Científicos aseguran que la píldora para tratar el COVID podría estar a meses de distancia

Actualmente se están probando varios antivirales de Covid

Eleanor Sly
sábado 25 septiembre 2021 21:35
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Los científicos han dicho que una píldora que podría tratar el coronavirus podría estar a solo “meses de distancia”.

Se están probando medicamentos antivirales en varios participantes, como parte de un esfuerzo internacional para encontrar un tratamiento que pueda detener a covid al principio de su curso.

"Los antivirales orales tienen el potencial no solo de reducir la duración del síndrome covid-19, sino también de limitar la transmisión a las personas en su hogar si está enfermo", manifestó Timothy Sheahan, virólogo de la Universidad de Carolina del Norte. -Chapel Hill, quien ha ayudado a ser pionero en los tratamientos, informó NBC News.

Los antivirales ya se utilizan para tratar otras infecciones como el VIH y la hepatitis C. Una de las más conocidas es Tamiflu, una pastilla que se utiliza para acortar la duración de los síntomas de la gripe y reducir el riesgo de hospitalización del paciente, si se administra rápidamente.

Las píldoras funcionan de diferentes formas, según el tipo. Sin embargo, pueden diseñarse para estimular el sistema inmunológico a fin de combatir las infecciones. También pueden bloquear los receptores para que los virus no puedan ingresar a las células sanas, además de reducir la cantidad de virus activo en el cuerpo.

Actualmente se están probando al menos tres antivirales prometedores para covid y se esperan resultados de estos en el invierno, según Carl Dieffenbach, director de la División de SIDA del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, informó NBC News.

Uno es un medicamento de Merck & Co y Ridgeback Biotherapeutics llamado molnupiravir. Otros dos incluyen uno fabricado por Pfizer, que se conoce como PF-07321332, y AT-527, un candidato que es producido por Roche y Atea Pharmaceuticals.

Los antivirales actúan interfiriendo con la capacidad del virus para replicarse en las células humanas. En el molnupiravir, la enzima que copia el material genético viral se induce a cometer tantos errores que el virus se vuelve incapaz de reproducirse.

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Esto continúa reduciendo la carga viral del paciente, lo que a su vez acorta el tiempo de infección y se cree que evitará respuestas inmunes peligrosas que pueden causar enfermedades graves o la muerte.

Se está llevando a cabo un ensayo del medicamento molnupiravir en Seattle en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson. Hasta ahora han participado poco menos de 2 mil personas. Los participantes toman cuatro píldoras, dos veces al día, para tratar covid-19, aunque algunas de las píldoras son placebo, mientras que otras son el medicamento real.

Los participantes no deben estar vacunados y deben inscribirse en el ensayo dentro de los cinco días posteriores a las pruebas positivas de covid.

Miranda Kelly, asistente de enfermería certificada, y su esposo Joe Kelly, ambos de cuarenta y tantos años, participaron en la prueba cuando se contagiaron de covid-19.

La pareja vive en Seattle con su familia y, justo después de su diagnóstico, aceptaron unirse al ensayo clínico del medicamento molnupiravir.

Al día siguiente de haberse inscrito para participar, la pareja estaba tomando cuatro pastillas, dos veces al día.

De hecho, no se les dijo si habían recibido un medicamento activo o un placebo, pero dijeron que en una semana sus síntomas habían mejorado. Una semana más tarde, se habían recuperado.

Si las píldoras antivirales resultan efectivas en los ensayos, el próximo desafío sería crear un sistema de distribución que pueda llevarlas a las personas tan pronto como den positivo.

De hecho, los funcionarios de Merck predijeron que la compañía podría producir más de 10 millones de espacios de tratamiento para fines de 2021, en caso de que pasara la fase final del ensayo.

La Dra. Elizabeth Duke, investigadora asociada de Fred Hutch que supervisa el ensayo de molnupiravir, comentó a NBC News: “Piense en eso, podría dárselo a todos en un hogar o a todos en una escuela. Entonces estamos hablando de un regreso, tal vez, a la vida normal".