Un estudio de Bernie Sanders revela que los estadounidenses pagan cuatro veces más por medicamentos, en comparación con otros países ricos

Un análisis encuentra que EE. UU. paga de dos a cuatro veces más por medicamentos recetados en comparación con Canadá y Francia

Danielle Zoellner
jueves 29 abril 2021 01:51
EE. UU.: se autorizó reanudar uso de vacuna Johnson & Johnson contra el Covid-19
Read in English

Un estudio del gobierno encargado por el senador Bernie Sanders ha revelado que los estadounidenses pagan de dos a cuatro veces más en medicamentos recetados en comparación con otros países ricos.

El análisis publicado por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) encontró que los consumidores y las aseguradoras de EE. UU. pagaron 2,82 veces más que en Canadá, 4,25 veces más que en Australia y 4,36 veces más que en Francia, por 20 medicamentos recetados de marca en 2020.

Francia y Australia operan en un sistema de salud universal financiado con fondos públicos, lo que puede explicar algunas de las discrepancias en los precios de los medicamentos recetados.

Canadá, al igual que los Estados Unidos, no brinda cobertura de medicamentos recetados a todos sus residentes. Pero el análisis encontró que los residentes de EE. UU. generalmente pagaban de dos a ocho veces más que los canadienses cuando pagaban por el mismo medicamento recetado.

Por ejemplo, 30 tabletas de Xarelto, que trata los coágulos sanguíneos, cuesta $558.33 en los EE. UU., pero solo $85.44 en Canadá. Al comprar 28 tabletas de Epclusa para tratar la hepatitis C, una infección que ataca al hígado, cuesta $36.743 dólares en Estados Unidos en comparación con $17.023,63 dólares en Canadá, según el análisis.

La GAO examinó una muestra de 41 medicamentos de marca con los mayores gastos y uso en el programa Medicare Parte D, lo que significa que la ley federal actual prohíbe la negociación de precios entre compañías farmacéuticas.

"Este importante estudio de la GAO confirma lo que todos ya sabemos: la industria farmacéutica está estafando al pueblo estadounidense", dijo Sanders, independiente de Vermont, en un comunicado. "Hace mucho tiempo que Estados Unidos debe hacer lo que hacen todos los países importantes del mundo: negociar con las compañías farmacéuticas para reducir el escandaloso precio de los medicamentos recetados".

Leer más: Joe Biden le dirá al país que “Wall Street no construyó” a Estados Unidos en un discurso de sesión conjunta pro-sindical

En marzo, Sanders dio a conocer un trío de proyectos de ley diseñados para reducir el costo de los medicamentos recetados y ayudar a los estadounidenses a ser más competitivos en el mercado global.

Al momento de presentar los tres proyectos de ley, el senador dijo que la reforma de los medicamentos recetados podría encajar en otros paquetes de reconciliación bajo la administración Biden, como el plan del presidente Joe Biden para invertir en infraestructura.

Pero el plan de infraestructura de $1.8 billones de Biden finalmente dejó fuera las iniciativas progresistas populares que alterarían el sistema de salud en Estados Unidos, incluida la reducción de la edad de elegibilidad para Medicare y permitir que el gobierno federal negocie directamente los precios de los medicamentos recetados. Ambas ideas políticas se dejaron de lado a pesar de recibir una aprobación abrumadora del público estadounidense.

La publicación del estudio de la GAO, encargado por Sanders, se produce el mismo día que Biden pronunciará su primer discurso conjunto en el Congreso, donde se espera que mencione su Plan Familias Estadounidenses de 1,8 billones de dólares.

Sanders dijo a los periodistas el martes que abordar los precios de los medicamentos recetados terminará en la versión final del proyecto de ley "si tengo algo que decir al respecto".

Era poco probable que el Plan Familias Estadounidenses recibiera apoyo de los republicanos, lo que podría obligarlo a iniciar un proceso de reconciliación presupuestaria a prueba de obstruccionismo, similar a lo que sucedió cuando el Congreso aprobó el plan de ayuda Covid-19 de Biden.

La Casa Blanca ha indicado que Biden se comprometió a reducir los precios de los medicamentos recetados y la edad en la que alguien puede inscribirse en Medicare, pero ese compromiso simplemente no se incluyó en el Plan Familias Estadounidenses.

Margarida Jorge, directora de campaña para los precios más bajos de los medicamentos ahora, fue una defensora que presionó para que la administración de Biden actuara ahora sobre los precios de los medicamentos recetados.

"Reducir los precios de los medicamentos para las personas mayores, las personas con discapacidades y los pacientes que luchan por pagar todo, desde la insulina hasta los medicamentos contra el cáncer, es una de las principales prioridades de atención médica para millones de estadounidenses que no pueden esperar más por medicamentos accesibles que salvan vidas", dijo Jorge en un comunicado emitido el miércoles. "Biden ha afirmado repetidamente su compromiso de reducir los precios de los medicamentos como parte de hacer que la atención médica sea asequible para todos. El momento de actuar en esa promesa es ahora".