COVID: ¿Qué es la variante Lambda y dónde se ha encontrado?

Los expertos dicen que es una amenaza mucho menor para los Estados Unidos que la variante Delta

Helen Elfer
jueves 22 julio 2021 19:15
Variante Delta del Covid-19 obliga a gobiernos a acelerar la vacunación y reimponer restricciones

La variante del coronavirus Lambda ha sido noticia desde que se descubrió esta semana en un hospital de Houston.

Sin embargo, mientras que a principios de este año arrasó en varios países de América del Sur, no se ha propagado rápidamente en los Estados Unidos; hasta ahora se han identificado menos de 700 casos en todo el país, según informó The Washington Post.

En comparación con la variante Delta, que ha surgido entre las personas no vacunadas y ha provocado un aumento de las hospitalizaciones por primera vez en meses, los expertos afirmaron estar seguros de que la variante Lambda no suponía una amenaza importante para Estados Unidos.

“No es ni de lejos tan preocupante como la variante delta”, afirmó S Wesley Long, director médico de microbiología de diagnóstico del Hospital Metodista de Houston, que el lunes informó de su primer caso de la variante lambda. “Ese es el motor que impulsará el aumento en Estados Unidos”.

La variante lambda se detectó por primera vez en Perú el verano pasado, y se extendió rápidamente allí, representando ahora la gran mayoría de los nuevos casos de covid en ese país. Chile, Argentina y Ecuador también registraron un número significativo de infecciones, lo que llevó a la Organización Mundial de la Salud a añadir la variante a su lista de vigilancia en junio, y a designarla como “variante de interés”.

Según los científicos, la covid Lambda tiene algunos de los mismos tipos de mutaciones observadas en otras variantes que pueden aumentar la transmisión, y puede infectar más fácilmente las células pulmonares.

Pero la designación de la OMS es menos severa que la de “variantes de interés”, que incluye las variantes Alfa, Beta, Gamma y Delta, las que se ha demostrado que se propagan más rápidamente, enferman más a las personas o evaden las vacunas o los tratamientos.

Un estudio reciente realizado por microbiólogos de la Universidad de Nueva York demostró que dos de las tres vacunas contra el coronavirus aprobadas por el gobierno federal -Pfizer y Moderna- parecían funcionar bien contra la variante Lambda, mientras que la vacuna de Johnson & Johnson, en cambio, no ofrecía el mismo nivel de defensa. El estudio aún no ha sido revisado por pares.

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Los expertos subrayaron que la variante Lambda era sólo una entre muchas otras, y destacaron que las vacunas eran la herramienta más importante para combatir la pandemia de coronavirus, independientemente de la variante.

El Dr. Long declaró a The Washington Post que la elección era sencilla: o se vacuna o, eventualmente, se infecta.

“No importa qué letra griega aparezca después, la vacuna es realmente nuestra mejor defensa”, afirmó el Dr. Long. “Si alguien cree que puede evitar y no contraer nunca el virus, creo que es una fantasía”.