Covid-19: ¿Qué tan protegidos estamos contra este virus?

Los científicos están en busca de pruebas que ayuden a medir la inmunidad de una persona contra el coronavirus y sus complicaciones

María Luisa Arredondo
miércoles 23 marzo 2022 20:32
Moderna solicita la autorización completa para la vacuna COVID-19

El declive en la tasa de contagios y muertes a causa del coronavirus ha hecho que muchas actividades comiencen a normalizarse en Estados Unidos. Cada vez son más los lugares que no exigen el uso de mascarillas, más gente ha comenzado a salir a restaurantes, a eventos culturales y deportivos e incluso a viajar.

Sin embargo, millones de personas, aun si ya están vacunadas y han recibido sus dosis de refuerzo, se preguntan qué tanta protección tienen contra el coronavirus y sus complicaciones.

De acuerdo con los CDC (Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades), se estima que alrededor del 95 por ciento de los estadounidenses mayores de 16 años tienen anticuerpos contra el covid-19.

Pero la institución advierte que una cosa es medir los niveles de anticuerpos y otra muy distinta es saber qué tanta protección tiene el organismo contra el virus.

La FDA (Administración Federal de Alimentos y Medicinas) explica que, hasta ahora, no se ha llegado a un consenso sobre cómo calcular el nivel de anticuerpos que puede proteger a una persona de infecciones o enfermedades graves.

Para tratar de responder a esta interrogante, se han llevado a cabo varios estudios que miden los niveles promedio de anticuerpos entre las personas que se han inmunizado. Un estudio entre quienes recibieron la vacuna de Moderna encontró que los niveles más altos de anticuerpos después de la vacunación se asociaron con un menor riesgo de infección por covid-19.

Anticuerpos neutralizadores

El problema es que no todos los anticuerpos se crean de la misma forma. De todos los anticuerpos que el organismo genera después de una infección o de una vacuna, solo una fracción se consideran “anticuerpos neutralizadores”, es decir, que pueden prevenir de manera activa una infección.

Varios estudios han confirmado que los anticuerpos neutralizadores son los que ofrecen mayor protección contra el covid-19 y sus variantes. Pero advierten que es muy difícil concluir qué tan protegida está una persona según sus niveles de anticuerpos debido a que entran en juego muchas variables.

Además de que los niveles de anticuerpos difieren mucho de un individuo a otro, la protección cambia con el tiempo y con las distintas variantes del coronavirus.

El virólogo Mehul Suthar, de la Universidad de Emory, explica que también hay una gran diferencia en cómo se comparan los niveles de anticuerpos entre quienes han sido vacunados contra el covid-19 y quienes han adquirido una inmunización natural porque se han contagiado del coronavirus.

En una entrevista con CNN, Suthar aseguró que los individuos que han obtenido la vacuna tienen un nivel alto de anticuerpos que disminuye con el paso del tiempo. En el caso de los que han sido infectados, la situación es muy heterogénea porque algunos tienen un nivel de anticuerpos muy elevado y otros un nivel muy bajo.

Además de los anticuerpos, los científicos explican hay otro elemento clave para entender el sistema inmunitario. Se trata de las células T, que son las encargadas de ayudar a combatir una infección matando a las células que tienen un virus o ayudando a las células B a crear anticuerpos.

Pese a la importancia que tienen las células T, los científicos no han desarrollado todavía un método para poderlas medir. Por esta razón, la pregunta sobre qué nivel de anticuerpos se necesita para estar protegido de complicaciones graves del covid aún está en el aire.

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