Subvariante BA.2 de ómicron está “bajo investigación” por funcionarios de salud del Reino Unido

Se realizarán más análisis en BA.2, dice la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido

Samuel Lovett
domingo 23 enero 2022 19:36
<p>Observación del gel que evalúa la pureza de los antígenos producidos en el laboratorio el 24 de marzo de 2020 en Brasil</p>

Observación del gel que evalúa la pureza de los antígenos producidos en el laboratorio el 24 de marzo de 2020 en Brasil

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Una subvariante de la variante ómicron ha sido designada formalmente como una “variante bajo investigación” por la UKHSA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido).

Hasta el momento, se han detectado unos 426 casos de BA.2 en el Reino Unido, declaró el viernes la UKHSA. El primero data del 6 de diciembre.

UKHSA detalló que se llevarán a cabo más análisis en BA.2 para determinar sus características y comprender mejor cómo le dará forma a la epidemia del Reino Unido en las próximas semanas.

“La naturaleza de los virus es evolucionar y mutar, por lo que es de esperar que sigamos viendo surgir nuevas variantes”, comentó la Dra. Meera Chand, directora de incidentes de la agencia.

“Nuestra vigilancia genómica continua nos permite detectarlos y evaluar si son significativas”.

La mayor cantidad de casos confirmados se encuentran en Londres (146) y el sureste (97), aclaró la UKHSA, y agregó que el linaje original de ómicron sigue siendo dominante en el Reino Unido. “La proporción de casos BA.2 es actualmente baja”.

Los primeros indicios sugieren que BA.2 tiene una mayor tasa de crecimiento en comparación con su predecesor viral, aunque se necesitan más análisis, declaró la UKHSA.

Aunque ómicron desplazó rápidamente a delta luego de su aparición en el Reino Unido, BA.2 aún tiene que hacer lo mismo para superar a la variante ómicron, la cual representa la gran mayoría de los casos.

A nivel mundial, se han registrado un total de 8.040 secuencias de BA.2 en la base de datos de variantes globales Gisaid desde el 17 de noviembre.

La subvariante de ómicron se ha extendido rápido en lugares como India y Filipinas, y los primeros signos muestran que está en aumento en Alemania y Dinamarca, donde ha presentado la mayor cantidad de secuencias hasta la fecha (6.411).

BA.2 ha crecido bastante rápido en Dinamarca. Representó el 20 por ciento de todos los casos de covid-19 en la última semana de 2021 y aumentó al 45 por ciento en la segunda semana de 2022.

Anders Fomsgaard, investigador del SSI (Statens Serum Institut) de Dinamarca, dijo que aún no tenía una buena explicación para el rápido crecimiento del sublinaje y admitió estar desconcertado, pero no preocupado.

“Puede ser que sea más resistente a la inmunidad en la población, lo que le permite infectar más. Todavía no lo sabemos”, declaró a la emisora de televisión, y agregó que existía la posibilidad de que las personas infectadas con BA.1 no fueran inmunes a contraer BA.2 poco después.

“Es una posibilidad”, recalcó. “En ese caso, debemos estar preparados para ello. Y entonces, de hecho, podríamos ver dos picos de esta epidemia”.

Otros países que han registrado más de 100 muestras son India (530), Suecia (181) y Singapur (127).

No está claro de dónde surgió BA.2, aunque los primeros casos se registraron en Filipinas.

Tampoco se sabe si la subvariante causa una enfermedad más grave que la variante ómicron original. “Los datos son limitados y la UKHSA continúa investigando”, aclaró el Dr. Chand.

Tom Peacock, virólogo del Imperial College London, le comentó a Yahoo News que “probablemente haya diferencias mínimas en la efectividad de la vacuna contra BA.1 y BA.2”.

En un comunicado, la UKHSA consideró: “Como es habitual para cualquier nueva variante bajo investigación, la UKHSA lleva a cabo investigaciones epidemiológicas y de laboratorio para comprender mejor las características de esta variante”.

“Continuaremos monitoreando esta situación de cerca y recomendaremos medidas de salud pública apropiadas si es necesario”.

“Habrá más detalles disponibles en las sesiones informativas técnicas periódicas sobre variantes de la UKHSA".

La subvariante no tiene una mutación específica presente en ómicron que se usó como un proxy (un intermediario) para rastrearla al inicio y comparar su propagación temprana con la variante delta el mes pasado.

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