Coronavirus: las tiendas podrán abrir más tiempo antes de Navidad, dice el ministro

El horario extendido garantizará compras más seguras durante la pandemia, dice Robert Buckland

Peter Stubley
lunes 30 noviembre 2020 01:26
<p>Luces de Navidad en Oxford Street antes de la pandemia.</p>

Luces de Navidad en Oxford Street antes de la pandemia.

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Se permitirá que las tiendas abran más tiempo antes de Navidad en un intento por revivir la calle principal después del segundo cierre por coronavirus, dijo un ministro del gobierno.

El secretario de comunidades, Robert Jenrick, anunció en un artículo para el Daily Telegraph que estaba relajando las restricciones de planificación para permitir horarios extendidos durante el período festivo.

También instó a los ayuntamientos a renunciar a las reglas que actualmente restringen las tiendas a permanecer abiertas entre las 9 a.m. y las 7 p.m. de lunes a sábado.

El Sr. Jenrick dijo: “Con estos cambios, las tiendas locales pueden abrir más tiempo, lo que garantiza compras más agradables y seguras con menos presión sobre el transporte público.

“Cuánto tiempo será una cuestión de elección para los comerciantes ya discreción del ayuntamiento, pero sugiero que les ofrezcamos a estos empresarios y empresas en apuros la mayor flexibilidad posible en esta temporada festiva.

“Por lo tanto, como secretario del gobierno local, estoy relajando las restricciones de planificación y emitiendo una solicitud inequívoca a los ayuntamientos para permitir que las empresas nos reciban en sus tiendas brillantes hasta altas horas de la noche y más allá si lo desean.

“Y esas tiendas y supermercados podrán reabastecer sus estantes cuando lo deseen, con entregas flexibles para mantener las calles libres para el resto de nosotros cuando estemos fuera de casa”.

Dijo que la relajación temporal de las reglas se aplicaría "esta Navidad y hasta enero", y agregó: “En un año en el que el gobierno necesariamente ha intervenido en nuestras vidas de una manera que ninguno de los que valoramos la libertad individual jamás hubiera imaginado, estos cambios nos recuerdan que podemos y debemos buscar todas las formas de reducir la carga de la burocracia y liberar a nuestros pequeños empresarios para que puedan ganarse la vida y servir al público.”

Se produce después de una serie de cierres de tiendas y pérdidas de puestos de trabajo en toda la industria minorista durante la pandemia.

A principios de este mes, las empresas de ropa Peacocks, Jaeger y Edinburgh Woolen Mill entraron en administración, y el viernes se informó que el grupo minorista Arcadia, que posee marcas como Topshop, Dorothy Perkins y Burton, estaba al borde del colapso.

El Centro de Investigación Minorista, que describe la pandemia como "un golpe contra el sector", ha registrado más de 15,000 cierres de tiendas y 140,000 puestos de trabajo perdidos en lo que va de 2020. Al final del año, se pronostica que esas cifras aumentarán a 20,620 los cierres de tiendas y 235,704 puestos de trabajo perdidos en 2020. 

Las empresas más pequeñas se han visto particularmente afectadas: después del último cierre, uno de cada cinco minoristas independientes no volvió a abrir.