Bruce Boynton, quien inspiró Freedom Rides en 1961, muere a los 83 años

Bruce Carver Boynton, un pionero de los derechos civiles que inspiró los "Freedom Rides", murió a la edad de 83 años.

Via AP news wire
martes 24 noviembre 2020 21:03
<p>Pionero de los derechos civiles.</p>

Pionero de los derechos civiles.

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Bruce Carver Boynton, un pionero de los derechos civiles de Alabama que inspiró los emblemáticos "Freedom Rides" de 1961, falleció a los 83 años.

El exsenador del estado de Alabama, Hank Sanders, amigo de Boynton, confirmó su fallecimiento el viernes.

Boynton fue arrestado hace 60 años por ingresar a la parte blanca de una estación de autobuses segregada racialmente en Virginia y lanzar una reacción en cadena que finalmente ayudó a lograr la abolición de las leyes Jim Crow en el sur. Boynton impugnó su condena y su apelación resultó en una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos. Que prohibió la segregación en la estación de autobuses y ayudó a inspirar los “Freedom Rides.”

A pesar de su papel fundamental, Boynton no era tan conocido como otras figuras de los derechos civiles. Sin embargo, tanto su madre como su padre fueron los primeros activistas de los derechos civiles. Su madre, Amelia Boynton Robinson, fue brutalmente golpeada mientras se manifestaba por el derecho al voto en 1965 y fue honrada por el entonces presidente Barack Obama 50 años después.

“Hizo algo que muy poca gente tendría el valor de hacer. Dijo que no ”, dijo el juez de distrito estadounidense Myron Thompson sobre Boynton en 2018.“ Para mí, está a la par con Rosa Parks ”, la mujer negra que se negó a ceder su asiento en el autobús a un hombre blanco.

Boynton describió su arresto en una entrevista de 2018 con The Associated Press.

Boynton asistía a la facultad de derecho en la Universidad de Howard en Washington, DC, cuando abordó un autobús con destino a Alabama en 1958. Las instalaciones públicas, incluidas las estaciones de autobuses, estaban separadas por razas en el sur en ese momento, a pesar de las leyes federales que prohíben la segregación en los viajes interestatales.

El autobús se detuvo en una estación en Richmond, Virginia, para tomar un descanso, y Boynton entró a comer. Al ver que la parte del restaurante destinada a los negros tenía agua en el suelo y parecía "muy insalubre", Boynton dijo que se sentó en el área blanca "clínicamente limpia". Le dijo a la camarera que comería una hamburguesa con queso y té.

“Ella se fue y regresó con el gerente. El gerente me puso el dedo en la cara y dijo ... muévase '”, utilizando un insulto racial, recordó Boynton en la entrevista. "Y sabía que no me movería, y me negué a hacerlo, y ese fue el caso".

Condenado por allanamiento de morada, Boynton apeló y su caso terminó ante la Corte Suprema. Thurgood Marshall, entonces el principal abogado de derechos civiles de la nación y más tarde se convertiría en el primer juez negro de la Corte Suprema, fue su abogado.

Boynton impugnó su condena y la Corte Suprema dictaminó en 1960 que las prohibiciones federales de discriminación que prohíben la segregación en los autobuses interestatales también se aplicaban a las estaciones de autobuses y otras instalaciones vinculadas a los viajes interestatales. Al año siguiente, decenas de estudiantes blancos y negros se embarcaron en autobuses para viajar por el sur y probar si se estaba cumpliendo el fallo en el caso, Bruce Boynton v. Virginia.

Los “Freedom Riders” fueron arrestados o atacados en Alabama, Mississippi y Carolina del Sur, y un autobús fue quemado. El entonces presidente John F. Kennedy ordenó una aplicación más estricta de las leyes federales contra la discriminación.

“Fue un pionero”, dijo Sanders. "Todos los Freedom Rides surgieron de esta acción en particular".

Sanders dijo que Boynton pagó un precio por lo que hizo e inicialmente no pudo obtener una licencia de abogado en Alabama. Pasó la mayor parte de su carrera como abogado de derechos civiles antes de jubilarse.

Thompson dijo en 2018 que la vida de Boynton "es una lección de enseñanza para todos nosotros sobre cómo podemos hacer una diferencia".

“Todo lo que quería era una hamburguesa con queso y cambió el curso de la historia.”

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