¿Cuánto dura el covid-19 y cuáles son las etapas de la enfermedad?

La aparición de una nueva subvariante genera nuevos temores en el Reino Unido por el coronavirus

Joe Sommerlad
martes 17 enero 2023 21:30

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La aparición de una nueva subvariante de covid-19 altamente transmisible, XBB.1.5, reavivó la preocupación por la propagación del virus en el Reino Unido este enero.

Un pariente de ómicron, XBB.1.5 se detectó por primera vez en el estado de Nueva York en octubre de 2022 y ya representa más del 40% de los casos estadounidenses. Se dice que se propaga más del doble de rápido que BQ.1.1, una de las variaciones más comunes en el Reino Unido, según The Guardian.

La variante se detectó en el Reino Unido y se cree que constituye al menos el 4% de los virus covid-19 que se están secuenciando.

Sin embargo, existe cierta incertidumbre en torno al alcance actual de la nueva subvariante en el Reino Unido, ya que ahora solo se analiza la genética de un pequeño grupo de muestras de covid-19.

En un momento en el que el NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido) ya se encuentra bajo una fuerte presión debido a varias enfermedades invernales, se ha instado a la población a recuperar el hábito de usar cubrebocas en público y quedarse en casa si se sienten indispuestos, aunque el gobierno ha insistido en que este consejo es “bastante antiguo” y no obligatorio, ya que dejó de serlo desde julio de 2021.

La doctora Susan Hopkins, asesora médica jefa de la UKHSA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido), advirtió antes del regreso a clases el lunes que la gripe y el covid-19 “circulan actualmente a niveles elevados”. Además, se siguen registrando un gran número de casos de fiebre escarlatina, por lo que aconsejó a las familias que mantengan a sus hijos en casa si muestran signos de enfermedad y a los adultos que se mantengan alejados de los centros sanitarios para personas vulnerables “a menos que sea urgente”.

Por otra parte, se desató una disputa diplomática después de que varios países, entre ellos Gran Bretaña y Estados Unidos, reaccionaran ante el resurgimiento de casos de coronavirus en China y exigieran a los viajeros de China que presentaran el resultado negativo de una prueba en los aeropuertos. Beijing argumentó que la medida no tenía “base científica” y era “inaceptable”, amenazando con “contramedidas basadas en el principio de reciprocidad”.

Todo lo cual significa que podría ser el momento de repasar la enfermedad respiratoria que estalló en Wuhan y paralizó el mundo en la primavera de 2020, antes de que el descubrimiento de una vacuna viable pusiera fin gradualmente a la era del confinamiento.

Nuestro conocimiento de la enfermedad ha crecido enormemente desde que apareció por primera vez, pero la amenaza que representa el covid-19 sigue evolucionando a medida que el virus muta para sobrevivir.

El NHS enumera los síntomas clave como temperatura alta o escalofríos, tos nueva y persistente, pérdida o cambio en el sentido del olfato o del gusto, dificultad para respirar, sensación de cansancio o agotamiento, dolores, dolores de cabeza, dolor de garganta, congestión o secreción nasal, pérdida del apetito, diarrea y náusea.

El servicio de salud recomienda hacerse una prueba de flujo rápido o PCR para determinar si se tiene covid-19, aunque ya no es un requisito oficial y las pruebas ya no son gratuitas en la mayoría de los casos.

También se insta a las personas afectadas a quedarse en casa y evitar el contacto con otras personas, en particular las vulnerables, si creen que tienen covid-19.

En cuanto a la duración de la enfermedad, el NHS explica: “La mayoría de las personas con coronavirus o síntomas de covid-19 se sienten mejor en unas cuantas semanas”.

“Es posible que pueda cuidarse en casa mientras se recupera”.

“Mientras esté enfermo, pídale a un amigo, familiar o vecino que esté al pendiente. Programe una llamada regular o hable a través de una puerta (no cara a cara) para que puedan saber cómo está”.

Aquí puedes encontrar orientación sobre cómo hacer frente a síntomas específicos que pueden causar molestias durante la recuperación.

La Dra. Lisa Maragakis, directora sénior de prevención de infecciones en la facultad de medicina de John Hopkins, ofrece un desglose más específico de las etapas de covid-19, e identifica tres periodos distintos: incubación, sufrimiento agudo y recuperación.

El primer periodo, escribe la Dra. Maragakis, es el tiempo entre la exposición inicial a la infección y el comienzo de los síntomas, lo que, según ella, podría ocurrir después de entre dos y 14 días.

“El periodo de incubación varía entre los individuos y cambia según la variante”, ella explica.

El segundo periodo es el momento en el que se está activamente enfermo.

“La enfermedad activa puede durar de una a dos semanas si la enfermedad de coronavirus es leve o moderada, pero los casos graves pueden durar meses”, continúa la Dra. Maragakis.

“Algunas personas son asintomáticas, lo que significa que nunca presentan síntomas, pero sí se contagiaron de covid-19.”

Una vez superadas estas etapas, la persona pasará al periodo de recuperación, durante el cual algunos síntomas, como “tos persistente, fiebre intermitente, debilidad y cambios en los sentidos del olfato o el gusto, pueden prolongarse durante semanas o incluso meses”.

Si te preocupa algún síntoma de covid-19 que estés presentando o si crees que está empeorando, te recomendamos que visites 111.nhs .uk, llames al 111 o llames a tu médico de cabecera local.

Traducción de Michelle Padilla

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