América Latina y el Reino Unido. Hasta la fecha, no se informaron casos en los EE.UU.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) designó la variante como de interés el 14 de junio.

"Lambda porta una serie de mutaciones" que pueden haber llevado a "un potencial aumento de la transmisibilidad o un posible aumento de la resistencia a los anticuerpos neutralizantes", dijo la OMS.

En Perú, el país tiene actualmente la tasa de mortalidad más alta en comparación con cualquier otra nación, según datos de la Universidad Johns Hopkins, lo que ha despertado preocupación entre los expertos en salud sobre el impacto de la variante Lambda en otras naciones.

Se disponía de investigaciones limitadas de la variante, ya que los científicos trabajan para aprender más sobre su transmisibilidad y capacidad para neutralizar anticuerpos.

Pero un nuevo estudio, que aún no ha sido revisado por otros científicos y se basa en pruebas con muestras de trabajadores de la salud en Chile, sugirió que la variante Lambda era más infecciosa que las variantes Alfa y Gamma.

El estudio también sugirió que la variante tiene un mayor "escape inmunológico", en comparación con las variantes Alfa y Gamma, para las personas en Chile que recibieron anticuerpos contra el covid-19 de la vacuna CoronaVac (Sinovac) de China. No se analizaron otras vacunas en el nuevo estudio.

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