Policía continúa la búsqueda de los responsables de los saqueos de tiendas en Chicago

Decenas de tiendas fueron saqueadas por una multitud de personas durante la noche del 9 de agosto

Via AP news wire
sábado 12 diciembre 2020 18:34
<p>Algunas personas han sido arrestadas y acusadas por estos delitos</p>

Algunas personas han sido arrestadas y acusadas por estos delitos

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La noche de verano en la que las multitudes llegaron al centro de Chicago, rompieron los ventanales de las tiendas y entraron por los huecos para agarrar tanta mercancía como pudieron es un recuerdo lejano para muchos en la ciudad.

Incluso cuando la crisis del coronavirus, la elección presidencial y la epidemia de violencia de la ciudad dejaron de lado otras noticias, detectives y fiscales mantuvieron una de las investigaciones más importantes en la historia de Chicago para encontrar y arrestar a quienes desde finales del 9 de agosto hasta las primeras horas del 10 agosto convirtieron cuadra tras cuadra en la escena del crimen más grande que la ciudad haya visto.

Cuatro meses después, los detectives de un grupo de trabajo especial todavía están estudiando miles de horas de videos de vigilancia y analizando las más de 1,100 pistas que han recibido. Continúan agregando a los casi 100 clips de video que han publicado en línea con la esperanza de que alguien pueda identificar a los sospechosos.Monitorean los sitios de ventas en línea para ver si alguien de repente tiene bolsos Gucci o productos electrónicos a la venta.

Todo se ha sumado a los arrestos de más de 100 personas, uno tan reciente como el miércoles, por varios cargos de delitos graves, que incluyen robo con violencia, saqueo, asalto, cargos por armas, venta de propiedad robada en línea y la incautación de 26 vehículos.

"El mensaje (a los sospechosos) es que el grupo de trabajo no se va .. y eventualmente los encontrarán y arrestarán", dijo el subjefe Brendan Deenihan.

Los crímenes tuvieron lugar principalmente en el centro y sus alrededores, incluso a lo largo del famoso distrito comercial de Magnificent Mile, y comenzaron después de un falso rumor de que la policía había matado a tiros a un adolescente en el South Side. Asimismo, se dio tras las protestas y los disturbios derivados de la muerte de George Floyd en Minnesota.

El abrumador trabajo de investigar los crímenes comenzó con la recopilación de más de 230 videos de vigilancia de las tiendas que fueron atacadas y decenas más de la red masiva de cámaras de vigilancia de la ciudad. En total, se recopilaron alrededor de 2,000 horas de video.

Para hacer el trabajo más difícil, muchas personas estaban cubiertas con máscaras que se usaron para detener la propagación del virus COVID-19.

Eso dejó a los detectives buscando algo más para ayudar a identificar a los sospechosos. En un caso, cotejaron un tatuaje en el brazo de un hombre que usó un martillo para romper al menos siete ventanas con un tatuaje de una foto encontrada en una ficha policial.

También emplearon la misma estrategia, en una escala mucho mayor, utilizada en la investigación que condujo a cargos contra el actor Jussie Smollett, acusándolo de organizar un ataque contra sí mismo en 2019. Así como los detectives unieron videos para seguir a dos hombres que supuestamente participaron en el ataque a Smollett, los detectives de la Fuerza de Tarea de Saqueo siguieron a los sospechosos mientras se trasladaban de tienda en tienda.

“Tendríamos a alguien (un detective) que dijera: '¿Tienes un auto verde en ese video? Yo también tengo un auto verde en este video'”, dijo Deenihan.

La investigación se ha vuelto más difícil porque muchos de los sospechosos no tienen antecedentes penales y, por lo tanto, la policía no tiene fotografías policiales de ellos.

Para muchas personas, parece haber sido un crimen de oportunidad, comentó el fiscal estatal del condado de Cook, Kim Foxx, cuya oficina está procesando los casos.

“Vieron lo que estaba sucediendo y contaban con el número (de personas) para poder salirse con la suya”, dijo.

Julisa Foster, una mujer de 25 años que está a la espera de su juicio por delitos graves de robo y saqueo, fue detenida por la policía en una tienda.

"Se estaban quedando sin televisores y estoy pensando en conseguir comida para mi bebé, sin pensar en lo que estaba sucediendo a mi alrededor", dijo Foster. "Lo primero que vi fue ropa de bebé (así que) todo lo que obtuve fue ropa de bebé."

Para muchos otros arrestos, la policía ha necesitado la ayuda del público. En Chicago, donde las sospechas acerca de una policía con antecedentes de racismo y brutalidad han hecho que muchos residentes no estén dispuestos a ayudar a los detectives salvo con los crímenes más atroces, esa no es una tarea fácil. Pero la policía ha encontrado a muchas personas dispuestas a ayudar.

“Las pistas fueron más frecuentes de lo que piensas”, dijo el sargento Alex Wolinski.

Foxx dijo que muchos residentes estaban asustados y enojados. Las tiendas de la ciudad, temerosas de ser blanco de ataques, cerraron sus puertas, dejando a la gente sin comida ni medicamentos. Muchos concluyeron rápidamente que los crímenes no tenían nada que ver con Floyd, un hombre afroamericano que murió después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis presionó su rodilla contra el cuello de Floyd durante varios minutos.

"La gente decía: '¿Qué tiene que ver George Floyd con irrumpir en Macy's?", dijo Foxx.

El reverendo Michael Pfleger, un sacerdote católico y prominente activista en el lado sur de la ciudad, cree que algunos de los crímenes se derivaron de la ira, pero él dijo: "A mucha gente le incomodaba porque sus tiendas cerraron y la gente decía: 'Dios mío, ¿dónde consigo mis recetas ahora?' (y) estaban indignados por eso".

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