Píldora contra el covid-19 es eficaz con todas las variantes, afirma la farmacéutica Merck

La compañía afirma que su fármaco experimental es más eficaz cuando se administra al inicio de la infección

Maroosha Muzaffar
jueves 30 septiembre 2021 17:07

Nuevas pruebas de covid-19 que utilizan el sudor de las axilas

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El fármaco experimental antiviral oral covid-19 de la farmacéutica Merck & Co es eficaz contra todas las variantes conocidas del virus, reveló la compañía el miércoles.

Los estudios de laboratorio han demostrado que el molnupiravir es eficaz contra todas las cepas del coronavirus, incluida la variante Delta, informó Merck. Pero agregó que el fármaco es más eficaz cuando se administra al principio del curso de la infección.

"Dado que el molnupiravir no se dirige a la proteína de pico del virus —el objetivo de todas las vacunas covid-19 actuales, que define las diferencias entre las variantes —el fármaco debería ser igualmente eficaz a medida que el virus continúa evolucionando", declaró Jay Grobler, director de enfermedades infecciosas y vacunas en Merck.

Molnupiravir se dirige a la polimerasa viral, una enzima necesaria para que el virus haga copias de sí mismo, detalló la compañía. Está diseñado para funcionar introduciendo errores en el código genético del virus, agregó Merck.

Merck probó su medicamento antiviral con muestras de hisopos nasales tomadas de pacientes que se encontraban en las primeras etapas de los ensayos de medicamentos.

El último análisis de datos se presentó durante la Semana de las Enfermedades Infecciosas, la reunión anual de todas las organizaciones de enfermedades infecciosas en Estados Unidos.

Merck señaló a principios de este año que un ensayo pequeño de etapa intermedia encontró que después de cinco días de tratamiento con molnupiravir, ninguno de los pacientes que tomaron varias dosis del fármaco dio positivo por el virus, mientras que el 24 por ciento de los pacientes que recibieron placebo tuvieron niveles detectables del virus.

Merck está llevando a cabo actualmente dos ensayos de fase III del antiviral que está desarrollando con Ridgeback Biotherapeutics: uno para tratar covid-19 y otro para prevenirlo.

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El ensayo inscribió a pacientes con covid-19 no hospitalizados que habían tenido síntomas durante no más de cinco días y estaban en riesgo de padecer una enfermedad grave. Se espera que el estudio de tratamiento de Fase III termine a principios de noviembre, informó Grobler.

"Los antivirales orales tienen el potencial no solo de reducir la duración del síndrome covid-19, sino también de limitar la transmisión a las personas en su hogar si está enfermo", dijo a NBC News Timothy Sheahan, virólogo de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill.

Carl Dieffenbach, director de la División de SIDA del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, afirmó que actualmente se están probando al menos tres antivirales "prometedores" para covid-19 y los resultados se esperan para el invierno. Si bien uno es el molnupiravir de Merck, los otros dos son fabricados por Roche y Atea Pharmaceuticals y Pfizer.