Variante Lambda: detalles de la nueva mutación de covid identificada por la OMS

Se advierte que la mutación tiene un “potencial aumento de transmisibilidad o posible aumento de resistencia a anticuerpos neutralizantes”

Joanna Taylor
martes 06 julio 2021 18:50
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La variante Lambda se identificó por primera vez en Perú y se ha detectado en muestras de coronavirus que datan de 2020.

Se extendió por todo el país y en abril, la variante, que también se conoce como linaje C.37, representaba más del 80% de los casos.

Ahora, se ha extendido por América del Sur, América del Norte y Europa, y la Organización Mundial de la Salud la ha nombrado una "variante de interés".

¿Dónde es más frecuente la variante Lambda?

Los datos de Gisaid, la Iniciativa global para compartir todos los datos sobre la influenza, sugieren que la variante se ha detectado en 29 países de todo el mundo.

La mayoría de ellos se encuentran en Chile (840), Estados Unidos (608) y Perú (239).

También se ha identificado un número relativamente significativo de casos en México (89), Argentina (87) y Ecuador (50).

Se han registrado cuatro en Brasil, uno en Uruguay y 19 en Colombia.

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Se han detectado un total de ocho casos en el Reino Unido, según la última actualización del 2 de julio, aunque es probable que esto sea una subestimación.

¿Deberíamos preocuparnos?

Según la actualización epidemiológica semanal de la OMS publicada el 15 de junio, la variante Lambda “se ha asociado con tasas sustanciales de transmisión comunitaria en varios países, con una prevalencia creciente a lo largo del tiempo concurrente con una mayor incidencia de covid-19”.

Las primeras muestras secuenciadas se informaron en Perú en agosto de 2020 y, al 15 de junio de 2021, se habían cargado más de 1.730 secuencias en Gisaid desde 29 áreas en cinco regiones de la OMS.

La actualización de la OMS decía: “Se observó una prevalencia elevada particularmente en América del Sur en países como Chile (31% de prevalencia general entre las secuencias enviadas, desde que se detectó por primera vez en esta ubicación hasta la fecha), Perú (9 %), Ecuador (8%) y Argentina (3%).

“Las autoridades de Perú informaron que el 81% de los casos de covid-19 secuenciados desde abril de 2021 estaban asociados con Lambda”.

“Argentina informó una prevalencia creciente de Lambda desde la tercera semana de febrero de 2021, y entre el 2 de abril y el 19 de mayo de 2021, la variante representó el 37% de los casos de covid-19 secuenciados.

“En Chile, la prevalencia de Lambda ha aumentado con el tiempo, lo que representa el 32% de los casos secuenciados notificados en los últimos 60 días, co-circulando a tasas similares a la variante Gamma (33%), pero superando a la variante Alpha (4% ) durante el mismo período".

La OMS dijo que la variante Lambda “lleva una serie de mutaciones con sospechas de implicaciones fenotípicas, como un posible aumento de la transmisibilidad o un posible aumento de la resistencia a los anticuerpos neutralizantes”.

La agencia de salud agregó que la variante “se caracterizó por mutaciones en la proteína de pico... Sin embargo, actualmente hay evidencia limitada sobre el alcance total del impacto asociado con estos cambios genómicos, y se necesitan más estudios sólidos sobre los impactos fenotípicos para comprender mejor el impacto de las contramedidas y controlar la propagación. También se requieren más estudios para validar la eficacia continua de las vacunas".

El virólogo de la OMS, Jairo Méndez-Rico, dijo: “Hasta ahora no hemos visto indicios de que la variante Lambda sea más agresiva”.

"Es posible que exhiba tasas de infección más altas, pero aún no tenemos suficientes datos confiables para compararlo con Gamma o Delta".