Las vacunas contra COVID-19 pueden ser más efectivas para la variante brasileña de lo que se pensaba, sugiere estudio

La variante sudafricana del COVID-19 sigue siendo la más preocupante

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Las vacunas que se utilizan actualmente en el Reino Unido podrían ser más efectivas contra la variante brasileña del coronavirus de lo que se pensaba, sugiere un nuevo estudio.

La investigación, que aún no ha sido revisada por expertos, encontró que es posible que las vacunas de Oxford/AstraZeneca y Pfizer/BioNTRech no necesiten ser modificadas para combatir la propagación de la cepa P1 Brasil.

Los científicos de la Universidad de Oxford midieron el nivel de anticuerpos que pueden neutralizar las variantes del coronavirus que circulan en Sudáfrica, Brasil y otros lugares.

Descubrieron que, aunque las vacunas no funcionan tan bien contra las variantes como contra la cepa original del coronavirus, la variante brasileña P1 puede ser menos resistente a los anticuerpos inducidos por la vacuna de lo que se temía en un principio.

"Este estudio amplía nuestra comprensión del papel de los cambios en la proteína spike en el escape de la respuesta inmune, medida como niveles de anticuerpos neutralizantes", dijo el profesor Gavin Screaton, científico principal del estudio.

“Los resultados sugieren que P1 podría ser menos resistente a la vacuna y las respuestas inmunitarias de convalecencia que B1351 (Sudáfrica), y similar a B117 (Kent)”.

En el estudio se utilizaron muestras de sangre de personas con cuerpos naturales generados por una infección de COVID-19 y de aquellas cuyos anticuerpos fueron inducidos por las vacunas de Oxford o Pfizer.

Encontraron una reducción de casi tres veces en el nivel de neutralización del virus por los anticuerpos generados por las vacunas Oxford y Pfizer para las variantes de Kent y Brasil en comparación con la cepa original.

Las vacunas lucharon más con la variante sudafricana, mostrando una reducción de nueve y 7,6 veces, respectivamente, en el nivel de neutralización del virus que involucra a la variante.

El estudio sugiere que la variante sudafricana sigue siendo la más preocupante, lo que indica que debería ser el foco de atención de los fabricantes de las nuevas vacunas.

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El profesor Andrew Pollard, investigador jefe del ensayo de la vacuna de la Universidad de Oxford, dijo: "Estos esfuerzos adicionales para investigar la relación entre los cambios en el virus y la inmunidad humana proporcionan nuevos conocimientos que nos ayudan a estar preparados para responder a nuevos retos para nuestra salud por parte del virus pandémico, si es que necesitamos hacerlo".

Se han empleado pruebas de choque para ayudar a prevenir la propagación de las variantes brasileña y sudafricana después de que se identificaron casos en el Reino Unido.

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