Juicio a Ghislaine Maxwell: juez rechaza petición de abogados de interrogar en secreto a miembros del jurado

Maxwell ha sido acusada de preparar a los menores para los abusos del delincuente sexual Jeffrey Epstein

Stuti Mishra
viernes 22 octubre 2021 20:38
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Un juez federal ha rechazado la petición de la socialité británica Ghislaine Maxwell, acusada de ser cómplice del difunto delincuente sexual Jeffrey Epstein, de mantener el secreto durante la selección del jurado antes del esperado juicio.

Maxwell ha sido acusada de tráfico sexual de niñas menores de edad en el caso de alto perfil.

Sus abogados pretendían hacer preguntas a los posibles jurados en privado y mantener el secreto de su cuestionario para el jurado. Afirmaron que era importante entrevistar a un jurado para detectar prejuicios personales en el caso, dada la “intensa cobertura negativa de los medios de comunicación”, y añadieron que las acusaciones de tráfico sexual contendrán información sensible que debe mantenerse alejada de la vista del público.

“Este caso amplía la probabilidad de que los miembros del jurado sean más aprensivos y se vean obligados a responder abierta y honestamente en un tribunal abierto al alcance de otros miembros del jurado, del público y de los medios de comunicación”, escribió la abogada de Maxwell, Bobbi Sternheim, en una presentación judicial la semana pasada.

Los interrogatorios privados “animarían a los posibles miembros del jurado a responder a las preguntas de forma más completa y honesta, ya que los miembros del jurado no se verían influidos por (o influenciados por) las respuestas dadas por otros miembros del jurado ni temerían la vergüenza de dar una respuesta honesta”, añadió Sternheim.

En una presentación separada, el fiscal se opuso a las exigencias de extremo secreto en el caso, apartándose de las prácticas habituales.

El tribunal de distrito estadounidense denegó la petición y optó por el habitual interrogatorio de los miembros del jurado dirigido por el juez. “No voy a permitir el voir dire dirigido por el abogado”, dijo la jueza de distrito Alison Nathan, según Law and Crime.

Sobre el secreto de la información sensible, la jueza argumentó: “Mi entendimiento e investigación indica que normalmente se archivan. Ciertamente, siempre los he archivado en los muchos casos que he juzgado”.

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Los fiscales no se opusieron al sellado de la información, que es la norma en otros casos.

El juicio de Maxwell está previsto que comience el 29 de noviembre. En el caso, ampliamente cubierto, Maxwell ha sido acusada de preparar a menores de hasta 14 años para que fueran abusados por el delincuente sexual Jeffrey Epstein entre 1994 y 2004.

“Tras establecer una relación con la víctima, Maxwell intentaba normalizar los abusos sexuales a la víctima menor de edad, entre otras cosas, hablando de temas sexuales, desnudándose delante de la víctima, estando presente cuando la víctima menor de edad se desnudaba, y/o estando presente en los actos sexuales en los que participaban la víctima menor de edad y Epstein”, precisan los documentos judiciales.

Epstein, que era inversor, también era amigo de los presidentes estadounidenses Donald Trump y Bill Clinton. Fue detenido en julio de 2019 por cargos de tráfico sexual de menores. Sin embargo, apenas un mes después, murió en la cárcel federal de Manhattan por suicidio.