¿Pueden los perros y gatos contraer el coronavirus de los humanos?

Los informes han sugerido que el perro de Boris Johnson, Dilyn, no se encontraba bien cuando el primer ministro tuvo coronavirus en abril

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Boris Johnson, Primer Ministro, posa junto a su mascota. 

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A lo largo de la pandemia, ha habido preguntas sobre la gravedad del impacto del coronavirus en quienes lo contraen, un resultado que depende de la edad, las condiciones subyacentes, el peso y una serie de otros factores. Pero, ¿qué pasa con otros mamíferos?

Como dice la Organización Mundial de la Salud (OMS), toda la evidencia disponible sugiere que el SARS-CoV-2 es una enfermedad zoonótica, que se transmite de los animales a los humanos, también se han planteado preguntas sobre el impacto potencial del Covid-19 en las mascotas domesticadas. así como a sus dueños humanos.

El 30 de noviembre, se informó que el perro de Boris Johnson, Dilyn, que vive en el número 10 de Downing Street con el Primer Ministro y su prometida Carrie Symonds, de 32 años, se creía que había contraído la enfermedad al mismo tiempo que Johnson ingresaba en cuidados intensivos.

Aunque la condición del perro nunca se confirmó mediante pruebas, plantea más preguntas sobre si los animales pueden experimentar el coronavirus de la misma manera que los humanos.

¿Qué sabemos sobre las mascotas que tienen Covid-19? ¿Hay alguna evidencia de que se transmita entre humanos y mascotas?

¿Las mascotas contraen coronavirus?

Según la guía oficial del gobierno del Reino Unido, es "raro" que un animal contraiga coronavirus. Y si sucede, “[los animales] tienden a mostrar solo síntomas leves y se recuperan en unos pocos días”, dice.

Pero sostiene que "no hay evidencia" de que el virus pase entre mascotas o que las mascotas puedan transmitir el virus a los humanos, incluso en el mismo hogar.

¿Hay ejemplos de mascotas que contraigan coronavirus?

En febrero, un perro mascota en Hong Kong dio "positivo débil" por coronavirus y fue puesto en cuarentena. El Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación (AFCD) del país confirmó que las pruebas repetidas sugerían que el perro tenía un "nivel bajo" del virus.

El perro, un pomerania, no había mostrado ningún síntoma de la enfermedad, pero se confirmó que su dueño estaba infectado con Covid-19.

Un mes después, el 31 de marzo, se informó que un gato había contraído coronavirus en Bélgica, pero las autoridades sanitarias del país dijeron que era un "caso aislado" y no "la regla".

El 27 de julio, el Reino Unido tuvo su primer caso confirmado de coronavirus en una mascota. El gato infectado en el Reino Unido fue examinado en busca del virus en un laboratorio en Weybridge, Surrey, el 22 de julio.

Downing Street dijo que el animal había mostrado síntomas de "una infección respiratoria, con secreción nasal y falta de aire". Una vez más, los expertos médicos dijeron que no era un signo de infección generalizada en las mascotas.

Pero ha habido resultados graves para algunas mascotas diagnosticadas con Covid-19. El 31 de julio, el primer perro que dio positivo en la prueba de Covid-19 en los Estados Unidos murió después de supuestamente luchar con síntomas que pueden ser familiares para muchos de los que padecen el virus.

Buddy, el pastor alemán de siete años de Nueva York, había estado enfermo desde abril, aproximadamente en una época similar a cuando su dueño, Robert Mahoney, se estaba recuperando del Covid-19. El perro finalmente fue sacrificado después de sufrir problemas de salud a largo plazo como resultado.

¿Qué dicen los expertos sobre la transmisión animal-humana?

Cuando el Reino Unido tuvo su primer caso confirmado de mascotas en julio, Christine Middlemiss, directora veterinaria, sostuvo que era "muy raro" que un gato contrajera el virus.

Yvonne Doyle, directora médica de Salud Pública de Inglaterra, dijo: “Este es el primer caso de un gato doméstico que da positivo por Covid-19 en el Reino Unido, pero no debería ser motivo de alarma. La investigación de este caso sugiere que la infección se transmitió de humanos a animales, y no al revés”.

El 19 de junio, un artículo publicado en The Lancet Microbe por investigadores de University College London (UCL), dijo que se necesita más investigación en animales domésticos que son susceptibles a Covid-19, incluidos gatos y perros.

Se refirieron al descubrimiento del virus en granjas de visones, donde los brotes de Covid-19 resultaron en el sacrificio de los animales.

Dinamarca, el mayor exportador mundial de piel de visón, ha matado aproximadamente a 10 millones de visones hasta la fecha después de descubrir que el virus había infectado a los animales y por temor a que se pudieran introducir cepas variantes del virus en los animales salvajes.

El 20 de noviembre, Irlanda confirmó que sacrificaría 120.000 de los animales en un intento por evitar la misma situación que Dinamarca.

¿Cómo se puede reducir la posibilidad de contagio a las mascotas?

El gobierno dice que la mejor manera de asegurarse de reducir todas las posibilidades de transmitir el virus a su mascota es: lavarse las manos antes y después de cualquier contacto con su mascota, no compartir la comida con ella.

No hay evidencia de que deba lavar a sus mascotas para controlar la propagación del coronavirus.

La Organización Mundial de la Salud dice: "Siempre es una buena idea lavarse las manos con agua y jabón después del contacto con las mascotas. Esto lo protege contra varias bacterias comunes como E. coli y Salmonella que pueden transmitirse entre las mascotas y los humanos".

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