Los estadounidenses gastan $1 trillón en alimentos cada año. El verdadero costo es tres veces mayor.

Un nuevo informe mide los impactos del daño ambiental, la atención médica y las condiciones laborales en costos de alimentos previamente no contabilizados, y son las comunidades afroamericanas las que soportan la carga

Alex Woodward
domingo 18 julio 2021 14:57

La inflación en Estados Unidos alcanza su punto máximo en 13 años

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En 2019, los estadounidenses gastaron más de $1,1 trillones en alimentos, precio que incluye los costos de producción, procesamiento, venta y compra.

Pero teniendo en cuenta el aumento de los costos de atención médica por enfermedades relacionadas con los alimentos y la dieta, los impactos ambientales y otros llamados costos ocultos relacionados con el sistema alimentario del país, esa cifra se eleva a más de $3,2 trillones cada año.

“Los estadounidenses pagan ese costo incluso si los consumidores no lo ven en la caja y si no cambiamos nuestro sistema alimentario, las generaciones futuras también lo harán”, dice la introducción de un nuevo informe de la Fundación Rockefeller.

“Es más, estos costos ocultos tienen un impacto desproporcionado en las comunidades afroamericanas, las cuales se enfrentan a tasas más altas de enfermedades relacionadas con la dieta, tienen acceso reducido al agua y al saneamiento, y, a menudo, carecen de salarios dignos como productores y trabajadores en el sistema alimentario”, según el informe. .

Los costos de la atención médica representan el mayor costo agregado para el sistema alimentario, ya que los estadounidenses gastan más de $1 trillón cada año en costos de atención médica, cifra de la cual aproximadamente $604 billones son atribuibles a enfermedades relacionadas con los alimentos y la dieta, que incluyen hipertensión, cáncer y diabetes, entre otras.

Los impactos ambientales de la agricultura y la ganadería, incluidas las emisiones, la erosión y el suministro de agua contaminada, así como los problemas relacionados con el agotamiento de la biodiversidad, representan aproximadamente $900 billones en costos de alimentos "ocultos" cada año.

Los costos de sustento no contabilizados, incluidos los salarios "insostenibles", la falta de prestaciones laborales como guarderías y seguro médico, y los riesgos laborales entre los trabajadores de la alimentación, añaden aproximadamente $100 billones al costo real de los alimentos.

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El informe examinó 14 métricas clave para medir esos costos, incluidos los impactos en la salud, el medio ambiente, la biodiversidad, las condiciones laborales y los medios de vida. Pero en muchas de las áreas, "las comunidades afroamericanas soportan una carga desproporcionada" de tales impactos, según el informe.

Según el informe, las tasas de diabetes son 1,7 veces más altas entre las comunidades latinas y 1,5 veces más altas entre afroamericanos, en comparación con los estadounidenses blancos.

Los afroamericanos también están un 25 por ciento más expuestos a la contaminación que el promedio nacional y un 41 por ciento más expuestos que los estadounidenses blancos.

Las comunidades indígenas también tienen 19 veces más probabilidades de tener un acceso reducido al agua y al saneamiento que los estadounidenses blancos, encontró el informe.

“Este informe es una llamada de atención”, dijo el presidente de la Fundación Rockefeller, Rajiv J Shah.

"El sistema alimentario de Estados Unidos en su forma actual está afectando negativamente a nuestro medio ambiente, a nuestra salud y a nuestra sociedad", dijo en un comunicado que acompaña al informe. “Para solucionar un problema, primero debemos comprender su alcance. Los datos de este informe revelan no solo los impactos negativos del sistema alimentario estadounidense, sino también los pasos que podemos tomar para hacerlo más equitativo, resistente y nutritivo".

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