Ómicron: Nuevo estudio revela que las reinfecciones de covid-19 aumentan riesgos de problemas de salud graves

Un nuevo estudio revela que quienes se han contagiado más de dos veces del virus tienen más probabilidades de morir, de ser hospitalizados o de padecer males del corazón, de los pulmones o trastornos neurológicos, entre otros

DHS COVID-19 Vaccine Update

Las personas que se han infectado varias veces de covid-19 tienen más probabilidades de sufrir problemas de salud graves que quienes solo se han contagiado una vez del virus, revela una nueva investigación.

Los investigadores a cargo del estudio se basaron en los registros de más de 5,6 millones de personas tratadas en el sistema de salud para veteranos y encontraron que, en comparación con quienes solo se habían infectado una vez, los que se contagiaron dos o más veces tuvieron más del doble del riesgo de morir y tres veces más riesgo de ser hospitalizados, seis meses después de su último contagio. También tuvieron un mayor riesgo de sufrir problemas de pulmones, del corazón, del sistema digestivo y renal, así como diabetes, fatiga y trastornos neurológicos.

Estos descubrimientos se dan a conocer en el contexto de un aumento en la ola de infecciones causadas por nuevas variantes del coronavirus, en especial de ómicron BA.5, que se ha convertido en la dominante en Estados Unidos y en Europa. Según los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades) esta variante representa el 54 por ciento de casos nuevos en la Unión Americana.

El problema con BA.5, según los científicos, es que tiene mutaciones que le ayudan a escapar de los anticuerpos generados tanto por las vacunas como por infecciones previas.

Aumento de riesgos

Una de las conclusiones más preocupantes del nuevo estudio, encabezado por el doctor Ziyad Al-Aly, epidemiólogo clínico de la Universidad de Washington en St. Louis, es que el riesgo de padecer un nuevo problema de salud fue más elevado durante el tiempo en que el paciente se volvió a contagiar de covid. Este riesgo persistió por lo menos seis meses y se incrementó con cada nueva infección, al margen de que la persona estuviera o no vacunada.

Este descubrimiento contradice la creencia que mucha gente tiene acerca de que, de alguna manera, queda protegida después de tener el covid por segunda o tercera vez.

“Existe esta idea de que si tuviste covid antes, tu sistema inmunitario está entrenado para reconocerlo y más equipado para combatirlo y que, si lo adquieres otra vez, probablemente no te va a afectar mucho, pero esto no es cierto”, aseguró Al-Aly.

El especialista aclaró, sin embargo, que esto no significa que no haya personas que hayan tenido covid y estén bien. Este es el caso de millones de ellas. Pero, lo que el estudio muestra, es que cada infección trae consigo un nuevo riesgo.

Personas más vulnerables

Al-Aly también destacó que el estudio tiene importantes salvedades. Una de ellas es que los investigadores encontraron que las reinfecciones fueron más comunes entre personas que tenían riesgos existentes debido a su edad o a un problema de salud subyacente.

Esto quiere decir, a juicio del epidemiólogo, que es posible que la reinfección no sea aleatoria y que tampoco lo sean los riesgos para la salud asociados con ella.

“Es posible que las personas más enfermas o las personas con un sistema inmunitario débil tengan un mayor riesgo de reinfección y de problemas adversos para la salud después de haberse vuelto a contagiar”, precisó Al-Aly.

Debido al resurgimiento de los casos de covid-19, muchos médicos aconsejan ahora que, si alguien sufre una enfermedad crónica o simplemente no desea contagiarse, debería protegerse con el uso de una mascarilla N-95 en lugares públicos.

Por ahora, los CDC recomiendan que la gente utilice mascarillas en medios de transporte público cerrado. Aseguran también que siguen trabajando para entender mejor el proceso de las reinfecciones por covid con el fin de delinear normas de salud pública. Mientras tanto, insisten en que se implementen estas medidas para protegerse del virus:

  • Vacunarse contra el covid -19 y recibir la dosis de refuerzo cuando sea su turno
  • Evitar multitudes y especios interiores mal ventilados
  • Uso correcto y consistente de una mascarilla que cubra nariz y boca
  • Mantener 6 pies de distancia con otras personas
  • Lavarse con frecuencia las manos con agua y jabón o usar un desinfectante con al menos un 60 por ciento de alcohol

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