Boris Johnson y los conservadores se arrepentirán de la forma en que manejaron a Donald Trump

El primer ministro intentará reinventarse para Joe Biden, pero su adulación hacia el presidente saliente ha causado más daño del que le gustaría admitir, escribe Andrew Grice

sábado 09 enero 2021 00:52
<p>Algunas verdades ahora inconvenientes no pueden borrarse y no deben olvidarse.</p>

Algunas verdades ahora inconvenientes no pueden borrarse y no deben olvidarse.

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Ahora que la desastrosa presidencia de Donald Trump termina en desgracia, es un momento incómodo para los conservadores, incluido Boris Johnson, que se ganó el favor de él e incluso lo admiró.

La Operación Volcar Trump comenzó cuando quedó claro que perdería las elecciones de noviembre pasado, ya que Johnson se movió rápidamente para abrazar al presidente electo Joe Biden. En días consecutivos, el primer ministro hizo anuncios sobre gastos de defensa y cambio climático diseñados para cortejar al presidente electo. Describió su primera llamada telefónica con Biden como "refrescante". Para alivio inmenso de Downing Street, Biden, quien una vez llamó a Johnson un "clon físico y emocional de Donald Trump", es un adulto dispuesto a dejar que lo pasado sea pasado.

Sin embargo, algunas verdades ahora inconvenientes no pueden borrarse y no deben olvidarse. Al igual que sus predecesores, Johnson vio como de interés nacional acercarse a quien sea el presidente de Estados Unidos, pero debería haberse dado cuenta de que Trump era diferente. Otros, como la alemana Angela Merkel, lo hicieron desde el principio, su juicio totalmente reivindicado por la insurrección de esta semana en el Capitolio inducida por Trump.

Justo antes de convertirse en primer ministro, Johnson arrojó a Kim Darroch, el embajador del Reino Unido en Washington, debajo del proverbial autobús para evitar el sonrojo de Trump al negarse a apoyarlo después de la filtración de sus cables diplomáticos. Sin embargo, las claras advertencias de Darroch se hicieron realidad. “Realmente no creemos que esta administración se vuelva sustancialmente más normal; menos disfuncional; menos impredecible; menos dividido por facciones; menos diplomáticamente torpe e inepto”, escribió. Trump calificó a Darroch de "tipo estúpido" y "tonto pomposo", pero está claro quién lleva esas etiquetas ahora.

Johnson tuvo algunas diferencias con Trump, como en el cambio climático. Pero no podía arriesgarse a una ruptura con la UE y Estados Unidos al mismo tiempo, otro subproducto no deseado del Brexit. Sin embargo, el hecho de que esté a la altura de la descripción que el presidente hace de él como "el Trump de Gran Bretaña" parece ahora horrible. Para halagarlo, Johnson pidió un "acuerdo de Trump" con Irán sobre su programa de armas nucleares. Se inclinó ante la presión de Trump para poner fin a la participación de Huawei en la red 5G del Reino Unido. ¿Qué logró todo esto? Muy poco, y ciertamente no el acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido que quería Johnson.

Algunos conservadores de derecha vieron en privado el populismo y las guerras culturales de Trump como un modelo que los conservadores podrían imitar para retener el poder. Inicialmente, dieron la bienvenida a su actuación en las elecciones, diciendo que los demócratas se habían desempeñado mal. Eso no parece tan inteligente ahora que los republicanos han perdido las dos cámaras del Congreso y la Casa Blanca. Finalmente, varios conservadores me describieron lo que vieron como “una derrota para Trump pero no para el trumpismo”.

Hoy, los conservadores no tocarían al tóxico Trump con el mástil de barca más largo del mundo. Pero ya han sufrido alguna contaminación. Johnson tiene más en común con el principal populista del mundo de lo que le gustaría admitir. Su disposición a violar el derecho internacional durante las negociaciones comerciales de la UE se hizo eco del desdén de Trump por las instituciones multilaterales y difícilmente fue el acto de un líder que respeta el sistema basado en reglas del mundo democrático. Su decisión de suspender el parlamento durante cinco semanas y los ataques al poder judicial es similar a la guerra de Trump contra los jueces.

Sus estrategias electorales también estaban en líneas paralelas, apelando a los obreros dejados atrás por la globalización y presentándose como el antídoto para un sistema gobernante fuera de contacto mientras aspiraban a convertirse en la nueva élite.

Johnson pareció respaldar la receta de Trump para las negociaciones del Brexit, que, como secretario de Relaciones Exteriores, describió como "ir muy duro" y "crear todo tipo de caos". En la misma grabación filtrada, dijo: “Admiro cada vez más a Donald Trump. Me he convencido cada vez más de que hay método en su locura".

Sin duda, Johnson, que parece un camaleón, se reinventará para la era Biden. Pero los admiradores de Trump en su partido deberían tomar nota de dónde termina la política de división y extremismo. Aunque el Reino Unido a menudo sigue las tendencias políticas de Estados Unidos, este es un momento en el que no debe hacerlo.

Johnson no fue el único en adular a un presidente de Estados Unidos. En 1997, el jefe de gabinete de Tony Blair le dijo al embajador entrante de Gran Bretaña en Estados Unidos que "se metiera en la Casa Blanca y se quedara allí". Desesperada por ganar una de las primeras invitaciones de Trump a Washington, Theresa May jugó su carta de triunfo, su Reina, al balancear la visita de estado que quería hacer a Gran Bretaña.

Los políticos británicos de todos los partidos deberían aprender lecciones de los vergonzosos acontecimientos de esta semana en Estados Unidos. Es perfectamente posible tener una relación comercial con un líder extranjero importante sin halagos y servidumbre, y vale la pena recordar que el comportamiento adulador puede volver a morderlo.