Pena de prisión de Derek Chauvin debería ser la norma, no una excepción

El asesinato de George Floyd y la sentencia de su asesino son parte de un ajuste de cuentas en curso sobre la raza y la aplicación de la ley, como explica Nadine White.

domingo 27 junio 2021 21:05
<p>Un mural pintado por el artista Kenny Altidor que representa a George Floyd se presenta en una pared lateral del supermercado CTown el 13 de julio de 2020 en el distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York. Derek Chauvin ha sido condenado a 22,5 años por la muerte de Floyd.</p>

Un mural pintado por el artista Kenny Altidor que representa a George Floyd se presenta en una pared lateral del supermercado CTown el 13 de julio de 2020 en el distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York. Derek Chauvin ha sido condenado a 22,5 años por la muerte de Floyd.

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La sentencia de 22 años y medio de prisión de Derek Chauvin por el asesinato de George Floyd es una de las más largas jamás impuestas por el uso ilegal de fuerza letal por parte de un oficial de policía.

Pero este ejemplo de rendición de cuentas es actualmente la excepción donde debería ser la regla, mientras que los afroamericanos están muriendo en cantidades desproporcionadas a manos de las fuerzas policiales estadounidenses que, en su mayor parte, escapan a las consecuencias.

El ex policía de Minneapolis fue condenado en abril por cargos de homicidio involuntario en segundo grado, homicidio en tercer grado y homicidio en segundo grado en los que presionó su rodilla contra el cuello de su víctima durante 9 minutos y 29 segundos. Floyd dijo repetidamente que no podía respirar, pidió alivio y finalmente murió.

Al dirigirse al tribunal antes de la sentencia el viernes, el juez Peter Cahill le dijo a la familia de Floyd: "Reconozco y escucho el dolor que está sintiendo", y agregó que su fallo no se basó en "emoción o simpatía", ni en público opinión.

Más bien, el juez Cahill le dijo a Chauvin que la decisión se basó en su "abuso de una posición de confianza y autoridad y también en la crueldad particular mostrada hacia George Floyd", como se detalla en un memorando de 22 páginas que explica el fundamento de la decisión.

La sentencia típica para este delito, teniendo en cuenta los antecedentes penales del ex policía, es de 12,5 años, lo que significa que el juez agregó efectivamente 10 años más.

Sin embargo, la fiscalía había solicitado la pena máxima legal de 40 años. El hermano de George, Philonise Floyd, dijo al tribunal: “Mi familia y yo hemos sido sentenciados a cadena perpetua; nunca recuperaremos a George”. Por esta razón, algunos activistas han expresado su decepción con la pena de cárcel.

Además de su sentencia de prisión, Chauvin debe registrarse como un delincuente depredador y no se le permite portar armas de fuego por el resto de su vida.

Ya cumplió 199 días en prisión. Con buen comportamiento, el hombre de 45 años podría estar en libertad condicional después de 15 años, después de cumplir dos tercios de su condena, según entiende The Independent.

Para muchos, esta sentencia es algo para reconocer pero no celebrar.

Aproximadamente mil civiles mueren cada año por agentes del orden en los Estados Unidos; los hombres afroamericanos tienen más del doble de probabilidades que los hombres blancos de ser asesinados por la policía.

La investigación también sugiere que los afroamericanos tienen el doble de probabilidades que los blancos de estar desarmados si la policía les dispara fatalmente.

Es conmovedor que la sentencia de Chauvin se diera en lo que habría sido el cumpleaños número 19 de Tamir Rice, el niño negro de 12 años que fue asesinado a tiros en Ohio por Timothy Loehmann, un oficial de policía blanco que nunca enfrentó cargos criminales.

Los agentes responsables de las muertes de Breonna Taylor, Philando Castile y Daunte Wright, entre muchos otros, no han respondido de la misma manera.

Esto respalda aún más el llamamiento rotundo de los activistas por la igualdad de políticas que comenzarán a transformar el sistema de justicia penal de EE.UU. y restablecerán la confianza entre las comunidades marginadas y las fuerzas policiales.

Las personas negras están sometidas de manera desproporcionada a detenciones policiales y al uso de la fuerza, en comparación con otras etnias, y los prejuicios en los registros administrativos policiales han llevado a una subestimación persistente de los prejuicios raciales en la actividad policial.

El resultado del juicio de Chauvin, si bien es bienvenido por muchos, no resuelve el problema de la vigilancia institucionalmente racista en los EE.UU., ni rompe el ciclo de siglos de brutalidad sancionada por el estado contra los negros.

Tampoco sustituye a la legislación que brinda protección a quienes la necesitan.

Por ejemplo, la Ley de Justicia en la Policía de George Floyd de 2020, actualmente ante el Senado, tiene como objetivo limitar el uso innecesario de la fuerza por parte de los agentes de policía.

Propone, entre otras cosas, un registro nacional para recopilar datos sobre denuncias y registros de faltas policiales.

En el futuro, ahora hay un cargo federal para que Chauvin responda y la familia Floyd espera que resulte en la aplicación de la sentencia máxima de 40 años a cadena perpetua.

La sentencia del viernes por asesinato fue dictada por un tribunal estatal de Minnesota, pero el crimen perpetrado por un oficial de la ley mientras están de servicio es un delito federal.

Los colegas de Chauvin, los ex policías de Minneapolis Tou Thao, J. Alexander Kueng y Thomas Lane, enfrentarán cargos federales por violaciones de los derechos civiles en la muerte de Floyd; también se les acusa de “indiferencia deliberada hacia sus graves necesidades médicas”. Aún no se ha fijado una fecha para Chauvin.

La historia ha desatendido durante mucho tiempo a los afroamericanos en los EE.UU. y también en el Reino Unido, donde tienen dos veces más probabilidades de morir bajo la custodia de la policía del Reino Unido que los blancos.

A principios de esta semana, un oficial de policía de West Mercia, Benjamin Monk, fue declarado culpable de matar al exfutbolista Dalian Atkinson , un hombre afroamericano, después de patearlo y aplicarle pistolas eléctricas repetidas veces.

Es el primer oficial en ser declarado culpable de asesinato u homicidio involuntario luego de una muerte en contacto con la policía o bajo custodia en Inglaterra y Gales en 35 años.

Leer más: Derek Chauvin: ex oficial de policía condenado a 22 años y medio por el asesinato de George Floyd

Días antes del asesinato de George Floyd en mayo de 2020, Simeon Francis, un hombre negro de 35 años, murió bajo custodia policial de Devon y Cornwall.

Un tribunal absolvió al sargento Geraint Jones, de la misma fuerza, de un cargo criminal después de compartir un meme pornográfico del arresto de George Floyd en un grupo de WhatsApp con otros oficiales.

El asesinato de George Floyd y la posterior sentencia son parte de un ajuste de cuentas en curso sobre la raza y la aplicación de la ley que no se parece a nada que se haya desarrollado en la historia moderna. Pero su impacto total está por verse.