Personas discapacitadas en Reino Unido enfrentan la pérdida de beneficios económicos por pandemia

Los activistas advierten que el pago por discapacidad podría verse erosionado con la nueva política, lo que dejaría a unas 15,000 personas en riesgo de ver un recorte de apoyo vital.

May Bulman
lunes 12 octubre 2020 19:24
Las organizaciones benéficas describen el cambio de política como un 'vacío legal' que significaría que las personas discapacitadas serían 'penalizadas por cambios fuera de su control'
Las organizaciones benéficas describen el cambio de política como un 'vacío legal' que significaría que las personas discapacitadas serían 'penalizadas por cambios fuera de su control'
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Miles de las personas discapacitadas vulnerables enfrentan la reducción de sus beneficios durante la pandemia debido a los cambios al crédito universal anunciados por el gobierno.

Un cambio de política implementado el viernes significa que una suma de dinero proporcionada para ayudar a las personas con discapacidades graves además de sus beneficios regulares, conocida como prima por discapacidad grave (SDP), ahora se incluye en el pago del crédito universal del reclamante, en lugar de como un pago separado junto a él.

Los activistas dijeron que, si bien al principio los reclamantes pueden no pensar que esto afectaría la cantidad que reciben, en realidad sometería al SDP, anteriormente un pago limitado, a la erosión, colocando a unas 15,000 personas en riesgo de que se les recorte el apoyo.

Esto se debe a que, según la nueva política, si aumenta el derecho de crédito universal de un reclamante, por ejemplo, si aumenta su alquiler o su condición empeora, el elemento de transición del SDP, que tiene un valor de entre  $156 dólares (£ 120) y  $529 dólares (£ 405) por mes, disminuirá en consecuencia.

Ceri Smith, directora de políticas y campañas de la organización benéfica Scope para la igualdad de las personas con discapacidad, describió esto como un "vacío legal" que significaría que las personas discapacitadas serían "penalizadas por cambios fuera de su control", como el aumento de su alquiler o el deterioro de su salud.

“La vida cuesta más para las personas discapacitadas. Las primas por discapacidad no son un lujo, ayudan a cubrir esos costos adicionales y nunca deberían haber sido excluidas del sistema de bienestar bajo el crédito universal ”, agregó.

Cuando comenzó la implementación del crédito universal, las personas que recibieron el SDP perdieron el pago por completo como resultado de haber sido trasladadas al nuevo sistema de beneficios. En junio de 2018, el Tribunal Superior determinó que esto era ilegal.

En enero de 2019, las regulaciones entraron en vigor, lo que significaba que las personas que recibían beneficios, incluido el SDP, no pasarían al crédito universal, para asegurarse de que no verían una caída en el apoyo.

Las regulaciones separadas en vigor desde julio de 2019 preveían "pagos de transición del SDP", tanto retroactivos como continuos, otorgados por separado del crédito universal, para las personas que pasaron de los beneficios heredados a UC antes del 16 de enero y perdieron el SDP.

El anuncio del viernes significa que estos pagos del SDP ahora se incluirán en el pago del crédito universal, lo que los hará sujetos a reducciones si cambian las circunstancias del reclamante.

Se produce en medio de la preocupación de que la crisis del coronavirus haya aumentado la presión financiera sobre las personas con discapacidad. Una encuesta reciente de 244 personas discapacitadas en el Reino Unido, realizada por el Consorcio de Beneficios por Discapacidad (DBC), encontró que el 95 por ciento de los encuestados dijeron que sus costos habían aumentado como resultado de la pandemia.

En respuesta a los cambios en la forma en que se paga al SDP, Matthew Harrison, copresidente parlamentario del DBC, dijo: “Este cambio solo agrega incertidumbre adicional a las personas discapacitadas que nuestra encuesta mostró que enfrentan costos adicionales como resultado del Covid-19 pandemia. El gobierno debe comprometerse a restringir los pagos para garantizar que ninguna persona discapacitada esté en una situación peor".

Al describir el cambio como una demostración de cuán "enormemente complejo, injusto e inconsistente" era el sistema de bienestar del Reino Unido, la Sra. Smith agregó: "Este es otro ejemplo de por qué las personas con discapacidad han perdido la confianza y se sienten abrumadas y perdidas en un sistema de bienestar que sienten se pone en contra de ellos.

“Ahora más que nunca, necesitamos un sistema de bienestar que apoye en lugar de castigar. Queremos que el gobierno actúe urgentemente para arreglar nuestro sistema de bienestar fundamentalmente defectuoso para que funcione para las personas discapacitadas, no contra ellas. El tan esperado Libro Verde sobre el Bienestar será una oportunidad para corregir estas injusticias ”.

La ministra de discapacidades en la sombra, Vicky Focroft, dijo: “Los conservadores siempre han afirmado que pasar al crédito universal significará que las personas discapacitadas estarán mejor, pero esto muestra claramente que no es el caso.

"El trabajo reemplazaría el crédito universal defectuoso con un sistema de seguridad social que brinde apoyo genuino a quienes lo necesiten".

The Independent se ha puesto en contacto con el Departamento de Trabajo y Pensiones para solicitar comentarios.

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