La masacre de Atlanta sigue a un año de aumento dramático en los crímenes de odio contra estadounidenses de origen asiático, en particular mujeres

Las mujeres asiáticoamericanas han sido blanco de forma desproporcionada en una ola de ataques xenófobos

Richard Hall
jueves 18 marzo 2021 15:11
Primeras acciones de Joe Biden al frente de Estados Unidos
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Mucho antes de que un hombre armado realizara un tiroteo en Atlanta el martes que dejó ocho muertos, seis de ellos mujeres de ascendencia asiática, muchos ya estaban dando la alarma sobre un aumento dramático en los ataques contra la comunidad.

Si bien los investigadores aún están tratando de determinar los motivos del atacante, los tiroteos han sacudido a una comunidad que se ha enfrentado a un aumento dramático de los crímenes de odio durante el año pasado, alimentados por la xenofobia relacionada con la pandemia del coronavirus.

La investigación de Stop APPI [Asian American Pacific Islander] Hate publicada el martes reveló que se informaron 3.795 incidentes de odio entre marzo de 2020 y febrero de este año. Los ataques incluyeron agresiones verbales y físicas, vandalismo y acoso en línea. La mayoría, un 68%, ha estado en contra de las mujeres asiáticas. El informe no incluye datos policiales en su informe, lo que significa que es probable que el número real de incidentes sea mucho mayor.

Un equipo de investigación de la Universidad de Michigan encontró un patrón similar, que analizó miles de artículos de noticias para identificar incidentes de racismo anti-asiático. En el 61% de esos incidentes, las víctimas eran mujeres asiáticoamericanas. Esos incidentes involucraron a mujeres “que fueron empujadas, golpeadas, quemadas, gritadas, escupidas, tosidas, rechazadas y discriminadas”, dijo la Dra. Melissa May Borja, quien dirigió el equipo de investigación.

Un incidente relatado por el Dr. Borja el miércoles involucró a una mujer de 51 años atacada por un grupo de adolescentes en un autobús en el Bronx, Nueva York. Durante el ataque, que la dejó con puntos de sutura, los adolescentes gritaron: "Tú causaste el coronavirus".

Un estudio separado realizado por el Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad Estatal de California, San Bernardino, encontró que los crímenes de odio contra los estadounidenses de origen asiático en 16 ciudades aumentaron en un 150 por ciento en 2020. En Nueva York, los delitos de odio contra los asiáticos aumentaron de tres en 2019 a 28 en 2020, un aumento del 833 por ciento.

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Los hallazgos de ambos informes son parte de un creciente cuerpo de evidencia que muestra el alarmante aumento de los crímenes de odio contra los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico que muchos creen que ha sido impulsado por una táctica deliberada de políticos y figuras públicas, incluido el ex presidente Donald Trump, al culpar a China de la pandemia de coronavirus.

Trump y otros miembros de su administración se refirieron con frecuencia al COVID-19 como el "virus de China" y la "gripe Kung" debido a su origen en Wuhan, China. El expresidente usó la frase la misma noche en que ocurrió la masacre durante una entrevista del martes en Fox News.

Los académicos que estudian el impacto del coronavirus en la discriminación han señalado el lenguaje del presidente y sus porristas como un importante impulsor del sentimiento anti-asiático-estadounidense.

Charissa Cheah, profesora de psicología en la Universidad de Maryland que dirige un estudio que examina la discriminación relacionada con el coronavirus contra los estadounidenses de origen chino, describió el lenguaje como "imprudente e irresponsable".

Trump, le dijo al Washington Post el año pasado, está "esencialmente arrojando a sus ciudadanos estadounidenses o residentes de ascendencia china y asiática 'debajo del autobús' al ignorar las consecuencias del idioma que usa".

"Él está alimentando estos sentimientos anti-chinos entre los estadounidenses... sin importarle que las personas que realmente sufrirán más sean los estadounidenses de origen chino y otros estadounidenses de origen asiático, sus ciudadanos a quienes se supone que debe proteger", agregó.

La persistencia del lenguaje xenófobo para describir el coronavirus provocó un discurso apasionado de la senadora estatal de Georgia, Michelle Au en el piso del Senado del estado solo dos días antes de los tiroteos, en la misma ciudad donde tuvieron lugar.

“Los estadounidenses de origen asiático son parte de la pluralidad de nuestro país. Somos algunos de los muchos, y somos parte de ese”, dijo. “Y todo lo que pido en este momento, como la primera senadora estatal de Asia oriental en Georgia, es simplemente que nos consideren plenamente como parte de nuestras comunidades. Reconozca que necesitamos ayuda, protección y necesitamos personas en el poder que nos defiendan contra el odio".

El presidente Joe Biden, quien se ha pronunciado con frecuencia en contra de los crecientes ataques de los estadounidenses de origen asiático, calificó el tiroteo como "problemático" el miércoles.

"Cualquiera que sea la motivación aquí, conozco a los estadounidenses de origen asiático, están muy preocupados, porque como saben, he estado hablando de la brutalidad contra los estadounidenses de origen asiático y es preocupante", dijo.

La semana pasada, en un discurso para conmemorar un año desde que la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 una pandemia, Biden se pronunció en contra de los crecientes ataques contra los estadounidenses de origen asiático, diciendo que habían sido "atacados, acosados, culpados y chivos expiatorios" por el año pasado.

“Se ven obligados a vivir temiendo por sus vidas simplemente caminando por las calles de Estados Unidos. Es incorrecto. Es antiestadounidense y debe terminar”, dijo.

La vicepresidenta Kamala Harris, la primera persona de ascendencia del sur de Asia en ocupar el cargo, calificó el tiroteo de “trágico” en sus primeros comentarios sobre los tiroteos del miércoles.

"Nuestro país, el presidente y yo y todos nosotros, lamentamos la pérdida", dijo. "Nuestras oraciones se extienden a las familias de aquellos que han sido asesinados, y habla de un tema más amplio, que es el tema de la violencia en nuestro país y lo que debemos hacer para nunca tolerarlo y para hablar siempre en contra".

"Quiero decirle a nuestra comunidad asiático-estadounidense que estamos con ustedes y entendemos cómo esto ha asustado, conmocionado e indignado a todas las personas", agregó.

Los ataques han dado lugar a pedidos de una respuesta más firme a los incidentes de racismo contra los asiático-americanos. Stop APPI Hate calificó el ataque del martes como una "tragedia indescriptible, para las familias de las víctimas ante todo, pero también para la comunidad asiático-americana".

“Este último ataque solo exacerbará el miedo y el dolor que sigue padeciendo la comunidad asiáticoamericana. No se ha hecho lo suficiente para proteger a los estadounidenses de origen asiático de niveles elevados de odio, discriminación y violencia. Deben tomarse medidas concretas ahora. Cualquier otra cosa es inaceptable”, dijo el grupo.

Robert Aaron Long, de 21 años, fue arrestado por la policía por el tiroteo y ha sido acusado de varios cargos de asesinato.

El capitán del alguacil del condado de Cherokee, Jay Baker, dijo a los periodistas que el presunto tirador "aparentemente tiene un problema, lo que él considera una adicción al sexo, y ve estos lugares como algo que le permite ir a estos lugares, y es una tentación para él que él quisiera eliminar."