Apartamentos donde murieron neoyorquinos por las inundaciones eran construcciones ilegales

Más de 100 mil viviendas en la ciudad son propiedades convertidas ilegalmente

Alex Woodward
sábado 04 septiembre 2021 22:10
Impactantes vídeos de las inundaciones de Nueva York este 2021
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Al menos 12 neoyorquinos, incluido un niño de dos años, murieron en sus apartamentos cuando las inundaciones de los restos del huracán Ida se precipitaron a sus hogares el 1 de septiembre.

Al menos cinco de esas propiedades eran sótanos y apartamentos a nivel de bodega convertidos ilegalmente, confirmó el Departamento de Edificios de la ciudad de Nueva Yorka The Independent.

La ciudad recibió informes de daños relacionados con las inundaciones en más de 1,100 propiedades en toda la ciudad, según la agencia.

“Nuestro equipo está llevando a cabo incansablemente inspecciones en más de mil propiedades en los cinco condados después de la tormenta del miércoles”, manifestó la comisionada de construcción Melanie E La Rocca en un comunicado. “Continuaremos haciendo todo lo posible para mantener seguros a los neoyorquinos en sus residencias”.

Las propiedades en Brooklyn y Queens incluyen la conversión ilegal de tres niveles de bodegas en uno, dos y cuatro apartamentos, y la conversión ilegal de un sótano en un apartamento, según la agencia.

Otro apartamento en el sótano de Queens era una unidad legal, dijo la agencia.

Las conversiones ilegales incluyen la transformación de un edificio en apartamentos sin permisos o aprobación de la ciudad y, a menudo, no incluyen salidas de emergencia, cuentan con trabajos ilegales de gas y electricidad y falta de ventilación y luz.

La ciudad considera una bodega como una habitación con más del 50 por ciento de la altura del piso sobre el nivel del suelo, mientras que un sótano tiene más de la mitad de la altura del piso por debajo del nivel.

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A partir de este mes, la ciudad ha recopilado 8,072 quejas por presuntas conversaciones ilegales en apartamentos.

En 2020, la ciudad recolectó más de 11,700 y más de 16,700 en 2019.

La procuradora general de Nueva York, Letitia James, ha pedido a la ciudad que proporcione vales de vivienda de emergencia a todos los neoyorquinos que vivan en apartamentos no regulados tras las inundaciones del miércoles.

Sabemos que la crisis de la vivienda en Nueva York ha ido demasiado lejos cuando los inquilinos tienen que arriesgar sus vidas solo para tener un techo sobre sus cabezas”, declaró en un comunicado el 3 de septiembre. “Las lluvias extremas y otros eventos climáticos severos son ahora la regla, no la excepción, en Nueva York. Ante ese riesgo, es nuestro deber sacar a estos neoyorquinos de peligro ofreciéndoles viviendas más seguras y reguladas”.

Ella agregó: “Superar las amenazas gemelas del cambio climático y una crisis de vivienda no será simple, pero debemos asegurarnos de que se tomen medidas para proteger a nuestros vecinos y prevenir una catástrofe futura”.

Más de 100 mil neoyorquinos viven en apartamentos convertidos ilegalmente, según el Pratt Center for Community Development, y la mayoría se encuentra en vecindarios con grandes poblaciones de inmigrantes y de bajos ingresos como Queens.

Eric Klinenberg, profesor de sociología en la Universidad de Nueva York y autor que escribe sobre el cambio climático y la desigualdad, explicó a The Independent que el impacto de Ida en los apartamentos del sótano es “lo que sucede cuando la crisis de la vivienda y la crisis climática se encuentran”.

“En la ciudad de Nueva York, miles de familias pobres viven bajo tierra, apiñadas en los llamados apartamentos ‘jardín’ que en realidad son sótanos, donde siempre son vulnerables a las inundaciones, y también a una serie de otros problemas”, aseguró a The Independent.