Esto es lo que se sabe de la nueva variante del coronavirus en Brasil

La nueva variante, detectada en Japón entre viajeros de Brasil, tiene 12 mutaciones, según funcionarios de salud

Samuel Lovett
miércoles 13 enero 2021 20:14
Una de cada 50 personas en Inglaterra está contagiada con COVID-19
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Boris Johnson ha dicho que se están implementando nuevas medidas para evitar que una nueva variante del coronavirus identificado por primera vez en Japón ingrese al Reino Unido.

La variante se detectó en cuatro personas que habían viajado desde el estado brasileño de Amazonas a Tokio a principios de este mes, y es la última forma mutada del coronavirus que surgió durante la pandemia.

Los científicos japoneses están estudiando la eficacia de las vacunas COVID-19 contra la variante que comparte similitudes con las altamente infecciosas identificadas en Gran Bretaña y Sudáfrica que han provocado un gran aumento de casos en las dos naciones.

Johnson dijo que estaba "preocupado" por la variante y que "todavía tenemos muchas preguntas".

"Ya tenemos medidas duras para proteger a este país de nuevas infecciones provenientes del exterior", dijo. "Estamos tomando medidas para hacer eso con respecto a la variante brasileña".

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón (NIID, por sus siglas en inglés) dijo que actualmente “no hay pruebas que demuestren que la nueva variante encontrada en los de Brasil sea alta en contagiosidad”.

La información sobre la variante se limita a su composición genética y es difícil determinar de inmediato la efectividad de las vacunas actuales contra ella, dijo el instituto.

"Para analizar más a fondo la variante, primero debemos aislarla", dijo un funcionario del Ministerio de Salud japonés el fin de semana.

"Es difícil decir en este momento cuándo podemos dar a conocer los detalles", dijo, y agregó que el proceso podría llevar semanas o meses.

De los cuatro viajeros que llegaron al aeropuerto de Haneda en Tokio el 2 de enero, un hombre de unos 40 años tenía problemas para respirar y una mujer de unos 30 tenía dolor de cabeza y de garganta, dijo el Ministerio de Salud.

Dos niños también dieron positivo, uno de los cuales tenía fiebre, mientras que el otro estaba asintomático.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, dijo el lunes que la agencia había sido alertada durante el fin de semana de la nueva variante encontrada en Japón.

Dijo que las variantes son "altamente problemáticas" si se les permite sobrecargar a los hospitales y servicios de salud que ya están bajo una intensa presión.

El NIID dijo que la nueva variante pertenece al linaje B.1.1.248 del coronavirus y tiene 12 mutaciones, incluidas N501Y y E484K, en su proteína de pico, la parte del virus responsable de adherirse y entrar en las células del cuerpo.

N501Y es una mutación que también se encuentra en la variante del Reino Unido, llamada VOC-202012/01, y se ha relacionado con una mayor transmisibilidad de Sars-CoV-2.

La investigación ha demostrado que E484K podría estar "asociado con el escape de anticuerpos neutralizantes", lo que significa que puede evadir partes de la memoria de defensa natural del cuerpo que otorga inmunidad.

Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, dijo que esta mutación específica es "la más preocupante de todas".

Pfizer y su socio alemán BioNTech dijeron la semana pasada que su vacuna funcionaba contra la mutación N501Y encontrada en las variantes británica y brasileña.

Sin embargo, se están realizando investigaciones para establecer si la variante sudafricana, con su mutación E484K, será efectivamente neutralizada por el sistema inmunológico del cuerpo.

No está claro cuán extendida está la nueva variante brasileña. Por separado, hasta ahora un total de 31 países han detectado la presencia de VOC-202012/01 en sus poblaciones.

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